Virgen con Niño

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Virgen con Niño por Filippo Lippi.

La Virgen con el Niño Jesús es uno de los principales temas de la iconografía cristiana. Representa a la Virgen María junto con el Niño Jesús, su hijo.

“Virgen con niño” (1998)
Pintor español Alfredo Roldán
Óleo sobre lienzo - 180x160 cm. Instalado de forma permanente en Saint Bartholomew the Great, Londres, Reino Unido

Después de cierta resistencia y controversia inicial, la fórmula «Madre de Dios» (Theotokos) fue adoptada oficialmente por la iglesia cristiana en el Concilio de Éfeso, 431. La primera representación de Virgen con Niño que se conserva puede ser la pintura mural en la Catacumba de Priscila, Roma, en la que aparece la Virgen sentada amamanta al Niño, quien a su vez vuelve la cabeza para mirar al espectador.[1]

Las primera representaciones consistentes de la Virgen Madre con su Hijo se desarrollaron en el Imperio de Oriente, donde a pesar de la tendencia iconoclasta en la cultura que rechazaba las representaciones físicas como «ídolos», el respeto por imágenes veneradas se expresaba en la repetición de una estrecha gama de tipos muy convencionales, las imágenes repetidas, conocidas como iconos (en griego «imagen»). En una visita a Constantinopla en el año 536, el papa Agapito I fue acusado de oposición a la veneración de la theotokos y a la representación de su imagen en las iglesias.[2] Los ejemplos orientales muestran a la Virgen entronizada, incluso portando la cerrada corona bizantina incrustada de perlas con colgantes, con el Niño Jesús en su regazo.[3]

En Occidente, los hieráticos modelos bizantinos fueron seguidos estrechamente en la Baja Edad Media, pero con la creciente importancia del culto a la Virgen en los siglos XII y XIII se desarrollaron una más amplia variedad de tipos para satisfacer la corriente de unas formas de piedad más intensamente personales. En las fórmulas usuales góticas y renacentistas, la Virgen María se sienta con el Niño Jesús en su regazo, o lo abraza. En las primeras representaciones la Virgen se encuentra entronizada, y el Niño puede estar plenamente consciente, alzando su mano ofreciendo una bendición.

Esculturas góticas tardías de la Virgen con el Niño pueden mostrar a una Virgen en pie con el Niño en brazos. La iconografía varía entre imágenes públicas e imágenes privadas proporcionadas en una escala menor y que se pretendía que se dedicaran a la devoción personal en las habitaciones particulares: la Virgen amamantando al Niño (como en la Madona Litta) es una imagen ampliamente limitada a los iconos devocionales privados. Estas representaciones de María representada en el acto de dar de mamar al Niño Jesús se llaman de «Vírgenes de la Leche».

A menudo María y Jesús están rodeados por otros personajes, como San José (en este caso se habla de una Sagrada Familia). En una variación italiana del siglo XV, se añade a la imagen un san Juanito San Giovannino en italiano) mirándolos, esto es, San Juan Bautista de Niño, puesto que era casi coetáneo de Jesús. También pueden aparecer otros parientes de la Virgen María como santa Isabel o santa Ana, o incluso otros santos elegidos por razones variadas, por ejemplo los santos tutelares de los comitentes de la obra o de la ciudad que la alberga.

Virgen con Niño, de Ambrogio Lorenzetti, 1319, tabla, 85 × 57 cm, Pinacoteca de Brera, Milán.

Ejemplos[editar]

Entre las más célebres obras representando a la Virgen con el Niño pueden citarse:

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. Victor Lasareff, "Studies in the Iconography of the Virgin" The Art Bulletin 20.1 (marzo de 1938, pp. 26-65) p 27f.
  2. m. Mundell, "Monophysite church decoration" Iconoclasm (Birmingham) 1977, p 72.
  3. Como en los fragmentos de fresco de la Basílica de San Clemente inferior, en Roma: véase John L. Osborne, "Early Medieval Painting in San Clemente, Rome: The Madonna and Child in the Niche" Gesta 20.2 (1981), pp. 299-310.

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