Vieques

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Vieques
Isla-municipio
Bandera de Vieques
Bandera

Escudo de Vieques
Escudo

Otros nombres: La Isla Nena
Ubicación de Vieques
Coordenadas: 18°07′00″N 65°25′00″O / 18.116666666667, -65.416666666667Coordenadas: 18°07′00″N 65°25′00″O / 18.116666666667, -65.416666666667
Entidad Isla-municipio
 • Estado Libre Asociado Bandera de Puerto Rico Puerto Rico
Alcalde Victor Emeric(PPD)
Fundación 1843
Superficie  
 • Total 348 15 km²
 • Tierra 135 km²
 • Agua 213 15 km²
Población (2000)  
 • Total 9,531 hab.
 • Densidad 69,5 hab/km²
Gentilicio Viequense
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La Isla de Vieques es una isla-municipio del mar Caribe que forma parte del archipiélago de Puerto Rico, en el noreste del Caribe, que forma parte de un conjunto de islas conocido a veces como las Islas Vírgenes Españolas. La isla está localizada a diez kilómetros al sureste de Puerto Rico (isla principal), a nueve millas al sur de la isla-municipio de Culebra. Vieques es parte del Estado libre asociado de Puerto Rico.

«La Isla Madre, la isla encinta partió en el mar su dolor; La Isla Madre abrió su entraña y la Isla Nena nació.

La Isla Nena, llamada así por el bardo puertorriqueño Luis Llorens Torres, conjuga belleza e historia en un territorio de 33 kilómetros de largo por 7.2 de ancho.

La palabra Vieques deriva del lenguaje indoantillano y significa 'tierra pequeña'. Para otros autores, proviene de Bieque, cacique taíno que habitaba la isla. Los colonos ingleses de las islas vecinas llamaban a Vieques Crab Island por la abundancia de cangrejos. Sin embargo, Vieques apareció por primera vez en los mapas en 1527 con su nombre actual. En la realidad, no hay consenso sobre el origen del nombre, ciertamente taíno.

Domina el paisaje el Monte del Pirata (301 metros), al oeste, y el Cerro Matías (138 m.), al este. Rodeando las montañas centrales, pueblan la costa extensas lagunas y pantanos de mangle, así como arrecifes de coral.

Historia[editar]

Los primeros pobladores de la isla fueron los taínos. Más tarde llegaron colonos franceses, pero el rey de España consideró que Vieques era parte de sus dominios, por lo que los franceses fueron expulsados (1647). Posteriormente llegaron los ingleses, quienes construyeron un fuerte; pero en 1718 estos también fueron expulsados de la Isla. España ordenó la construcción de un fortín para proteger el territorio ante las reclamaciones de otras naciones europeas. En 1843, se fundó el pueblo de Isabel II (actual barrio capital de Vieques.

Al término de la Guerra hispano-estadounidense (1898), en virtud del tratado de París, Vieques pasó a manos de los norteamericanos y hasta 1952 no formó parte del Estado Libre Asociado de Puerto Rico.

Marina en Vieques[editar]

Hubo arrestos federales en Puerto Rico. Luego se determinó que el contrato de arrendamiento no se renovaría. El 1 de mayo de 2003 el presidente George W. Bush ordenó la salida de la Marina de Guerra de los Estados Unidos, según el Pacto Clinton-Rosselló, de la isla municipio.

El gobierno federal estadounidense aseguró su hegemonía en la islita, traspasando el poder y control de todo el vasto territorio (66% de la isla) al Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre hasta el día de hoy.

En las elecciones municipales de noviembre de 2008, los viequenses eligieron como alcaldesa a la abogada Evelyn Delerme Camacho, quien ha prometido cambiar el rumbo de la historia de la Isla Nena.

Patrimonio[editar]

Panorámica de playa Navio.

La zona urbana y capital de la isla es Isabel II, al norte, frente al antiguo Puerto de Mulas. A lo largo de esta franja costera y hacia el centro y sur se asientan otros núcleos de población, destacando la pequeña villa de Esperanza. Gran parte de Vieques (2/3), principalmente las zonas del este y del oeste, estuvo bajo jurisdicción de la Marina de los EE. UU. (hasta 2003). Actualmente, la gran mayoría de dichos terrenos fueron transferidos a la Agencia Federal de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU..

Fortín Conde de Mirasol.
  • Fortín Conde de Mirasol. En Isabel II. Construido entre 1845 y 1855 por orden de Rafael de Aristegui, Conde de Mirasol y Gobernador Español de Puerto Rico, para controlar la entrada y los ataques enemigos de daneses, ingleses y piratas que merodeaban el área. Se trata de una pequeña estructura de dos niveles, con techos de vigas y paredes de ladrillo. Las murallas nunca fueron terminadas, pero aún se aprecian sobre una elevada colina de Isabel II. Durante algunos años, desde 1898, sirvió de cárcel estatal para los esclavos fugados y rebeldes de las haciendas azucareras y los separatistas que lucharon por la independencia de Puerto Rico. En los primeros años del siglo XX el gobierno de Estados Unidos ubicó en el edificio una estación sismográfica y a partir de 1910 continuó como cárcel hasta de década de los años 40 cuando se abandonó El Fuerte. El ICP llevó a cabo varios proyectos de reparación y pintura del Fuerte. Sin embargo, durante los años 80 se abandonó de nuevo y cayó en condiciones deplorables. Hoy día El Fuerte alberga un museo dedicado a ilustrar diversos aspectos de la historia de Vieques y Puerto Rico. Además se presentan exposiciones temporales de artistas contemporáneos.
  • La Casa del Francés. Construcción histórica de Vieques declarada Monumento Nacional. Antiguamente formó parte de la plantación de caña de azúcar del francés Henri Muraille. Su construcción data de 1910, constituyendo un ejemplo típico de casa campestre de la época. Tras una restauración fue convertida en hotel. En los últimos años, la Casa del Francés ha sido destruida por un incendio premeditado y su estructura es ruinas en la actualidad. Un grupo de inversionistas noruegos ha propuesto levantar un megaproyecto de turismo, información que se matiene muy discreta entre la población.
  • Faro de Punta Mulas. En el Puerto Mulas, Isabel II. Formaba parte de una cadena de faros construidos por el gobierno español (siglo XIX). Es un faro pequeño, compuesto de una torre octogonal de unos 15 metros de altura. Diseñado por el ingeniero militar puertorriqueño José Sanz, sigue el estilo neoclásico e incluye una cornisa que rodea el edificio.
La playa de Esperanza.
  • La Esperanza. Como Isabel II, fue uno de los primeros asentamientos de Vieques, más tarde convertido en plantación (central) de caña de azúcar. Alberga un pequeño puerto protegido por dos isletas donde se refugian las embarcaciones pesqueras.
  • Las playas. Entre las más exóticas y extensas destacan Sun Bay, al sur, en la Ensenada Sombe, considerada una de las mejores del mar Caribe; Media Luna, cerrada por un promontorio; Navío, playa que presenta un fuerte oleaje roto a mar abierto. En la zona oeste está la extensa y tranquila Green Beach, que estuvo bajo la jurisdicción de la Marina norteamericana; cerca queda Playa de la Chiva (Blue Beach), la mejor zona para bucear. Aunque, todavía ilegal en Puerto Rico, el baño de playa au naturel (skinny dipping), encuentra sus puntos en playas específicas en Vieques.
  • Bahía Bioluminiscente de Mosquito. Encontramos en Vieques el espectacular fenómeno que producen la concentración de microorganismos bioluminiscentes, que, al ser agitados, producen efectos de luz. Debido a las condiciones del área, es una de las bahías bioluminiscentes más espectaculares que se puede visitar.
  • Arrecifes de coral. Vieques es un verdadero paraíso para los aficionados al buceo y submarinismo. Los arrecifes de coral son el mayor reclamo de la isla. Entre los más abundantes, destacan los arrecifes de borde, que surgen en las lagunas en contacto directo con la costa, y los arrecifes de mancha, cuyo desarrollo se produce en agrupaciones aisladas de la costa. Los arrecifes de coral en Vieques están más desarrollados en la parte oriental y en la costa norte, entre Punta Este y Punta Mulas, dominando el de tipo borde. En el área occidental, entre Punta Arenas y Punta Boca, viven arrecifes de los dos tipos, también en la costa sur en las entradas de bahías, lagunas y en Ensenada Honda.


Sun Bay
Sun Bay
Playa Navío
Playa Navío
El malecón en Esperanza
El malecón en Esperanza

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]