Ulalume

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Ulalume como fue ilustrado por Dante Gabriel Rossetti, circa 1847–1848.

Ulalume es un poema escrito por Edgar Allan Poe en 1847 y dedicado a su esposa Virginia Clemm. Como varios de sus poemas (por ejemplo, El cuervo, Annabel Lee y Lenore), Ulalume se centra en la pérdida del narrador de una hermosa mujer a causa de su muerte prematura. Originalmente, Poe escribió el poema como una obra de elocución, por lo que al poema es conocido debido a su enfoque en el sonido. Además, incluye muchas alusiones, especialmente a la mitología, y también se ha conjeturado si la identidad de Ulalume habría estado basada en persona real.

Sinopsis[editar]

Daguerrotipo de Edgar Allan Poe (1848) tomada por W.S. Hartshorn.

El poema transcurre «en el solitario octubre», una noche de «cielos cenicientos y sobrios», mientras las hojas se marchitan por el otoño. Con un «corazón volcánico», el poeta deambula sólo con su alma, Psique, en el bosque endemoniado de Weir, junto al oscuro lago de Auber.

El narrador cuenta que allí habló con su alma, de un modo «serio y sobrio», pero que sus pensamientos estaban paralizados y marchitos, sin darse cuenta que era octubre ni donde estaban. Mientras la noche envejecía, emerge ante ellos la luna en cuarto creciente, Astarté, con su doble cuerno. El poeta dice entonces: «Es más tibia que Diana. (...) Ha visto que las lágrimas no están secas en estas mejillas, (...) y ha venido más allá de las estrellas de León, hacia la paz leteana de los cielos». Pero su alma aterrorizada responde: «Tristemente desconfío de esta estrella. (...) ¡Oh, no nos entretengamos! ¡Oh, vuela! ¡Déjanos volar! Lo necesitamos.»

El narrador busca entonces calmar a su alma, besándola y diciéndole que deben confiar y dejarse guiar por la luz. De ese modo ambos llegan a una tumba, frente a la cual el alma dice: «¡es el sepulcro de tu perdida Ulalume!» El poeta siente su corazón volverse «ceniciento y sobrio» y llora. «¿Qué demonio me ha tentado aquí?», dándose cuenta dónde realmente estaba: en la tumba de Ulalume, en la misma noche que la había enterrado un año atrás.[1]

Análisis[editar]

A diferencia del poema Annabel Lee, el narrador no es consciente de su regreso a la tumba de su amada,[2] lo que revela la dependencia del mismo hacia Ulalume y su amor. Su pérdida no sólo lo deja triste, sino también absolutamente devastado y al visitar su tumba, inconscientemente se sujeta a una mayor angustia autoinfligida.[3] El poema se centra principalmente en la decadencia y el deterioro: las hojas se están «marchitando» y los pensamientos del narrador eran «lentos».[1] [4] Los versos son sonoros a propósito, construidos alrededor del sonido para crear tristeza y angustia.[5] El poema emplea el tema típico de Poe de «la muerte de una hermosa mujer», que él consideraba «el tema más poético del mundo».[6] Varios biógrafos y críticos a menudo han sugerido que esta obsesión del autor con el tema emana de la repetida pérdida de las mujeres a lo largo de su vida, incluyendo a su madre Eliza Poe y a su madre adoptiva Frances Allan.[7]

La identidad de Ulalume es cuestionable. Poéticamente, el nombre enfatiza el sonido «L» (aliteración), un recurso frecuente de sus personajes femeninos, como Annabel Lee, Eulalie, y Lenore.[8] Si realmente es una amante muerta, la elección de Poe de referirse a Ulalume como «la cosa» o «el secreto» no parecerían ser términos atractivos.[9] Ulalume podría ser una representación de la muerte en sí.[9]

Alusiones[editar]

El «oscuro lago de Auber» podría ser una referencia al compositor Daniel François Esprit Auber.

Los eruditos han realizado muchas investigaciones para identificar todas las alusiones de Poe, más notablemente aquellas de Thomas Ollive Mabbott, a pesar que muchos otros sugieren que los nombres sólo se deben valorar por su sonido poético.[10]

El narrador personifica su alma como la psique griega, lo que representaba la parte irracional pero cuidadosa de su subconsciente. Es Psique quien primero se preocupa sobre el destino de su caminata y quien reconoce que han llegado a la tumba de Ulalume, amada perdida. El título en sí sugiere un gemido, del latín ululare.[11]

La brillante estrella que ven es Astarté, una diosa asociada con Venus)[4] y conectada con la fertilidad y la sexualidad. El «pecaminoso destellante planeta»[12] del verso final original es otra referencia a Venus.[2] Astarté puede representar a una femme fatale sexual o a una visión del ideal.[13]

El monte Yaanek, con sus «corrientes sulfurosas» en el «extremo clima del polo»,[1] ha sido identificado como Monte Erebus, un volcán en la Antártida visto por primera vez en 1841.[11] Sin embargo, no hay evidencia que demuestre que Poe tenía a Erebus en mente, mientras que el lugar de Yaanek estaba especificado como «en las regiones del polo boreal»,[1] lo que indica una locación ártica más que antártica.

Las referencias en el poema a Auber y Weir podrían ser de dos contemporáneos de Poe, Daniel François Esprit Auber, compositor de tristes melodías operísticas,[14] y Robert Walter Weir, un pintor de la escuela del río Hudson, famoso por sus paisajes.[15]

Publicación[editar]

Ulalume como apareció por primera vez en American Review en 1847.

Poe escribió el poema a pedido del reverendo Cotesworth Bronson, que le había solicitado un poema para leer en uno de sus sermones. Le pidió algo con «variedad vocal y expresión»,[16] pero Bronson decidió no usar el poema que le envió, Ulalume, tras lo cual Poe presentó el poema en la Sartain's Union Magazine, que lo rechazó por ser demasiado denso.[17] Poe probablemente vio el pedido de Bronson como un desafío personal así como una oportunidad de aumentar su renombre, especialmente luego de que su anterior poema, El cuervo, también había sido alabado por su estilo elocutivo.[18]

Ulalume - A Ballad (Ulalume - Una balada) fue publicado finalmente, si bien anónimamente, en el American Whig Review en diciembre de 1847. Originalmente, Poe había vendido su ensayo Los fundamentos del verso, entonces sin publicar, al editor del Review, George Hooker Colton. Colton no imprimió inmediatamente el manuscrito, por lo que Poe lo cambió por Ulalume.[19]

Fue reimpreso por Nathaniel Parker Willis, todavía anónimamente, en el Home Journal con una nota pidiendo saber quién era el autor, a pedido de Poe, para levantar interés. Algunos, incluyendo a Evert Augustus Duyckinck, presumieron que el autor del poema era Willis.[20] La publicación inicial constaba de 10 estrofas. Rufus Wilmot Griswold, albacea literario de Poe, fue el primero en imprimir Ulalume sin su estrofa final, la que ahora es la versión estandarizada.[21] Poe mismo recitó una vez el poema sin su estrofa final, pero admitió que no era inteligible y que apenas quedaba claro.[22]

Reacciones de la crítica[editar]

Aldous Huxley, en su ensayo "Vulgaridad en la literatura", llama a Ulalume «una caparazón de sonido precioso»,[23] implicando que le falta sustancia.[24] Huxley usa el poema como un ejemplo de la literatura de Poe como «muy poética», un equivalente a usar un anillo de diamante en cada dedo.[25] El poeta Daniel Hoffman exclama que el lector debe «rendir su propia voluntad» al «hechizo hipnótico» del poema y su «métrica de precisión mecánica». «Leer 'Ulalume' es como hacer una comida de mazapán» -dice-;[26] «puede haber alimento en él, pero los sentidos están entorpecidos por el sabor, y el regusto le da a uno dolor de estómago.»[27] [28]

Sin embargo, el poema recibió algunas alabanzas. George Gilfillan remarcó en el London Critic:

These, to many, will appear only words; but what wondrous words! What a spell they wield! What a weird unity is in them! The instant they are uttered, a misty picture, with a tarn, dark as a murderer's eye, below, and the thin yellow leaves of October fluttering above, exponents of a misery which scorns the name of sorrow, is hung up in the chambers of your soul forever.[29] Estas, para muchos, parecerán sólo palabras; ¡pero qué maravillosas palabras! ¡Qué hechizo blanden! ¡Qué extraña unidad hay en ellas! El instante en que se las pronuncia, un brumoso cuadro, con un lago, oscuro como los ojos de un asesino, debajo, con las delgadas hojas amarillas de octubre agitándose por encima, exponentes de una miseria que desdeña el nombre de la pena, cuelga en las alcobas de su alma por siempre.[30]

Tras la muerte de Poe, Thomas Holley Chivers declaró que Ulalume era un plagio de uno de sus poemas, y posteriormente realizó varias acusaciones infundadas similares contra él.[31] A pesar de ello, dijo que el poema era «néctar mezclado con ambrosía».[32] Otro amigo de Poe, Henry B. Hirst, sugirió en la edición del 22 de enero de 1848 del Saturday Courier que su amigo había encontrado la «idea principal»[33] del poema en una obra de Thomas Buchanan Read.[34]

Bret Harte compuso una parodia del poema titulada The Willows (Los sauces) presentando al narrador, en compañía de una mujer llamada Mary, quedándose sin crédito en un bar: «Y digo '¿Qué está escrito, dulce hermana,/Al otro lado de la habitación?'/Ella sollozó, mientras respondía, 'Todos los licores/deben pagarse antes de dejar la habitación.'»[35] [36]

En la cultura popular[editar]

En la novela debut de F. Scott Fitzgerald, A este lado del paraíso, el protagonista Amory Blaine recita Ulalume mientras deambula por el campo. Otro personaje, Eleanor Savage, llama a Blaine «el muchacho con cabellos color caoba al que le gusta 'Ulalume'.»[37] Cuando ambos se ven envueltos en una tormenta eléctrica, Savage se ofrece a representar el rol de Psique mientras Blaine recita el poema.[38] En la novela corta de H. P. Lovecraft, En las montañas de la locura, un personaje hace referencia al poema. Mientras mira hacia una montaña, sugiere que la «montaña descubierta en 1840, había sido sin duda motivo de inspiración de Poe cuando éste escribió siete años más tarde», seguido de unos versos del poema.[39]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Fuentes[editar]

  • Meyers, Jeffrey (1992). Edgar Allan Poe: His Life and Legacy (Edición rústica edición). Nueva York: Cooper Square Press. ISBN 0-8154-1038-7. 
  • Kennedy, J. Gerald (1993). Kenneth Silverman, ed. Poe, 'Ligeia,' and the Problem of Dying Women (recogido en New Essays on Poe's Major Tales edición). Cambridge University Press. ISBN 0521422434. 
  • Kopley, Richard y Kevin J. Hayes "Two verse masterworks: 'The Raven' and 'Ulalume'", recogido en The Cambridge Companion to Edgar Allan Poe, editado por Kevin J. Hayes. Cambridge University Press, 2002. ISBN 0-521-79727-6
  • Moss, Sidney P (1969). Poe's Literary Battles: The Critic in the Context of His Milieu (Edición rústica edición). Nueva York: Southern University Press. 
  • Phillips, Mary E (1926). Edgar Allan Poe: The Man. Chicago: The John C. Winston Company. 
  • Quinn, Arthur (1998). Edgar Allan Poe: A Critical Biography (Edición rústica edición). Baltimore: The Johns Hopkins University Press. ISBN 0-8018-5730-9. 
  • Robinson, David. "'Ulalume' - The Ghouls and the Critics", recogido en Poe Studies. Volumen VIII, número 1 (Junio de 1975).
  • Sánchez, Arturo (traductocción poesía); Revilla, Federico (traducción prosa) (1978). Edgar Allan Poe, poesía completa (quinta edición edición). Barcelona: Ediciones 29. ISBN 84-7175-071-6. 
  • Silverman, Kenneth (1991). Edgar A. Poe: Mournful and Never-ending Remembrance (Edición rústica edición). Nueva York: Harper Perennial. ISBN 0-06-092331-8. 

Notas[editar]

  1. a b c d Sánchez, 159
  2. a b Kennedy, 116
  3. Kennedy, 117
  4. a b Silverman, 336
  5. Jannaccone, Pasquale (traducido por Peter Mitilineos). The Aesthetics of Edgar Poe, recogido en Poe Studies, vol. VII, no. 1, junio de 1974: 7.
  6. Poe, Edgar Allan. Filosofía de la composición (1846), traducido por Revilla, 137
  7. Weekes, Karen. "Poe's feminine ideal", recogido en The Cambridge Companion to Edgar Allan Poe, editado por Kevin J. Hayes. Cambridge University Press, 2002: 149. ISBN 0-521-79727-6
  8. Kopley, 200
  9. a b Kagle, Steven E. "The Corpse Within Us", recogido en Poe and His Times: The Artist and His Milieu, Benjamin Franklin Fisher IV, ed. Baltimore: The Edgar Allan Poe Society, 1990: 110. ISBN 0-9616449-2-3
  10. Kopley, 197–198
  11. a b Meyers, 211
  12. En el inglés original: «Sinfully scintillant planet».
  13. Robinson, 9
  14. Wolosky, Shira. Poetry and Public Discourse 1820 - 1910 recogido en The Cambridge History of American Literature Vol.4, ed. Sacvan Bercovitch, p. 260, Versión en línea del libro (obtenido el 15 de abril de 2008)
  15. Nelson, Randy F. The Almanac of American Letters. Los Altos, California: William Kaufmann, Inc., 1981: 185. ISBN 0-86576-008-X
  16. En el inglés original: «vocal variety and expression».
  17. Silverman, 335
  18. Kopley, 198
  19. Sociedad Edgar Allan Poe en línea (16/02/2008). «The Essays, Sketches and Lectures of Edgar Allan Poe» (en inglés). Consultado el 14/10/2008.
  20. Thomas, Dwight & David K. Jackson. The Poe Log: A Documentary Life of Edgar Allan Poe, 1809–1849. Boston: G. K. Hall & Co., 1987: 792. ISBN 0-8161-8734-7.
  21. Robinson, 8
  22. Quinn, 630
  23. En el inglés original: «a carapace of jewelled sound».
  24. Kopley, 197
  25. Huxley, Aldous. "Vulgarity in Literature", recogido en Poe: A Collection of Critical Essays, editado por Robert Regan. Englewood Cliffs, NJ: Prentice-Hall Inc., 1967: 32.
  26. En el inglés original: «Reading 'Ulalume' is like making a meal of marzipan».
  27. En el inglés original: «There may be nourishment in it but the senses are deadened by the taste, and the aftertaste gives one a pain in the stomach.»
  28. Hoffman, Daniel. Poe Poe Poe Poe Poe Poe Poe. Baton Rouge: Louisiana State University Press, 1972: 69. ISBN 0-8071-2321-8
  29. Phillips, 1248.
  30. Traducción libre a partir del original.
  31. Moss, 101
  32. Chivers, Thomas Holley. Chivers' Life of Poe, editado por Richard Beale Davis. Nueva York: E. P. Dutton & Co., Inc., 1952: 78.
  33. En el inglés original: «leading idea».
  34. Campbell, Killis. "The Origins of Poe", The Mind of Poe and Other Studies. Nueva York: Russell & Russell, Inc., 1962: 147.
  35. En el inglés original: «And I said 'What is written, sweet sister,/At the opposite side of the room?'/She sobbed, as she answered, 'All liquors/Must be paid for ere leaving the room.'»
  36. Walter Jerrold y R.M. Leonard (1913) "A Century of Parody and Imitation". Oxford University Press: 344-6
  37. En el inglés original: «the auburn-haired boy who likes 'Ulalume'.»
  38. Fitzgerald, F. Scott. This Side of Paradise, editado por James L. W. West III. Nueva York: Cambridge University Press, 1995: 206–209
  39. H. P. Lovecraft. «En las montañas de la locura» págs. Cap. 1. Consultado el 10/10/2008.

Enlaces externos[editar]