Universum Film AG

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Estudios UFA hacia 1920
Fritz Lang filmando en la UFA
Marlene Dietrich en El ángel azul, 1930
Joseph Goebbels en el UFA-Palast de Berlín, 1938
Visita a los estudios de Hitler y Goebbels, 1935
Los estudios actualmente

Universum Film AG, más conocido como Ufa o UFA, fue el estudio cinematográfico más importante de Alemania durante el periodo de esplendor de la República de Weimar y durante la Segunda Guerra Mundial. Este conglomerado de industrias alemanas del sector del cine fue una de las más poderosas durante el periodo que va desde el año 1917 hasta 1945.

Historia[editar]

Inicios[editar]

Las autoridades alemanas habían creado ya en 1916 una compañía, la DEULING (Deutsche Lichtspiel-Gessellschaft), para hacer filmes documentales.

A ella la siguió, al empezar 1917, la BUFA (Bild und Filmamt), para mostrar filmes en salas de proyección en los frentes de batalla, que se disolvió en 1918. Tras la entrada de los EE UU en la guerra, se expandieron las películas estadounidenses por todo el mundo, que daba mala imagen de ese país en guerra.[1]

Pues bien, para contrarrestarlo, se creó la compañía UFA (Universum Film AG) el 18 de diciembre de 1917 en Berlín, por el Alto Mando Alemán, como una compañía de producción cinematográfica estatal. Quería ofrecer servicios públicos de información y de propaganda durante la primera guerra mundial, de educar nacionalmente de acuerdo con claras directrices del momento. Querían aumentar la producción. Y testimoniaban, dice Kracauer, el caracter autoritario de la Alemania imperial.

Fue creada como una consolidación de las mayores empresas alemanas del sector cinematográfico, que incluían Nordisk y Decla. Decla fue anteriormente propiedad de Erich Pommer y sirvió como productora en el año 1919 del film El Gabinete del Dr. Caligari, uno de los ejemplos del mejor expresionismo alemán, que fue un gran éxito comercial y un film muy influyente.

En el mismo año, UFA abrió el UFA-Palast (Palacio de UFA) junto al Zoo Theater en Berlín.

Privatización[editar]

En el año 1921, UFA fue privatizado. Y empezó una carrera de liderazgo en la industria con la producción de más de 600 películas al año y atendiendo a una cifra de cerca de un millón de espectadores diarios.

En el periodo del cine mudo las películas eran muy adaptables a los mercados extranjeros, así que UFA con su reputación internacional de empresa europea empezó a ser un competidor serio de Hollywood.

La época dorada[editar]

En la época de Weimar el estudio produjo y exportó una cantidad ingente de material cinematográfico. Se puede decir que la originalidad y la creatividad acompañaron a esta creación. Hoy en día se estima que sólo se conserva el 10% del material producido en esta factoría cinematográfica.

Durante esta época de intensa actividad aparecieron famosos directores como Fritz Lang (director de Metropolis y de M) y F.W. Murnau (director de Amanecer), y actores de la talla de Marlene Dietrich (que hizo su primera película hablada en UFA) en el El ángel azul.

Junto con las películas de carácter experimental UFA cultivó un género cinematográfico específicamente alemán denominado (bergfilm) o Cine de Montaña, consagrado exclusivamente a la glorificación de la escalada, el descenso, el esquí, las avalanchas, etc.

Este género denominado bergfilm fue en sus inicios una creación del director Arnold Fanck; son destacables películas como La montaña sagrada (1926) y Éxtasis dorado (1931). En estas películas intervinieron leyendas del esquí austriaco como Hannes Schneider. También la futura directora Leni Riefenstahl inició su carrera en películas de este género.

La época de propaganda[editar]

El estudio conoció una importante expansión financiera a finales de los años 20, pero sufrió un duro golpe contable con el fracaso de taquilla de la película Metrópolis, de Fritz Lang, en la cual había invertido aproximadamente 5 millones de marcos.

En marzo de 1927 tomó el mando de la compañía Alfred Hugenberg. Hugenberg estaba relacionado con la compañía acerera Krupp. La compañía comenzó a producir propaganda nazi sólo después de que Adolf Hitler llegara al poder en 1933.

El ministro de propaganda Joseph Goebbels controló el contenido de los films de UFA mediante amenazas y presiones políticas. A causa de este clima, Fritz Lang, al igual que otros colegas suyos de UFA, abandonó Alemania, e inició una nueva carrera en Hollywood.

Actualidad[editar]

En la actualidad se conoce como UFA Film & TV Produktion GmbH y pertenece desde 1964 a Bertelsmann-Gruppe. La parte de la empresa encargada de las salas de cine denominada UFA-Konzerns se vendió en el año 1972 a la empresa australiana Unternehmen AHL. Hoy en día la empresa UFA Film & TV Produktion GmbH se ha concentrado en la producción de programas de televisión. Hoy en día existen filiales de la empresa UFA y que se enumeran a continuación: UFA Entertainment, UFA Fernsehproduktion/UFA Filmproduktion, Grundy Light Entertainment, Grundy UFA TV Produktions GmbH, Phoenix Film y teamWorx.

Derechos sobre el material cinematográfico[editar]

Los derechos de la producción de las películas antiguas ("alten UFA") han recaído en la actualidad sobre los herederos de Friedrich Wilhelm Murnau que son los encargados de la conservación, almacenamiento y restauración del material antiguo.

Directores Cinematográficos de UFA[editar]

Muchos de ellos han sido conocidos como directores de la época del cine mudo- Destacan: Arnold Fanck, Johannes Guter, Fritz Lang, Robert Wiene, Friedrich Wilhelm Murnau y Arthur Robison.

Entre 1933 y 1942 fueron directores contratados por UFA: Carl Boese, Eduard von Borsody, Peter Paul Brauer, Karl Hartl, Georg Jacoby, Gerhard Lamprecht, Herbert Maisch, Paul Martin, Karl Ritter, Reinhold Schünzel, Detlef Sierck, Hans Steinhoff, R. A. Stemmle, Viktor Tourjansky, Gustav Ucicky y Erich Waschneck.

Notas[editar]

  1. Siegfried Kracauer, De Caligari a Hitler. Una historia psicológica del cine alemán, cap. 3, "Génesis de UFA".

Películas famosas de la UFA[editar]

  • 1922: Dr. Mabuse, der Spieler (director: Fritz Lang)
  • 1924: Die Nibelungen (director: Fritz Lang)
  • 1927: Metropolis (director: Fritz Lang)
  • 1930: Der blaue Engel (director: Josef von Sternberg)
  • 1930: Die Drei von der Tankstelle (director: Wilhelm Thiele)
  • 1930: Einbrecher (director: Hanns Schwarz)
  • 1931: Der Kongreß tanzt (director: Erik Charell)
  • 1931: Der Mann, der seinen Mörder sucht (director: Robert Siodmak)
  • 1931: Bomben auf Monte Carlo (director: Hanns Schwarz)
  • 1931: Meine Frau, die Hochstaplerin (director: Kurt Gerron)
  • 1932: Es wird schon wieder besser (director: Kurt Gerron)
  • 1932: Strich durch die Rechnung (director: Alfred Zeisler)
  • 1933: Ich und die Kaiserin (director: Friedrich Hollaender)
  • 1933: Lachende Erben (director: Max Ophüls)
  • 1937: Der Mann, der Sherlock Holmes war (director: Karl Hartl)
  • 1941: Frauen sind doch bessere Diplomaten (director: Georg Jacoby; primer film alemán en color)
  • 1943: Münchhausen (director: Josef von Baky)
  • 1944: Die Feuerzangenbowle (director: Helmut Weiss)
  • 1945: Kolberg (director: Veit Harlan; propaganda del Tercer Reich)
  • 1946: Unter den Brücken (director: Helmut Käutner)

Bibliografía[editar]

  • Hans Traub, Die Ufa. Ein Beitrag zur Geschichte des deutschen Filmschaffens, Berlín, Ufa-Buchverlag, 1943
  • Otto Kriegk, Der deutsche Film im Spiegel der Ufa. 25 Jahre Kampf und Vollendung, Berlín, Ufa-Buchverlag, 1943.
  • Siegfried Kracauer, De Caligari a Hitler. Una historia psicológica del cine alemán, Paidós, 1985 (or. From Caligari to Hitler: A Psychological History of the German Film, 1947; especialmente, cap. 3, "Génesis de UFA".
  • Hanspeter Manz, Die Ufa und der frühe deutsche Film, Zúrich, 1963
  • Die Ufa - auf den Spuren einer großen Filmfabrik, ed. de Bezirksamt Tempelhof, Abteilung Volksbildung, Berlín, Elefanten Press, 1987
  • Hans-Michael Bock, Michael Töteberg (eds.), Das Ufa-Buch. Kunst und Krisen, Stars und Regisseure, Wirtschaft und Politik, Francfort, Zweitausendeins, 1992
  • Rainer Rother (ed.), Die Ufa 1917-1945. Das deutsche Bildimperium, Berlín, Deutsches Historisches Museum, 1992
  • Klaus Kreimeier, Die Ufa-Story. Geschichte eines Filmkonzerns, Fráncfort, Fischer, 2002

Referencias[editar]

Véase también[editar]