Velocidad relativista

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Se considera una velocidad relativista aquella que representa un porcentaje significativo de la velocidad de la luz y que por ello obliga a tener en cuenta los efectos de la relatividad especial a la hora del estudio científico.

Se llaman partículas relativistas a las partículas elementales que se mueven a velocidades relativistas. Cuando la velocidad de una partícula es un porcentaje significativo de la velocidad de la luz aparecen diversos efectos relativistas importantes como la dilatación temporal o la contracción de longitudes. Una magnitud que mide adecuadamente estos efectos relativistas de la velocidad es el factor de Lorentz

\gamma = \frac{1}{\sqrt{1-\cfrac{v^2}{c^2}}}

Para v \ge 0,20 c el factor de Lorentz difiere en más de un 2% de la unidad, y por tanto, tiene efectos claramente medibles, pero sólo para velocidades v \ge 0,75 c el efecto relativista se aleja de las predicciones de la mecánica clásica más de un 50%.

Véase también[editar]