Venus y Adonis (Tiziano)

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Venus and Adonis by Titian.jpg
Venus y Adonis
(Venere e Adone)
Tiziano, 1554
Óleo sobre lienzo • Manierismo
186 cm × 207 cm
Museo del Prado, Madrid, Flag of Spain.svg España

Venus y Adonis es un cuadro pintado por Tiziano en 1554 y que se encuentra expuesto en el Museo del Prado de Madrid.

La pintura ilustra uno de los episodios recogidos por Ovidio en sus famosas Metamorfosis. La obra ofrece una imagen de Venus parcialmente de espaldas, concebida por Tiziano para ser contemplada y contrapuesta a la Dánae (rigurosamente frontal), que él mismo había pintado poco antes (Londres, Duques de Wellington), y con la intención de que ambas obras se mostrasen en la misma estancia en armónica contraposición. Ambas obras fueron concebidas para ser entregadas al rey Felipe II de España, junto con otras pinturas igualmente mitológicas, llamadas en su época Poesías, que actualmente se hallan dispersas en Gran Bretaña y Estados Unidos.

Esta obra fue famosa, desde su primera exhibición, por el erotismo que expresa. Su principal singularidad radica en la actitud y postura de Venus: en lugar de una beldad pasiva que simplemente se deja seducir, aquí ella toma la iniciativa al intentar retener a Adonis. Además, la vemos de espaldas, con sus nalgas totalmente visibles. Esta parte de la anatomía femenina tenía en aquella época una gran connotación erótica.

Como de muchas de las obras de Tiziano, además de la versión «principal» (la del Prado) existen varias réplicas, realizadas con más o menos intervención del taller, lo que acredita el éxito que la composición obtuvo. Ya hacia 1520 Tiziano había pintado una versión bastante diferente, ahora perdida pero que se conoce por una pequeña copia en acuarela. La única totalmente autógrafa que subsiste es la del Prado, y le siguen cinco versiones de calidad inferior, conservadas en: Museo J. Paul Getty de Los Ángeles (adquirida en 1991 por unos 13,50 millones de dólares), National Gallery of Art de Washington, Metropolitan Museum de Nueva York y Dulwich Picture Gallery de Londres. Otra versión de buena calidad, pero con deterioros, se cita en una colección privada de Lausana.

La versión de Venus y Adonis del Prado, opacada por barnices oxidados y con zonas repintadas, fue sometida a limpieza y restauración en 2014, tras las cuales se presentó al público junto con su cuadro compañero Dánae recibiendo la lluvia de oro, igualmente restaurado, y que prestaron los Duques de Wellington. Hay que puntualizar que la Dánae perteneciente al Prado, tradicionalmente creída compañera de Venus y Adonis, es realmente una versión muy posterior (h. 1565) ajena a Felipe II, y llegó a Madrid comprada por Velázquez.

Hacia 1580, Veronés pintó un cuadro con los mismos protagonistas, Venus y Adonis, también conservado en el Prado, en el que el momento elegido para la escena es anterior a aquel de Tiziano, ya que los amantes son plasmados en el momento en que Adonis duerme plácidamente en los brazos de Venus. Tiziano eligió el momento en que Adonis partía a la caza del jabalí que a la postre le mataría. Venus, conocedora del destino fatal, trata de impedir la marcha de su amado. Al morir Adonis, Venus crea una flor de su sangre, la anémona, muy bella, pero de breve vida, al igual que Adonis.

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