Ganesha

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Ganesha tiene cuerpo humano y cabeza de elefante.
Ganesha, pintura en miniatura. Aquí se le ve sobre su vajana (‘vehículo’), una rata o bandicut gigante. Con su trompa toca un dulce de color blanco (que no es un laddu ya que este es de color café oscuro). Su pecho está adornado con una serpiente (animal relacionado con su padre Shivá). En su mano extrema derecha sostiene un ankusha (instrumento para dirigir elefantes). Un sirviente humano sostiene un parasol sobre su cabeza. Pintura anónima sobre papel vergé marcado al agua, hacia 1816. En el Museo Británico.
Estatua de Ganesha del siglo XIII, creada en el distrito de Mysore en Karnataka.

Ganesha es uno de los dioses más conocidos y adorados del panteón hindú.[1] Tiene cuerpo humano y cabeza de elefante. Es ampliamente reverenciado como ahuyentador de obstáculos, patrono de las artes y las ciencias, y el dios de la inteligencia y la sabiduría.

Nombre sánscrito[editar]

Etimología[editar]

El nombre ganesha es una compuesto sánscrito, una unión de la palabra gaṇa (‘grupo’, ‘multitud’ o ‘sistema categórico’) con la palabra īśa (‘amo’ o ‘señor’).[3]

El nombre ganapati (en letra devanagari: गणपति; en letra AITS: gaṇapati) se compone de la palabra gaṇa (‘grupo’) y la palabra pati (‘señor, soberano, esposo’).[4] [2]

Los «ganas»

La palabra gaṇa, en cuanto a su asociación con la deidad, se refiere a los ganas, una tropa de seres semidivinos que forman parte del séquito del padre de Ganesha, Shivá.[5] El término significa, en forma más general una categoría, clase, comunidad, asociación o corporación.[4]

Algunos comentaristas interpretan el título Ganesha (Señor de los Ganas) como ‘señor de las multitudes’ o ‘señor de las categorías creadas’ (como por ejemplo, los elementos).[6]

Otros nombres[editar]

También se lo conoce como

  • Ganesa
  • Ganesha
  • Ganapati (Gaṇapati).
  • Vinaiaka (Vināyaka).
  • Vignesha (Vighneśa).
  • Vigneswara (Vighneśvara).

Antes de su nombre se puede agregar el título honorífico shri o sri (en inglés sree ―/sri/―; en letra devanagari: श्री; en letra AITS: śrī).

Una forma popular de adoración al dios es mediante el canto del Ganesha-sajasranama (‘los mil nombres de Ganesh’), una letanía de sus cientos de nombres. Cada una de esas menciones invoca un aspecto diferente de la deidad. Existen al menos dos versiones de este canto y una de ellas procede del Ganesha-purana, una antigua escritura que recopila formas de adorarlo.[7] [8]

Origen[editar]

Ganesha surgió como una deidad inconfundible y de forma claramente reconocible entre el siglo IV y V a. C., durante el Imperio gupta, aunque heredó rasgos de los precursores védicos.[9]

Su popularidad creció rápidamente y en el siglo IX d. C. fue incluido entre las cinco principales deidades del smartismo (una religión hinduista ortodoxa brahmánica). En este período surgió una religión llamada ganapatia, quienes adoran a Ganapati como la suprema deidad.[10]

Las principales escrituras dedicadas a Ganesha son el Ganapati-atharva-sirsa, el Ganesha-purana y el Mugdala-purana. En su honor se recita la oración Ganesha-chalisa.

Popularidad[editar]

Su imagen puede encontrarse en todas partes de la India[11] y las diferentes sectas dentro del hindusimo lo adoran de manera independiente.[12] Su culto está ampliamente difundido y se extiende a lo largo de la India y al budismo y el yainismo.[13]

Aunque se lo conoce por muchos más atributos, su cabeza de elefante es lo que más fácilmente lo identifica.[14] Es frecuentemente adorado como Vignesha o Vignesuara, el removedor de obstáculos.[15] [16] Patrón de las artes y ciencias y el deva del intelecto y la sabiduría.[17]

Se le reza al comienzo de los rituales y ceremonias religiosas y se lo invoca como Patrono de las Escrituras durante la lectura de textos sagrados y las sesiones de escritura.[18] Varios textos relatan anécdotas mitológicas asociadas a su nacimiento y explotan y explican su iconografía distintiva.[19]

Los miembros de la secta que rinden devoción a Ganesha se denominan ganapatias.

Nacimiento[editar]

Hay al menos dos versiones del nacimiento de Ganesha.

Según una de ellas, Párvati, esposa de Shivá, lo concibió como el guardia de su puerta para evitar que nadie entrara mientras ella tomaba un baño. Cuando llegó Shivá, Ganesha ―que no lo conocía― no lo dejó entrar a su casa, por lo cual Shivá le cortó la cabeza. Párvati quedó sumamente afligida. Entonces Shivá, no pudiendo soportar la tristeza de su esposa, prometió sustituir la cabeza del recién nacido por la del primer ser vivo que oportunamente pasara por delante de la puerta. Y pasó un elefante.

Otra versión más popular cuenta que Shivá abandonó su hogar cuando Párvati estaba embarazada. Shivá después de un tiempo volvió y tuvo una disputa con su hijo, llevándolo a la muerte sin saber que había matado a su propio vástago. Párvati a consecuencia de ese acto, quedó sumamente afligida. Entonces Shivá prometió sustituir la cabeza del recién nacido con la del primer bebé que no estuviera en el regazo de su madre. El único ser vivo que cumplía los requisitos fue el elefante, ya que este deja a sus crías solas.

Representación[editar]

La mayoría de las representaciones del dios tienen cuatro brazos, en cada mano lleva un atributo distinto que puede variar, pero generalmente se trata de:[20]

  • una soga, para conducir a sus devotos hacia metas más altas y al sendero espiritual.
  • un hacha, para cortar las ataduras perecederas de los devotos.
  • un laddu (dulce hecho con harina de garbanzo, mantequilla frita, leche condensada y frutas secas), que es su dulce preferido y que usa para recompensar a sus devotos por sus actividades espirituales.
  • una maza de oro decorada (que representa el autocontrol).
  • una trompa de caracol, cuyo sonido alegra a sus devotos
  • un pedazo de colmillo roto como pluma para escribir el Majábharata que le dicta el sabio Viasa
  • una mano extendida en el varadá mudrá (‘gesto de bendición’) para impartir gracias a sus devotos.

En su cabeza se ve un halo (que representa su condición divina).

Notas y referencias[editar]

  1. Rao, pág. 1.
  2. a b Véase la entrada Gaṇeśa, que es el último artículo de la segunda columna de la pág. 343 en el Sanskrit-English Dictionary del sanscritólogo británico Monier Monier-Williams (1819-1899).
  3. Véase:
    A. K. Narain: «Gaṇeśa: a protohistory of the idea and the icon». Brown, págs. 21–22.
    Apte, pág. 395.
  4. a b Apte, pág. 395.
  5. Para la derivación de su nombre y su relación con los ganas, véase Martin-Dubost. pág. 2
  6. La palabra gaṇa se interpreta en este sentido metafísico por Bhaskara Raya en su comentario al Ganesha-sajasranama. Véase Śāstri Khiste, 1991, págs. 7-8.
  7. Para una traducción al inglés del Ganesha-purana véase: Bailey, págs. 258–269.
  8. A. K. Narain: «Ganesha. Una revisión de sus nombres y etimología».
  9. Narain, A. K. «Gaṇeśa: the idea and the icon» en Brown 1991, pág. 27
  10. Para la historia del desarrollo de los ganapatias y su relación con la amplia dispersión geográfica del culto al dios. Thapan (1997, «The gāṇapatyas» (capítulo 6), pp. 176-213)
  11. Brown, pág. 1 («Se piensa que Gaṇeśa es la deidad más adorada en la India»).
    Getty, pág. 1 («Gaṇeśa, el señor de los ganas, pese a estar entre las últimas deidades en ser admitidas en el panteón hinduista, fue y todavía es, el más universalmente adorado de todos los dioses hindúes y su imagen se puede encontrar en cualquier parte de la India»).
  12. Véase:
    Rao, pág. 1.
    Martin-Dubost, págs. 2-4.
    Brown, pág. 1.
  13. Véase: Capítulo XVII («Los viajes al extranjero») en Nagar (1992), págs. 175-187, para una reseña de la distribución geográfica y la popularidad fuera de la India del culto a esta deidad).
    Getty, págs. 37-88, para ver la expansión de la adoración de este dios en Nepal, Xinjiang, Tíbet, Burma, Siam, Indochina, Java, Bali, Borneo, China y Japón.
    Martin-Dubost, págs. 311-320.
    Thapan (1997, p. 13)
    Pal, pág. X.
  14. Martin-Dubost, pág. 2.
  15. Véase Thapan (1997, p. 254)
    El comentario sobre el verso 12 de la Ganapati-upanisad en Saraswati (2004, pág. 80) acerca del rol de Ganesha como removedor de obstáculos.
  16. Estas ideas son tan comunes que Courtright usa ambas en el título de su libro Ganesha: lord of obstacles, lord of beginnings (‘Ganesha: señor de los obstáculos, señor de los comienzos’). Para el nombre Vighnesha véase Coutright (1985), pág. 156 y 213.
  17. Heras 1972, pág. 58
  18. Getty, pág. 5.
  19. «Amoroso Ganesha», en español, con una lista de templos de Ganesha en el mundo.
  20. «Tradiciones religiosas en Asia».

Bibliografía[editar]

Bibliografía adicional[editar]

Enlaces externos[editar]