Tu'i Malila

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Una foto del cuerpo conservado de la tortuga, 2003.

Tu'i Malila (c.177719 de mayo de 1965) fue una tortuga que James Cook le regaló a la familia real de Tonga en 1777.[1]

La tortuga permaneció en los jardines del Palacio Real de Tonga hasta que murió por causas naturales el 19 de mayo de 1965. Esto significa que cuando la tortuga murió tenía 188 años,[2] por lo que es considerada una de las tortugas más viejas del mundo. Si bien hay quienes dudaron de la veracidad de su longevidad, es poco probable que la tortuga se hubiese muerto antes y hubiera sido suplantada por otra, dado que la especie a la que pertenece, Geochelone radiata, solo se encuentra en Madagascar y es muy rara en la naturaleza.[1]

«Tu'i» significa «Rey», y para la época en que Cook arribó, el Tu'i Tonga se llamaba Malila. En una ceremonia de Cacique de Tonga recibió el título de «Tu'imalila» —rey de los malila— y desde entonces en ceremonias oficiales era colocada junto a los otros jefes y caciques.[3]

Tenía guardias especiales. En los últimos años de su vida había quedado ciega durante un incendio forestal.[4] Cuando la reina Isabel II visitó el país en 1953, lo primero que la familia real de Tonga le mostró fue la tortuga.

Se encuentra preservada en una caja de vidrio en el museo del Centro Nacional Tonga en Tongatapu.[5]

Referencias[editar]

  1. a b Britton Stanford, Craig (2010). The Last Tortoise: A Tale of Extinction in Our Lifetime (en inglés). Harvard University Press. p. 36 |página= y |páginas= redundantes (ayuda). ISBN 9780674049925. Consultado el 22 de abril de 2013. 
  2. Day, David (2011). Nevermore: A Book of Hours (en inglés). Quattro Books. ISBN 9781926802695. Consultado el 22 de abril de 2013. 
  3. Ardent Media (ed.). Unified English. p. 568. Consultado el 22 de abril de 2013. 
  4. Dick, Phillip K.. «¿Sueñan los Androides con Ovejas Eléctricas?». Escuela de Filosofía Universidad ARCIS:  pp. 2. http://www.philosophia.cl/biblioteca/dick/runner.pdf. Consultado el 22 de abril de 2013. 
  5. Asleson, Kate (2011). Tonga (Other Places Travel Guide) (en inglés). Other Places Publishing. p. 230. ISBN 9780982261941. Consultado el 22 de abril de 2013. 

Bibliografía complementaria[editar]

  • Whitty, Julia (2002). Houghton Mifflin Harcourt, ed. A Tortoise for the Queen of Tonga: Stories (en inglés). p. 192. ISBN 9780547561431.