Tristán de Acuña

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Para consultar el artículo del explorador portugués ver Tristão da Cunha
Tristán de Acuña
Entidad subnacional
Bandera de Tristán de Acuña
Bandera

Escudo de Tristán de Acuña
Escudo

Lema: Our faith is our strength (Nuestra fe es nuestra fuerza)
Himno: God Save the Queen
Ubicación de Tristán de Acuña
Coordenadas: 37°07′00″S 12°17′00″O / -37.116666666667, -12.283333333333


Coordenadas: 37°07′00″S 12°17′00″O / -37.116666666667, -12.283333333333
Capital Edimburgo de los Siete Mares
 • Población (200x)
Idioma oficial Inglés
Administrador David Morley
Eventos históricos Santa Elena, Ascensión y Tristán de Acuña
 • Fundación dependencia
Superficie  
 • Total 201 km²
Población  
 • Total 271 hab.
 • Densidad 1,35 hab/km²
Gentilicio n/d
PIB (nominal) Puesto n/d.º
 • Total n/d
 • PIB per cápita n/d
 • Moneda Libra esterlina (GBP)
Huso horario UTC +0
 • en verano n/d
Prefijo telefónico n/d
ISO 3166-2 290
Miembro de: Reino Unido
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Tristán de Acuña (en portugués Tristão da Cunha) es un archipiélago británico compuesto por varias islas (la mayor, con el mismo nombre, y las deshabitadas Inaccesible y Nightingale) en el Atlántico Sur. Junto con la isla Gough o isla Gonçalo Alvares, todo el territorio se constituye como una dependencia de la isla de Santa Elena, el lugar habitado más cercano, y situado a 2.173 km al norte. El acceso a la isla principal es tremendamente complicado, debido a su lejanía y a que está rodeada por acantilados de más de 600 metros de altura. Tristán de Acuña es el lugar habitado más remoto (es decir, más alejado de cualquier otro lugar habitado) de la Tierra, y como tal está inscrito en el libro Guinness de Récords.[1]

Historia[editar]

Descubierta en 1506 por el navegante portugués que le dio su nombre (Tristão da Cunha), empezó a estar habitada de manera estable a principios del siglo XIX, cuando fue anexionada por la Corona Británica en 1816. Por aquel entonces, los ingleses no querían que el archipiélago fuera utilizado por los franceses como base para intentar llevar a cabo una operación de rescate de Napoleón, confinado en la isla de Santa Elena.[2] Desde entonces ha mantenido una población estable de unos 280 habitantes en su asentamiento de Edimburgo de los Siete Mares, llamado así en honor a la visita que hizo el Príncipe Alfredo, Duque de Edimburgo, en 1867, en su vuelta al mundo. En los siglos XVII y XVIII, los gobiernos franceses y holandeses, así como la Compañía Británica de las Indias Orientales consideraron el tomar posesión de la isla, pero desistieron en sus empeños ya que no poseía cómodas zonas donde poder amarrar. La isla fue más adelante usada como base temporal para los balleneros y cazadores de focas, principalmente provenientes de los Estados Unidos de América. De allí llegaron los primeros colonos a principios de siglo XIX. En 1876, el Gobierno Británico la declaró formalmente parte del Imperio británico y en 1938 la isla fue considerada dependencia de Santa Elena.

En 1961, una erupción volcánica provocó la evacuación de la población al Reino Unido, a la localidad de Calshot. Allí tuvieron que soportar uno de los peores inviernos británicos y nuevas enfermedades para las que no estaban preparados. Algunos de más edad murieron, y otros se quedaron, pero la mayor parte regresó en 1963. Al llegar a sus casas, observaron como el asentamiento principal de la isla se encontraba afectado por la erupción, y como se habían producido algunos saqueos por parte de piratas. Los perros domésticos, abandonados a su suerte, habían dado caza a todas las ovejas. Un ciclón extratropical alcanzó la isla el 21 de mayo de 2001, causando daños parciales y arrancando algunos tejados. En febrero de 2008 hubo un incendio en la fábrica de pescado, lo que tuvo una gran repercusión económica. En noviembre de 2011 el barco "Puma's Mar Mostro" de la Volvo Ocean Race llegó a la isla tras romperse su mástil en la primera etapa entre Alicante y Ciudad del Cabo. Este acontecimiento sacó del anonimato al archipiélago en la prensa internacional.

Fue citada, entre otros, en Las aventuras de Arthur Gordon Pym de Edgar Allan Poe, en Un capitán de quince años de Julio Verne, la primera vez que divisan tierra al final de su largo viaje, y en La esfinge de los hielos, del mismo autor. Varios capítulos de la novela "El rey del aire", de Emilio Salgari, transcurren en el islote Inaccesible, perteneciente al archipiélago.

Economía[editar]

El comienzo de la industria de la langosta en 1950 hizo florecer la empobrecida economía existente, que pasó de ser de subsistencia a una economía de mercado, aunque la agricultura sigue siendo la principal ocupación de los isleños junto con la pesca. Toda la tierra es de propiedad comunitaria y el número de cabezas de ganado está estrictamente controlado para preservar los pastos y prevenir que existan familias con mejor posición económica que otras. No se permite tampoco la compra de tierras o el asentamiento de personas de fuera de Tristán. La venta de sellos, principalmente a coleccionistas, también aporta unos ingresos considerables.[3]

Aunque sea una dependencia de Santa Elena, no se usa la moneda local de esa isla, la libra de Santa Elena, sino que se utiliza la misma que en el Reino Unido, la libra esterlina. Además, aún siendo un territorio de ultramar de la Unión Europea, no tiene permitido el acceso directo a sus mercados comunes.

Geografía[editar]

Tristán de Acuña en una imagen tomada desde la Estación Espacial Internacional el 6 de febrero de 2013.

Tristán de Acuña está situada en las coordenadas (37°06′S 12°16′O / -37.100, -12.267) 37º06" de latitud sur, 12º16" longitud oeste en mitad del Atlántico Sur, a 3360 km de Sudamérica y a 2816 km de Sudáfrica. El territorio habitado más cercano es otra isla, Santa Elena, a 2161 km al norte. La isla principal, de unos 98 km2, tiene un relieve muy montañoso debido a su origen volcánico, pero existe una zona llana en la costa noroccidental, denominada The Hillpiece, lugar donde se encuentra Edimburgo. El pico más alto es el Queen Mary, un volcán de 2062 m de altura, que está situado en el centro de la isla principal y se encuentra cubierto por la nieve durante el invierno. También es la montaña más alta del Atlántico Sur. El clima es del tipo marino subtropical, con pequeños cambios de temperatura entre el invierno y el verano. La isla Inaccesible (10 km2) y la isla Nightingale (2 km²), están situadas 35 km al suroeste de Tristán da Cunha, mientras que la isla Gough (también conocida como isla Gonçalo Alvares) se encuentra más alejada, a unos 395 km al sureste de Tristán. El 40% del territorio del archipiélago está protegido como reserva de la naturaleza y algunos de los islotes están declarados como Patrimonio de la Humanidad. El archipiélago forma parte de una ecorregión denominada pradera y matorral de las islas Tristán da Cunha y Diego Alvares.

Población[editar]

Mapa del archipiélago de Tristán da Cunha (incluyendo isla Gough).
Vista de la isla.

Las especiales características demográficas de sus habitantes, debido a su aislamiento y la elevada endogamia, hacen que la población de la isla sea muy apetecible a su estudio.[4] Aunque algunos jóvenes de Tristán da Cunha se marchan de la isla en busca de pareja, los matrimonios entre los propios habitantes son la regla, y hacen que sólo haya ocho apellidos diferentes en la isla: Glass, Green, Hagan, Laverello, Repetto, Rogers, Swain y Patterson, repartidos en 80 familias,[5] lo que ha propiciado un perfil genético con una mayor frecuencia de determinadas patologías como el asma y el glaucoma.[6] Sin embargo, otras enfermedades comunes en el resto del mundo, como los resfriados, no existen salvo como consecuencia de la visita de algún barco. En la isla se consume un número bastante elevado de botellas de whisky. En 1993 y 1994, cada individuo bebió el equivalente a casi 50 litros de whisky de media por año.[7]

Actualmente existe en el asentamiento Edimburgo una tienda de ultramarinos, una emisora local de radio, un café (The Cafe of Tristan), un pub (The Albatros Bar), un videoclub, un campo de fútbol, otro de golf, una piscina y una pista de tenis. Los habitantes también poseen un centro comunitario de reunión. La conexión con el mundo exterior se mantiene a través de un teléfono/fax vía satélite, situado en la oficina del administrador, pero últimamente se está mejorando la conexión a internet.[8] No hay aeropuerto y sólo se puede llegar al puerto en barco. La llegada anual del buque "RMS Saint Helena" trae consigo nuevos productos, como medicinas, libros, vídeos, revistas y correo. También existe en Sandy Point una granja, que se habitó de forma temporal en los años 50 y 80, cuando se necesitó cubrir una demanda de madera y diferentes tipos de fruta que no se podían obtener en otros lugares de la isla, ya que en esta zona, más al este, se disfruta de un clima más caluroso. Para las urgencias sanitarias más complicadas se traslada a los enfermos hasta un hospital en Ciudad del Cabo, aunque médicos de cabecera, dentistas y otros especialistas hacen largas estancias durante días para comprobar la salud de la población.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. El vecino más cercano, a 2.500 kilómetros, El Correo, Carlos Benito, 22 de octubre de 2012.
  2. Roberts, Edmund (1837). Embassy to the Eastern Courts of Cochin-China, Siam, and Muscat. New York: Harper & Brothers. p. 33. 
  3. Página Oficial de Tristán de Acuña (ed.): «Tristan da Cunha Economy».
  4. European Journal of Human Genetics (ed.): «Genealogy and genes: tracing the founding fathers of Tristan da Cunha» (en inglés).
  5. Tristan da Cunha Government and the Tristan da Cunha Association (ed.): «The Tristan da Cunha Settlement of Edinburgh» (en inglés) (2006).
  6. Clinical & Experimental Allergy (ed.): «Asthma amongst Tristan da Cunha islanders» (en inglés).
  7. «The World's Loneliest Isle» (en inglés). Consultado el 31 de diciembre de 2009.
  8. El País (ed.): «El perdido archipiélago de Tristán da Cunha renace gracias a Internet» (en español). Consultado el 6 de diciembre de 2011.

Enlaces externos[editar]

Isla de Pascua, territorio de Chile, conocida también como Easter Island, es la Isla mas aislada del mundo, la costa mas cercana esta a 3.700 km hacia el este de la misma. Fuente Wikipedia Jimena