Ulmus procera

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Ulmus procera
English Elm avenue.jpg
Avenida de olmos ingleses (Ulmus minor var. vulgaris (sin. U. procera) en Fitzroy Gardens, Melbourne.
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Rosales
Familia: Ulmaceae
Género: Ulmus
Especie: U. procera
Salisb.
Sinonimia
  • Ulmus atinia Walker
  • Ulmus campestris L., Loudon, Planch., Moss
  • Ulmus minor var. vulgaris Richens
  • Ulmus sativa Mill.
  • Ulmus suberosa Smith, Loudon, Lindley
  • Ulmus surculosa Stokes var. latifolia Stokes, Ley

Ulmus procera Salisb. fue, antes de la llegada de la epidemia de grafiosis, uno de los árboles caducifolios de mayor y de más rápido crecimiento en Europa. Una investigación de diversidad genética en España, Italia y el Reino Unido reveló que Ulmus procera son genéticamente idénticos, clones de un sólo árbol, el olmo que en el pasado se usó ampliamente para soporte de vides, y llevado a las Islas Británicas por los romanos con el propósito de servir de soporte y enderezar las parras.[1] Así, a pesar de que en inglés lo llaman English Elm, o sea, "Olmo inglés", el origen del árbol se cree que está en Italia, aunque es posible que viniera de lo que hoy es Turquía, donde todavía se usa en el cultivo de uvas pasas.[2] [3]

Características[editar]

English elm leaves.jpg

El árbol a menudo supera una altura de 40 m con un tronco de < 2 m de diámetro.[4] El ejemplar más grande documentado en Inglaterra, en Forthampton Court, cerca de Tewkesbury, alcanzó los 46 m de alto.[5]

Las hojas son de verde oscuro, de forma casi orbicular, < 10 cm de largo, sin la pronunciada punta acuminada en el ápice típica del género Ulmus. Polinizada por el viento, las pequeñas flores apétalas hermafroditas de color púrpura rojizo aparecen a principios de la primavera antes que las hojas.

Debido a su homogeneidad, el árbol ha resultado ser particularmente susceptible de sufrir la grafiosis, pero los árboles inmaduros siguen siendo un rasgo común en el campo inglés. EEste olmo inglés fue el primer olmo que fue diseñado genéticamente para resistirse a la enfermedad, en la Universidad de Abertay Dundee.[6] Fue un sujeto ideal para semejante experimento, dado que su esterilidad significaba que no había peligro de su introgresión en el campo.

Referencias[editar]

  1. Tree News, Spring/Summer 2005,Publisher Felix Press, [1]
  2. Gil, L., Fuentes-Utrilla, P., Soto, A., Cervera, M.T., Collada, C. (2004) English elm is a 2,000-year-old Roman clone; Nature, vol. 431, p. 1053. Nature Publishing Group, Londres.
  3. «English elm 'brought by Romans'». BBC. 28-10-2004. Consultado el 21-12-2008. 
  4. Bean, W. J. (1981). Trees and shrubs hardy in Great Britain. Murray, Londres.
  5. Elwes, H. J. & Henry, A. (1913). The Trees of Great Britain & Ireland. Vol. VII. pp 1848-1929. Publicación privada. [2]
  6. Meek, James (28-08-2001). «Scientists modify elm to resist disease that killed millions of trees in Britain». The Guardian (Londres). Consultado el 26-05-2010. 

Enlaces externos[editar]