Zona Central de Chile

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Vista parcial del Santiago, capital del país. La zona central es la que contiene la mayor cantidad de ciudades, pueblos y habitantes del país.
Molina, Región del Maule, típica zona rural chilena.

La Zona Central o Zona Centro de Chile es una de la cinco regiones naturales en que la CORFO dividió Chile en 1950. Sus límites son el río Aconcagua por el norte y el río Biobío por el sur. Limita al norte con el Norte Chico, al este con Argentina y al sur con la Zona Sur de Chile. Incluye la mitad sur de la región de Valparaíso, la Metropolitana, O'Higgins, Maule y la parte norte de la Región del Biobío. Es decir entre los ríos Aconcagua y Biobío.

Históricamente, ha sido la principal zona del país y la con mayor número de habitantes (reúne cerca del 75 % de la población total del país). Además, concentra el mayor porcentaje de la productividad económica del país, debido a su favorable clima mediterráneo y continentalizado en el interior. En un sentido estricto, no se trata de un valle sino de una planicie estrecha con valles menores, flanqueada al este por la cordillera de los Andes y al oeste por la de la Costa. En esta zona se encuentran las tres principales urbes del país: Santiago, el Gran Valparaiso y el Gran Concepción. Otras ciudades importantes son Quillota, Los Andes, San Antonio, Melipilla, Rancagua, Talca, Curicó, Chillán. Santiago y Valparaíso son las ciudades políticamente más importantes de la zona y del país. En Santiago se encuentran los poderes Ejecutivo y Judicial y en Valparaíso, el Legislativo.

Popular o erróneamente esta zona se subdivide en zona central a las regiones de Valparaíso, Metropolitana y de O'Higgins y zona centro-sur a las regiones del Maule y del Biobío.

= Economía[editar]

Puerto de Valparaíso.
Puerto de San Antonio.
  • Portuaria: La Zona Central acoge los tres puertos más importantes del país, de norte a sur: Valparaíso, San Antonio y Talcahuano/San Vicente. De ellos, Valparaíso y San Antonio (Región de Valparaíso) son los más importantes a nivel nacional puesto que poseen mayor transferencia de carga y una mayor cercanía con la capital. Destaca Valparaíso por ser el único puerto en tener terminal importante de pasajeros. Además cuenta con los puertos menores de Quintero, Penco/Lirquén y Coronel.
  • Minería: en la Zona Central se produce cobre, plomo y calizas que se utilizan para la elaboración del cemento. En la ciudad de Quintero (Región de Valparaíso) está situada la fundición y refinería de Ventanas. Hay producción de cobre, plata y oro -en el campo de los metales- y de carbonato de calcio, yeso y caliza -entre los no metales-. Sin embargo, el sector minero se concentra fundamentalmente en el cobre. Es así como la mina subterránea de El Teniente en la Región del Libertador General Bernardo O'Higgins, es una de las más importantes del país. En la Región del Biobío, el sector minero destaca especialmente por la producción de carbón, produciéndose allí casi la totalidad del carbón que consume el país. También se extraen cuarzo, granate y arcillas.
  • Ganadería: porcinos, bovinos y ovinos componen mayormente la masa ganadera, si bien la producción avícola también es importante. En las regiones del Maule y del Biobío la producción de bovinos, ovinos y porcinos permite la existencia de lecherías y plantas faenadoras. En el ámbito agropecuario, la capacidad productiva de la Zona Central en esta materia, ha incentivado una activa agroindustria, dedicada a la elaboración de alimentos, lácteos, conservas y productos de molinería entre otros.

Flora y fauna[editar]

La flora y fauna de la Zona Central de Chile se caracteriza por su alta proporción de endemismos. Esta parte de Chile posee un clima mediterráneo, el cuál se da en pocas partes del mundo. Este clima ha obligado a la flora adaptarse a veranos muy secos en comparación con inviernos lluviosos. Para no perder agua por la evaporación de esta en las hojas, muchas plantas han adoptado la estrategia evolutiva de tener hojas duras, como es el caso del quillay, el peumo y el boldo. Estos son árboles endémicos adaptados al clima de la Zona Central de Chile. La condición de hojas duras en las plantas de los bosques le ha dado el nombre a las formaciones boscosas de la región: bosque esclerófilo (esclerófilo: de hoja dura, en latín). En cuánto a la fauna, podemos mencionar especies características como el zorro culpeo, el puma, el águila mora y la codorniz Callipepla californica, esta última es una especie introducida que se ha adaptado muy bien en el país y es una de las especies más representativas de la zona central. Similar en especies son los palmares, bosques secos de quillay, espinos y litres, entre otras especies, aunque se caracterizan más que nada por la presencia de Palmas Chilenas (Jubaea chilensis), una de las palmeras más australes del mundo. Esta especie está considerada como Vulnerable según la CONAF y se distribuye principalmente en la Cordillera de la Costa de la Zona Central.

Otra de las formaciones naturales de la zona es el matorral chileno, el cuál posee especies arbustivas como el romerillo (Baccharis linearis) o el colliguay (Colliguaja odorifera). Es un hábitat seco y caluroso, condición que se ve agravada por la escasez de árboles.

El tercer hábitat terrestre de la Zona Central es el bosque caducifolio, el cuál integra especies arbóreas del género Nothofagus tales como Nothofagus macrocarpa, Nothofagus obliqua o Nothofagus glauca. Estos bosques se destacan porque en otoño los árboles tiñen su follaje de rojo, amarillo o naranjo, para luego en invierno desprenderse de sus hojas.

Urbanización[editar]

Los cuatro principales núcleos urbanos de la zona central de Chile ordenadas por población (con datos preliminares no oficiales del censo de 2012), provincia y región son:[1]

Nº. Ciudad Población Provincia Región
1.° Gran Santiago 5 896 836 Santiago Metropolitana
2.° Gran Concepción 945 650 Concepción Biobío
3.° Gran Valparaíso 930 220 Valparaíso/Marga Marga Valparaíso
4.° Gran Rancagua 276 532 Cachapoal O'Higgins

Véase también[editar]

Referencias[editar]