Tribulus

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Tribulus
Starr 001219-0089 Tribulus cistoides.jpg
Tribulus cistoides en flor
Clasificación científica
Reino: Plantae
Subreino: Tracheobionta
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Zygophyllales
Familia: Zygophyllaceae
Subfamilia: Tribuloideae
Género: Tribulus
L., Sp. Pl., vol. 1, p. 386, 1753[1]
Especies aceptada

Tribulus es un género botánico de plantas de regiones cálidas y templadas del mundo entero. Tiene 7 especies aceptadas de las más de 120 descritas.[1]

Etimología[editar]

El nombre científico (latín) Tribulus, derivado del Griego τρίβολος originalmente por el tríbulo (un arma espinosa de 4 puntas). Empleado en su sentido botánico por Plinio el Viejo en su Historia naturalis (21, 91) para designar el fruto del abrojos (Tribulus terrestris) pero también para el fruto de otras plantas (Trapa natans, la Castaña de agua) (21, 98) y por Virgilio en las Geórgicas (1, 53), en el sentido abrojos.[2]

Descripción[editar]

Las especies de Tribulus son perennes, pero algunas lo hacen como anuales en climas más fríos. Las hojas compuestas son opuestas. Las flores son perfectas hermafroditas, polinizadas por insectos, con 5-carpelos de simetría. El ovario está dividido en lóculos y a su vez en "falsos septa" (esto último distingue a Tribulus de otros géneros de su familia).

Propiedades y usos[editar]

Algunas especies se cultivan como ornamentales en regiones cálidas. Y, notablemente T. cistoides, T. terrestris, T. zeyheri, son malezas.

El miembro más conocido es T. terrestris (abrojos, cuernos de chivo, tríbulo, entre otros), una maleza cosmopolita, y también fuente de un suplemento dietario que supuestamente incrementaría los niveles naturales tisulares de testosterona, ayudando a mejorar la génesis de tejido muscular, e indirectamente la potencia sexual.

T. terrestris ha fallado numerosas veces en incrementar los niveles de testosterona en estudios controlados.[3] [4] [5] También ha fallado en demostrar propiedades que aumenten la fuerza.[6]

Tribulus terrestris ha mostrado mejora en conductas sexuales en un modelo animal.[7] Aparecería como estimulador de los receptores andrógenos en el cerebro.

Tribulus tiene una larga historia de uso en los sistemas Ayurvedica y Unani, de la India. Es considerado un afrodisíaco, diurético, y ayuda al sistema nervioso.

Tribulus como complemento deportivo[editar]

El "Tribulus terrestris" es un suplemento alimenticio sobre el que se debate mucho por sus posibles efectos fisiológicos en el organismo. Sorprende el desconocimiento y la falta de concienciación de los consumidores asiduos, sobre todo, los del ámbito deportivo profesional y del gimnasio. Hasta el momento, ni sus efectos secundarios ni sus contraindicaciones están bien definidos y no se ha demostrado que sirva para mejorar el rendimiento físico. "Con las cápsulas 100% 'Tribulus terrestris' aumentarás tu fuerza, crecimiento y recuperación muscular, además de mejorar tus sistemas inmunológico, cardiovascular y sexual. Gracias a sus principios activos naturales, se logra aumentar de manera natural los niveles en sangre de testosterona hasta en un 40%, lo que se traduce en más masa muscular, más fuerza y más recuperación". Este anuncio es uno de tantos que aparecen en Internet dedicados a la comercialización del citado producto. Aunque, en apariencia, todo son ventajas, las propiedades beneficiosas que se le suponen se extrapolan de los estudios realizados en animales de experimentación (ovejas y cerdos) y son contados los ensayos realizados en humanos en el ámbito deportivo. En el momento actual de la investigación, no es serio ni riguroso considerar que las personas vayan a notar los mismos beneficios sin consecuencias.

A pesar de estas dudas, algunos culturistas usan T. terrestris como suplemento culturista en una posterapia cíclica o "PCT" (sigla en inglés). Después de completar un ciclo anabólico-esteroide, lo usan bajo la presunción que restaurará los niveles naturales corporales de testosterona natural. Ningún estudio serio registra esa efectividad.

Curiosidades[editar]

Tribulus es la planta nacional de Arabia Saudita.

Referencias[editar]

  1. Tribulus en The Plant List
  2. F. Gaffiot, Dictionnaire Latin-Français, p. 1599, Hachette, Paris, 1934.
  3. Brown GA, Vukovich MD, Reifenrath TA, Uhl NL, Parsons KA, Sharp RL, King DS (2000). «Effects of anabolic precursors on serum testosterone concentrations and adaptations to resistance training in young men». Int J Sport Nutr Exerc Metab 10 (3):  pp. 340-59. PMID 10997957. 
  4. Brown GA, Vukovich MD, Martini ER, Kohut ML, Franke WD, Jackson DA, King DS (2001). «Endocrine and lipid responses to chronic androstenediol-herbal supplementation in 30 to 58 year old men». J Am Coll Nutr 20 (5):  pp. 520-8. PMID 11601567. 
  5. Neychev VK, & Mitev VI. (2005). «The aphrodisiac herb Tribulus terrestris does not influence the androgen production in young men». J Ethnopharmacol 101 (1-3):  pp. 319-23. PMID 15994038. 
  6. Rogerson S, Riches CJ, Jennings C, Weatherby RP, Meir RA, Marshall-Gradisnik SM. (2007). «The Effect of Five Weeks of Tribulus terrestris Supplementation on Muscle Strength and Body Composition During Preseason Training in Elite Rugby League Players». J Strength Cond Res 21 (2):  pp. 348-53. PMID 17530942. 
  7. Gauthaman K, Adaikan PG, Prasad RN. (2002). «Aphrodisiac properties of Tribulus Terrestris extract (Protodioscin) in normal and castrated rats». Life Sci 71 (12):  pp. 1385-96. PMID 12127159. 

Enlaces externos[editar]