USS Maddox (DD-731)

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USS Maddox (DD-731)
ROCS Po Yang (DD-10)
USS Maddox (DD-731).jpg
USS Maddox (DD-731)
Banderas
Insignia Naval de EEUU Flag of the Republic of China.svg
Historial
Astillero Bath Iron Works Corporation
Clase Allen M. Sumner
Tipo Destructor
Iniciado 28 de octubre de 1943
Botado 19 de marzo de 1944
Asignado Bandera de los Estados Unidos: 2 de junio de 1944
Bandera de Taiwán: 6 de julio de 1973
Baja Bandera de los Estados Unidos: 2 de julio de 1972
Bandera de Taiwán: 1985
Destino Bandera de los Estados Unidos: Transferido a Taiwán como el Po Yang
Bandera de Taiwán: Transferido a la escuela naval de armamento, posteriormente desguazado
Características generales
Desplazamiento 2200 t
Eslora 114,8 m
Manga 12,2 m
Calado 4,8 m
Armamento • 6 cañones de127 mm/38
• 12 cañones antiaéreos de 40 mm
• 11 cañones antiaéreos de 20 mm
• 10 tubos lanzatorpedo de 533 mm
• 6 proyectores de Carga de profundidad
• 2 rieles para cargas de profundidad
Propulsión 2 hélices
Potencia 60 000 shp (45 MW)
Velocidad 34 nudos (63 km/h)
Autonomía 12 000 km @ 15 kt
Tripulación 336
Bronze-service-star-3d.png 10 estrellas de combate

El USS Maddox (DD-731), fue un destructor de la clase Allen M. Sumner, fue nombrado en honor al capitán William a Maddox, del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos. Fue construido por Bath Iron Works Corporation en Bath, Maine, la quilla fue puesta el 28 de octubre de 1943 y botado el 19 de marzo de 1944, siendo la madrina del la señora de Harry H. Wilhoit, nieta del capitán Maddox y dado de alta el 2 de junio de 1944.

Operaciones[editar]

El Maddox controlaba los barcos de la Fuerza de despliegue Rápido durante las incursiones contra objetivos enemigos en el Pacífico occidental, donde un avión japonés kamikaze impacto contra él en aguas de Formosa, el 21 de enero de 1945. También cubrió el desembarco anfibio en Okinawa, operó con la Séptima Flota en apoyo de las fuerzas de Naciones Unidas durante la guerra de Corea, y las operaciones a lo largo de la costa occidental y en aguas de Hawái, con despliegues regulares en el Pacífico occidental, con la Séptima Flota. En un primer momento escoltó a grupos de portaaviones rápidos en el Mar de Japón y el Mar de China Oriental, se dirigió hacia el sur 18 de mayo y realizó patrullas en las costas de Vietnam del Sur.

Incidente del Golfo de Tonkín[editar]

Primer ataque[editar]

El 31 de julio de 1964 se inició la primera etapa de una patrulla en el Golfo de Tonkín; aguas que Vietnam reclamaba como de su soberanía, pero que Estados Unidos rechazaba. Inicialmente, una patrulla de rutina, se convirtió en una acción defensiva con repercusiones mundiales. El 2 de agosto, el Maddox, de crucero en aguas internacionales a 28 millas de la costa de Vietnam del Norte, fue interceptado por tres lanchas patrulleras de Vietnam del Norte. Las lanchas patrulleras, que estaban armados con torpedos, se acercaron a altas velocidades desde varios kilómetros de distancia. El comandante del Maddox, el capitán John J. Herrick, ordenó a la tripulación del buque disparar a las lanchas patrulleras si se acercaban a menos de 10 000 metros. Cuando lo hicieron, los marinos norteamericanos dispararon tres rondas de advertencia a los barcos de Vietnam del Norte. Las lanchas patrulleras estuvieron a 5000 metros, y dos de ellos lanzaron los torpedos hacia el Maddox. La nave alteró su rumbo para evitar los torpedos, que pasaron por el lado de estribor. En represalia, el Maddox disparó contra los tres barcos de Vietnam del Norte con sus cinco baterías, las lanchas patrulleras respondieron con disparos con sus ametralladoras. Cuatro aviones del portaaviones USS Ticonderoga, llegaron al lugar, atacando a las tres lanchas patrulleras. La combinación de fuego del Maddox y los aviones dañaron gravemente los tres barcos y les obligaron a retirarse a las bases de la que procedían. Varios norvietnamitas fueron heridos, y cuatro murieron. Ningún estadounidense resultó herido y el Maddox no sufrió daños graves, uno de los cuatro aviones sufrió daños en el ala, pero no de fuego enemigo.

Segundo Ataque[editar]

El 4 de agosto, el Maddox y el USS Turner Joy, realizaron otra patrulla con el fin de "mostrar la bandera". Esta vez sus órdenes indicaron que los barcos se fueran a patrullar a no más de 11 millas (18 km) de la costa de Vietnam del Norte.[1] Durante la noche y la madrugada hubo mal tiempo y mar gruesa, y los destructores recibido señales de radar, sonar, y radio que creían parte de otro ataque de la marina de Vietnam del Norte. Durante dos horas los barcos dispararon contra objetivos de radar maniobrando con fuerza en medio de informes electrónicos y visuales de los enemigos. A las 01:27h, hora de Washington, Herrick envió un cable en la que admitió que el ataque no pudo haber sucedido y que puede que en realidad no hayan habido embarcaciones vietnamitas en la zona: U«n examen más minucioso de la acción hace que muchos de los contactos notificados y torpedos disparados parezcan dudosos. Efectos meteorológicos excepcionales en el radar y sonar además de hombres demasiado ansiosos dieron dar cuenta de muchos informes. No hay avistamientos reales ni visuales por el Maddox. Sugiero evaluación completa antes de que se adopten nuevas medidas»

Desde entonces, numerosos testimonios han apoyado la teoría de que no existió el ataque del 4 de agosto, incluido el comandante militar de Vietnam del Norte Vo Nguyen Giap, quien en 1995 admitió el ataque del 2 de agosto, pero afirmó que el ataque del 4 de agosto nunca ocurrió.[2]

Foto del USS Maddox el 2 de agosto de 1964, que muestra barcos de patrulla norvietnamitas en el Golfo de Tonkín.

Casus belli[editar]

El presidente Lyndon B. Johnson[3] en respuesta a estas agresiones convoca al congreso el 7 de agosto para pedir apoyo total para una intervención más directa del gobierno en la guerra como represalia por los ataques del gobierno de Hanói, el Congreso da su apoyo al Presidente en una votación y autoriza el incremento de los bombardeos sobre el norte, así como el incremento de las fuerzas americanas en la guerra; denominándose Resolución del Golfo de Tonkin. Hoy en día todavía se duda de la autenticidad del ataque al Maddox, no en su ataque mismo, sino que aunque el primer ataque si se realizó este podría ser una trama de la CIA para buscar una excusa para poder involucrar al gobierno en la guerra[4] [5] [6]

Documentos recientemente desclasificados[7] proporcionaron todavía más pruebas de que el gobierno de Johnson fingió el incidente del Golfo de Tonkin para intensificar la Guerra de Vietnam. Un informe de la Agencia de Seguridad Nacional (NSA, por sus siglas en inglés) concluye: esa noche no ocurrió ningún ataque.[8]

Guerra de Vietnam[editar]

Después de la llegada a Long Beach, el Maddox se mantuvo en una licencia y en reparaciones hasta los ejercicios de entrenamiento a mediados de enero de 1965, prepararandose para su siguiente despliegue. Partió de Long Beach el 10 de julio y comenzó a operar con los portaaviones rápidos en el Golfo de Tonkin en agosto. En los siguientes 4 meses, el Maddox alterno las escoltas con las misiones de apoyo de fuego de la costa de Vietnam del Sur. A finales de noviembre navegó rumbo a casa, llegando a Long Beach 16 de diciembre. Después de realizar ejercicios de mantenimiento frente a la costa de California, en 1966 estuvo comprometido en un viaje de entrenamiento de cadetes, que incluyó un visita a Pearl Harbor. El Maddox partió de California 20 de noviembre para otro despliegue con la Séptima flota, navegando desde Pearl Harbor, Midway, Guam, y Taiwán.

Después de una exitosa gira que consiste principalmente en proporcionar fuego de apoyo, interrumpida por una visita a Singapur y el cruce del Ecuador, el 8 de febrero de 1967, el Maddox partió desde Subic Bay, Islas Filipinas, hacía su puerto base, con paradas en Australia, Nueva Zelanda, y Pearl Harbor. Llegó a Long Beach, el 7 de junio de 1967, el 13 de octubre, atracó en el astillero naval de Long Beach para una revisión y una serie de reparaciones. Se mantuvo en revisión hasta febrero de 1968. Después de completar la revisión, el Maddox una vez más fue desplegado en el Lejano Oriente en julio de 1968, regresando en diciembre de 1968 a su puerto de origen, Long Beach, para revisión y mantenimiento. El Maddox fue dado de baja en 1969 y asignado a la Reserva de la Fuerza Naval. Fue eliminado del registro naval de 2 de julio de 1972. El 6 de julio de 1972 se trasladó a Taiwán y renombrado ROCS Po Yang (DD-10), siendo posteriormente reclasificado como DDG-910. El buque fue desguazado en 1985.

El Maddox recibió cuatro estrellas de combate por el servicio de la Segunda Guerra Mundial, y seis por el servicio de Corea.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Pentagon Papers
  2. La Agencia de Seguridad Nacional (NSA) reconoce que el gobierno mintió en incidente del golfo de Tonkín que sirvió para iniciar la agresión USA a Vietnam.
  3. Las desclasificadas cintas presidenciales de LBJ tratan de la manipulación mediática del acontecimiento, para magnificarlo como justificación para los ataques aéreos y la Agencia Nacional de Seguridad falsificó datos de inteligencia para hacer aparecer como si dos barcos estadounidenses se hubieran perdidos.
  4. La tradición estadounidense de los autoataques De Tonkin al 11-S
  5. La publicación el 13 de junio de 1971, a través del diario New York Times, de los llamados «papeles del Pentágono», un informe secreto elaborado por el Departamento de Defensa– de conversaciones telefónicas entre el Presidente y Robert McNamara, donde se desvelaba la existencia de operaciones secretas con el objetivo de provocar un ataque vietnamita que justificara la escalada bélica.
  6. El más significativo de los documentos desclasificados es un informe escrito en 2001 por Robert Hanyok, historiador de la Agencia Nacional de Seguridad de EEUU, donde se afirma que los responsables del espionaje “distorsionaron deliberadamente” los datos, demostrando la inexistencia del ataque. Según Hanyokm los informes contenían “cambios en las traducciones sin explicación y la mezcla de mensajes sin relación en una sola comunicación”. El 90% de las comunicaciones relevantes interceptadas ese día a los norvietnamitas fueron omitidas, recortando y pegando las otras para que dieran el resultado, deseado pero irreal, de un ataque contra dos destructores norteamericanos. En realidad, tal y como confirma Hanyok, los supuestos atacantes ni siquiera sabían la localización de los destructores americanos USS Maddox y C. Turner Joy
  7. Documentos desclasificados por la NSA en 2005
  8. NSA: "No ocurrió ningún ataque" en el Golfo de Tonkin Boletin Democracy Now! -- 10 de enero, 2008

Enlaces externos[editar]