Varanoidea

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Varanoidea
Rango temporal: Jurásico superior-Reciente
Goanna head2.jpg
Varanus varius
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Subclase: Diapsida
Orden: Squamata
Infraorden: Anguimorpha
Superfamilia: Varanoidea
Münster, 1834
Familias

Varanoidea es una superfamilia de lagartos, que incluye a la bien conocida familia Varanidae (los varanos o lagartos monitores). También se incluyen en Varanoidea formas extintas acuáticas o semiacuáticas como los mosasáuridos y los dolicosaurios, los helodermátidos venenosos (el monstruo de Gila y lagartos enchaquirados), los Lanthanotidae (monitores sin oídos), y los extintos Necrosauridae.

A través de su larga historia evolutiva, los varanoideos han exhibido una gran diversidad tanto en hábitats y formas. Esta superfamilia incluye tanto a los mayores lagartos acuáticos conocidos, los mosasaurios Tylosaurus y Mosasaurus (más de 15 metros de largo), como también al mayor lagarto terrestre conocido, el Megalania (5-6 metros de largo), y al mayor lagarto terrestre actual, el dragón de Komodo (Varanus komodoensis, de más de 3 metros).

Evolución[editar]

Fósil de un parasaníwido (= necrosáurido) de Mongolia.

También conocidos por el término arcaico de "platinotanos", los varanoideos aparecieron inicialmente en el registro fósil a mediados del Cretácico Inferior, aunque se ha podido establecer que posibles ancestros de los varanoides aparecieron ya en el Jurásico Inferior. Entre los primeros varanoideos conocidos se encuentran el pitomorfo Kaganaias del ValanginianoHauteriviano de Japón, Arcanosaurus de finales del Barremiano o Aptiano de España,[1] los necrosáuridos similares a varanos como Palaeosaniwa canadensis del Campaniano (aproximadamente 71-82 millones de años) de América del Norte y Estesia mongoliensis y Telmasaurus grangeri, ambos del Campaniano de Mongolia. Los varanoideos sobrevivieron a la extinción masiva del Cretácico-Terciario y florecieron en varias partes del mundo durante la era del Cenozoico. La evidencia actual sugiere que las serpientes evolucionaron de un ancestro varanoideo acuático o excavador, aunque aún existe un considerable debate acerca de cual linaje particular de varanoideos descienden.

Carroll caracteriza a los varanoideos como "los más avanzados de todos los lagartos adquiriendo gran tamaño y un modo de vida depredador activo." Algunos taxones, como el monstruo de Gila (Heloderma) y los extintos necrosáuridos estaban armados con osteodermos (depósitos óseos en la piel), y muchas formas tenían mandíbulas con bisagras, permitiéndoles a estas dislocarse y distenderse durante la alimentación.[2] [3]

Referencias[editar]

  1. Alexandra Houssaye, Jean-Claude Rage, Fidel Torcida Fernández-Baldor, Pedro Huerta, Nathalie Bardet, Xabier Pereda Suberbiola. 2013. A new varanoid squamate from the Early Cretaceous (Barremian–Aptian) of Burgos, Spain. Cretaceous Research. Volume 41, Pages 127–135, http://dx.doi.org/10.1016/j.cretres.2012.11.005
  2. Carroll, R. L. 1988. Vertebrate Paleontology and Evolution. W. H. Freeman and Co. NY. p. 232
  3. Molnar, R. E. 2004. Dragons in the Dust: The Paleobiology of the Giant Monitor Lizard Megalania. Indiana University Press (Bloomington/Indianapolis)