Villafranca de los Barros

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Villafranca de los Barros
Municipio de España
Escudo de Villafranca de los Barros
Escudo
Villafranca de los Barros
Villafranca de los Barros
Ubicación de Villafranca de los Barros en España.
Villafranca de los Barros
Villafranca de los Barros
Ubicación de Villafranca de los Barros en la provincia de Badajoz.
País Flag of Spain.svg España
• Com. autónoma Flag of Extremadura with COA.svg Extremadura
• Provincia Provincia de Badajoz - Bandera.svg Badajoz
• Comarca Tierra de Barros
• Partido judicial Villafranca de los Barros
Ubicación 38°33′41″N 6°20′21″O / 38.5613358, -6.3392419Coordenadas: 38°33′41″N 6°20′21″O / 38.5613358, -6.3392419
• Altitud 410 msnm
• Distancia 73 km a Badajoz
Superficie 104,4 km²
Población 13 378 hab. (2013)
• Densidad 128,14 hab./km²
Gentilicio Villafranqueses/as
Código postal 06220
Alcalde (2011) Ramón Ropero Mancera (PSOE)
Sitio web Ayuntamiento de Villafranca de los Barros
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Villafranca de los Barros es un municipio español, perteneciente a la provincia de Badajoz (comunidad autónoma de Extremadura). Junto con Almendralejo, es el centro comarcal de Tierra de Barros. Es conocida como "Ciudad de la Música". Es a la vez cabeza y sede del Partido judicial de Villafranca de los Barros.

Geografía física[editar]

Orografía[editar]

Villafranca de los Barros ocupa el centro de una dilatada cuenca de fértil tierra arcillosa, formando semicírculo las cercanas sierras de Alange, Hornachos y Fuente del Maestre.

Toda la zona está regada por riachuelos y arroyos de prolongado estiaje durante los meses de verano e incluso parte del otoño, llamados Pendelías, Valdequemao y las Guaridas, uno de los cuales, el de Valdequemao atraviesa la población de Sur a Norte; el de Pendelías, pasa por el Este lamiendo sus muros, juntándose los dos cerca de las últimas casas donde toman el nombre de Río Cagancha. El otro arroyo es el de la Guaridas, que atraviesa el término por su extremidad Este. Toda esta trama fluvial va a desembocar al Bonhabal, afluente del Matachel, siendo también afluente éste mismo del río Guadiana.

Ubicación[editar]

Linda su término municipal por el Norte con los de Almendralejo y Alange, por el Sur con el de Los Santos de Maimona; por el Este con el de Ribera del Fresno y por el Oeste con el de Fuente del Maestre. Su centro urbano ocupa unos 2 kilómetros cuadrados. Mediante carreteras comarcales se puede acceder a localidades como Ribera del Fresno, Fuente del Maestre, Aceuchal y Palomas; y por ferrocarril con Llerena para Sevilla y con Mérida para Madrid.

Historia[editar]

Las primeras investigaciones históricas conocidas y publicadas de la ciudad de Villafranca de los Barros se las debemos a D. José Cascales Muñoz que en 1904 nos daba a conocer sus “Apuntes para la historia de Villafranca de los Barros”, reeditados en 1982. También en este mismo año, 1982, D. Antonio de Solís y Sánchez Arjona, publica “Villafranca en la historia”, libro de investigación histórica que viene a completar lo ya existente sobre nuestra ciudad.

En 1983 D. Manuel Garrido Santiago suma páginas de nuestra historia, con su estudio sobre “Arquitectura religiosa del siglo XVI en Tierra de Barros”, con importantes referencias sobre el arte en nuestro pueblo. Años más tarde se localizan los restos de un asentamiento romano, descubierto y estudiado por D. Alonso Rodríguez Díaz. Es probable que este núcleo se corresponda con Perceiana, «mansio» ubicada entre Contributa y Augusta Emerita, según las fuentes. Se conserva un tramo de la calzada romana. Este primitivo emplazamiento fue abandonado para reaparecer en el lugar que ocupa en la actualidad.

Prehistoria[editar]

En su término municipal y en estrecha relación con su potencial agropecuario, se localiza una amplia serie de asentamientos y vestigios arqueológicos que evidencian una ocupación casi ininterrumpida de esta zona desde la Prehistoria hasta nuestros días. Los restos más antiguos encontrados remiten a los momentos finales de la Edad del Cobre o Calcolítico (1800 a. C. aproximadamente). Estos corresponden a un pequeño poblado en llano ubicado en el paraje de Los Cortinales, justo en el lugar donde hoy se encuentran los depósitos de agua que abastecen a la población.

A pesar de la destrucción parcial del yacimiento, en los años 1984 y 1985 se realizaron sendas campañas de excavación arqueológica, dirigida por la Dra. Dña. Milagros Gil-Mascarell Boscá y Alonso Rodríguez Díaz, ambos del Departamento de Prehistoria y Arqueología de la Universidad de Extremadura, que revelaron la presencia de un buen número de estructuras subterráneas o semisubterráneas, que fueron excavadas en el caleño (sustrato calizo de la zona).

Los resultados de dichas excavaciones pueden resumirse en la aparición de una serie de fosas excavadas en un suelo de tipo calizo muy compacto, cuya función es muy difícil de precisar aún. Sin embargo, según los citados arqueólogos, algunas de estas fosas pudieron estar destinadas viviendas y otras a lugares de almacenamiento de granos, silos, según las formas conservadas. Las primeras son de planta circular u oval y de escasa profundidad.

Sobre ellas iría una cubierta vegetal de la que tan sólo se han conservado trozos de barro con improntas de ramajes. Por su parte, los posibles silos muestran perfiles acampanados y su profundidad es mayor. Los materiales cerámicos aparecidos en estas fosas son muy parecidos a los de "La Pijotilla" (Badajoz), y nos remiten a una etapa final del Calcolítico, aproximadamente entre 2000 y 1800 antes de Cristo.

La aparición de huesos animales, los posibles silos y la proximidad de una mina de cobre abandonada apuntan hacia una economía mixta, basada principalmente en la agricultura, la ganadería y posiblemente la minería. Este último aspecto no ha sido comprobado aún por no haber aparecido ningún fragmento metálico durante la excavación, pero no se descarta su presencia dado que la superficie excavada hasta el momento es muy reducida.

También en este ambiente epicalcolítico o quizá en un tiempo inmediatamente posterior (Edad del Bronce), se inscribe el hallazgo de varios enterramientos en cista (enterramientos individuales consistentes en una reducida superficie delimitada y cubierta por lajas de piedra donde el cadáver se encontraba en posición fetal, junto al cual solía colocarse el ajuar), en el paraje de Las Palomas, a escasamente 3 km. al sur de la población.

Tras un hallazgo casual (1983), se procedió a una intervención de urgencia (1985) que permitió exhumar cinco nuevas sepulturas que por el momento no han podido ser asociadas a ningún asentamiento estable.

Tres de ellas eran de carácter individual y dos acogían inhumaciones dobles. De un total de siete individuos recuperados, sólo un cuerpo perteneció a una persona de corta edad. El ajuar que acompañó a este grupo funerario de Las Palomas puede considerarse irrelevante, si bien hay que referir en este sentido un pequeño cuenco cerámico y un puñalito de cobre recuperados de forma incontrolada en el descubrimiento de 1983.

La Protohistoria en nuestro término municipal, hoy por hoy, se nos muestra como un auténtico vacío informativo, si bien en zonas próximas se han registrado importantes hallazgos: las estelas de Fuente de Cantos y Almendralejo del Bronce Final. El Guerrero de Medina de las Torres dentro del período Orientalizante, los poblados prerromanos de Belén (Zafra) y Hornachuelos (Ribera del Fresno), etc.

Edad moderna y contemporánea[editar]

La contribución humana de Villafranca de los Barros a la conquista americana fue de 37 personas, según el Pbro. Vicente Navarro del Castillo. Casi todos los naturales de Villafranca actuaron en territorio chileno y peruano, excepto 3 de ellos que contribuyeron a la conquista del Nuevo Reino de Granada (la actual Colombia). Entre éstos tenemos al capitán Bartolomé Camacho Zambrano.

Existió otro discutido personaje quien actuó en la conquista de Venezuela, llamado Juan de Carvajal. No se conocen datos concretos de la identidad de Juan de Carvajal, ni tampoco de su familia. El funcionario real Juan de Carvajal llegaba a Venezuela en la segunda expedición alemana que arribaba a Santa Ana de Coro sobre 1529, y como él mismo manifiesta en una declaración que hace cuando se celebra el juicio del gobernador alemán Jorge de Spira en 1540, señalaba que era: natural de Villafranca en el "reino de León", donde naciera sobre 1513. Lo de la Provincia, o reino de León se ha prestado para que muchos historiadores americanos hayan hecho oriundos de la región leonesa a varios extremeños que por sus declaraciones manifestaban ser naturales de esa región, cuando lo que querían expresar, es que eran de la extensa comarca extremeña que abarcaba la Orden de Santiago: Provincia de León de la Orden de Santiago. En el caso de Carvajal, que al parecer se llamaba Juan Muñiz de Carvajal, posiblemente naciera en Villafranca de los Barros (Badajoz), puesto que estos apellidos eran muy comunes en Extremadura en la época renacentista.

En 1594 Villafranca formaba parte de la provincia León de la Orden de Santiago y contaba con 573 vecinos pecheros.[1]

A la caída del Antiguo Régimen la localidad se constituye en municipio constitucional en la región de Extremadura, entonces conocido como Villafranca. Desde 1834 quedó integrado en el Partido judicial de Almendralejo.[2] En el censo de 1842 contaba con 1306 hogares y 4406 vecinos.[3]

Hasta el año 1873, la parroquia perteneció a la diócesis del Priorato de San Marcos de León, fecha a partir de cual pasó a la diócesis de Badajoz.

Demografía[editar]

El siguiente gráfico describe la evolución de la población de la localidad desde 1842:[4]


Fuente: INE

Economía[editar]

Zona industrial. Noviembre de 2012.

Si históricamente su base económica ha sido el sector primario, en los últimos años se están invirtiendo los datos. Actualmente la agricultura representa el 12,10%, la industria el 16,70%, la construcción el 17,10% y el sector servicios el 54,10%. La Vid (67.000 hectáreas) posibilita la producción y comercialización de vinos con la denominación de origen Ribera del Guadiana; además, cabe citar la producción del Olivo y la Cebada.

Villafranca cuenta con dos importantes Cooperativas vinícolas: la de San José y San Isidro. En 1.996 se instala la empresa "Productos Tartáricos Internacional" empresa sin actividad y ocupada actualmente en uso por "Vinicola del oeste", y en 1.998 nace Barbosa & Almeida, empresa de capital portugués dedicada a la producción de vidrios. La última propuesta, por parte del Grupo Industrial Alfonso Gallardo de Jerez de los Caballeros, de construir una refinería en la Sierra de San Jorge (en última fase de estudio) ha levantado una tremenda polémica en la localidad y en la región sobre la conveniencia o no de autorizar dicha industria. Finalmente, el gobierno se ha pronunciado de forma desfavorable al respecto aunque la DIA aún no ha sido publicada tras el periodo de alegaciones abierto.[5]

Medios de comunicación[editar]

  • El Eco de los Barros
  • Villafranca Televisión
  • Radio Villafranca - Emisora Municipal
  • La Gaceta Independiente
  • La Crónica de Sierra Grande y Tierra de Barros
  • 30 Días.
  • El municipio cuenta con su propio periódico local, HOY Villafranca, formado a partir de una corresponsalía del diario regional Hoy Diario de Extremadura.[6]

Patrimonio[editar]

Iglesias parroquiales católicas bajo las advocaciones de Nuestra Señora del Valle y de Nuestra Señora del Carmen, en la Archidiócesis de Mérida-Badajoz.[7]

Personajes ilustres[editar]

Referencias[editar]

  1. Libro de los Millones: Censo de población de las provincias y partidos de la Corona de Castilla en el siglo XVI
  2. Cervantes Virtual [1]
  3. Municipio Código INE -06.149 [2]
  4. INEbase. Variaciones intercensales. Alteraciones de los municipios en los censos de población desde 1842. En línea: http://www.ine.es/intercensal/ Consultado 10-06-2011 (Cuando se dispone del dato de población de hecho y de derecho se ha tomado la cifra más alta).
  5. [3]
  6. HOY Villafranca Edición Local del Diario HOY de Extremadura
  7. Archidiócesis de Mérida-Badajoz - Listado de Parroquias [4]

Enlaces externos[editar]

Véase también[editar]