Unst

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Unst
(Unst)
Unst Playa en Sandwick, Unst.
Localización geográfica / administrativa
Archipiélago Shetland
País(es) Flag of the United Kingdom.svg Reino Unido
Datos geográficos
Superficie 120,68 km²
Demografía
Población 720
Coordenadas 60°45′00″N 0°53′00″O / 60.75, -0.88333333333333Coordenadas: 60°45′00″N 0°53′00″O / 60.75, -0.88333333333333
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Unst es una de las North Isles de las Islas Shetland, Escocia. Es la más nórdica de las Islas Británicas habitadas y la tercera isla más grande de Shetland después de Mainland y Yell. Tiene una superficie de 120 kilómetros cuadrados.[1]

Unst consta en su mayoría de praderas, con acantilados en la costa. Su pueblo más grande es Baltasound, antiguamente el segundo puerto más grande de pesca de clupea, después de Lerwick, y actualmente sede de una cervecería, un polideportivo y el aeropuerto de la isla. Otros asentamientos incluyen a Uyeasound, hogar de Greenwell's Booth (un almacén hanseático); Muness Castle (construido en 1598 y saqueado por piratas en 1627); y Haroldswick, célebre por sus museos.

Historia[editar]

Muness Castle.

El significado del nombre 'Unst' es desconocido, pero parece tener un origen pre-nórdico, como varias otras islas del archipiélago Shetland (como Yell y Fetlar, por ejemplo). Por lo tanto, es probable que los habitantes pre-escandinavos le hayan dado el nombre, y que éste se haya originado de un dialecto del idioma picto.[1] En nórdico antiguo, la isla se llamaba "Ornyst", cuyo posible significado es "nido de águila".[2]

El padre y el tío de Robert Louis Stevenson fueron los principales ingenieros de diseño para el faro de Muckle Flugga, en las afueras de Hermaness, al noroeste de la isla. Stevenson visitó Unst, y se cree que la isla fue la inspiración para el mapa de la ficticia Isla del Tesoro.[3] La otra región que pudo haber sido la inspiración es Fidra, en East Lothian.

El 7 de enero de 2007, Unst sufrió un terremoto de 4,9 puntos en la escala de Richter, en lo que se cree que fue uno de los terremotos más potentes del Mar de Noruega en los últimos diez años.[4]

Geografía y geología[editar]

Unst dentro de Shetland.

Las autoridades de la isla, a lo largo de los años, han reclamado el título de la "más nórdica" del Reino Unido en varias categorías: el pequeño asentamiento en Skaw en el noreste de la isla es el más boreal del país; el faro Muckle Flugga, al norte de Unst, fue abierto en 1858 y es el faro más nórdico de Gran Bretaña, y está situado cerca de Out Stack, la roca que se encuentra más al norte de las islas.

Vestlandet se encuentra a trescientos kilómetros de distancia.

Las islas de Unst y Fetlar están formadas principalmente por rocas ígneas ultramáficas y máficas, las cuales forman parte de una ofiolita,[5] una sección de corteza oceánica del océano de Jápeto, destruido durante la orogenia caledoniana.

Unst fue, en otra época, emplazamiento de varias canteras de cromita, una de las cuales fue administrada por el Hagdale Chromate Railway entre 1907 y 1937.[6]

Economía y transporte[editar]

Un servicio de ferries conectan Belmont, dentro de la isla, con Gutcher en Yell y Oddsta en Fetlar.

El Refugio de Autobús de Unst, también llamado Refugio de Autobús de Bobby en honor a un niño que evitó que lo removieran, es un refugio y parada de autobuses cercano a Baltasound, equipado con comodidades tales como un televisor, mantenido por los residentes locales.[7]

Unst alberga también el proyecto Promoting Unst Renewable Energy (PURE),[8] un sistema de energía limpia organizado por la comunidad, basado en la producción de hidrógeno. El proyecto forma parte de Unst Partnership, una organización comunitaria.

En el extremo sur de Unst, por sobre la terminal de ferries de la isla, se encuentra Belmont House. Construida en 1775, Belmont ha sido descruta como "posiblemente la mansión clásica más ambiciosa y menos alterada de las Northern Isles".[9] Una organización de caridad la restauró entre 1996 y 2010, y la convirtió en una sede para eventos.[10]

La población estable de Unst y Fetlar, según el censo británico de 2001, era de 806 habitantes.

Saxa Vord[editar]

La célebre estación de radar Saxa Vord, de la Royal Air Force, cerró en 2006, conllevando la pérdida de más de cien puestos de trabajo.[11]

En abril de 2007, el empresario Frank Strang adquirió el sitio donde se encontraba Saxa Vord, más la carretera que llega hasta Mid Site, y los renombró como "Saxa Vord Resort". En la actualidad la base es un centro turístico y cultural que recibe huéspedes de todo el mundo.[12]

Fauna y Flora[editar]

Unst alberga importantes colonias de aves marinas, sobre todo dentro de la Reserva Natural de Hermaness. También se caracteriza por su flora, entre la que se incluyen la Arenaria norvegica y la Cerastium nigrescens, esta última endémica de la isla.

Referencias[editar]

  1. a b Haswell-Smith, Hamish (2004). The Scottish Islands. Edimburgo: Canongate. pp. 481-85. ISBN 1-84195-454-3.
  2. Isaac Taylor (1898). «Names and Their Histories: A Handbook of Historical Geography and Topographical Nomenclature». Google Books. Consultado el 6 de septiembre de 2011.
  3. "Unst: the island above all others" Unst.org. Consultado el 6 de septiembre de 2011.
  4. BBC: Earthquake shakes sea island
  5. Unst on the Scottish Geology website maintained by the Hunterian Museum. Consultado el 6 de septiembre de 2011
  6. Simms, Wilfred F. (1997). The Railways Of Shetland. Wilfred F. Simms. ISBN 0-9528881-3-0.
  7. «Unst Bus Shelter». Consultado el 6 de septiembre de 2011.
  8. PURE hydrogen project
  9. «Belmont House». Inventory of Gardens and Designed Landscapes in Scotland. Historic Scotland. Consultado el 6 de septiembre de 2011.
  10. «Belmont House». Belmont Trust. Consultado el 6 de septiembre de 2011.
  11. «'No funds' for closing radar base». BBC (24 de agosto de 2005). Consultado el 6 de septiembre de 2011.
  12. «Saxa Vord Resort». Saxa Vord. Consultado el 6 de septiembre de 2011.

Bibliografía[editar]

  • Sandison, Charles - Unst: My Island Home and its Story, Shetland Times, 1968 [repr. 1975]

Enlaces externos[editar]