Trasplante de cabeza

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Trasplante de una cabeza de perro en el GDR por Vladimir Demichow , 13 de enero de 1959.

Un trasplante de cabeza es una operación quirúrgica. Implica el injerto de la cabeza de un organismo en el cuerpo de otro. No se debe confundir con otra operación quirúrgica hipotética, el trasplante de cerebro. El trasplante de cabeza implica decapitar al paciente. Ningún ser humano es conocido por haber sido sometido a tal procedimiento, y aunque se ha realizado en perros, monos y ratas,[1] la tecnología necesaria para volver a unir una médula espinal cortada aún no ha sido desarrollada. Es decir, quien fuera objeto de un trasplante de cabeza se convertiría en tetrapléjico de la misma manera que le ha sucedido a los animales mencionados, a menos que se desarrollaran las terapias adecuadas.

Sergio Canavero, miembro del Grupo de Neuromodulación Avanzada de Turín, Italia, en un trabajo publicado recientemente, afirma que las barreras tecnológicas por las que este arriesgado procedimiento no fue factible cuando se intentó por primera vez en 1970, ya han sido superadas; todo lo que queda por hacer es, literalmente, someterlas a prueba y error. Sin embargo sus afirmaciones han sido recibidas con gran escepticismo por la comunidad científica, ya que en caso de ser posible antes se habrían podido tratar las lesiones medulares de los parapléjicos y tetrapléjicos.[2]

La investigación de Canavero está basada en la del doctor Robert White, quien en 1970 logró trasplantar con relativo éxito la cabeza de un simio en el cuerpo de otro, aunque sin conectar el sistema nervioso. Esta técnica se ha propuesto como posiblemente útil para personas que ya son tetrapléjicas y que también sufren de fallos orgánicos generalizados que de otro modo requerirían muchas cirugías de trasplante diferentes y difíciles. La cuadriplejía puede ser una opción aceptable para los enfermos terminales. No existe un consenso uniforme sobre la ética de un procedimiento de este tipo.[3]

Historia[editar]

En 1959, China anunció que había tenido éxito en el trasplante de la cabeza de un perro en el cuerpo de otro,dos veces.[4] El 14 de marzo de 1970,[5] un grupo de científicos de la Escuela de Medicina de la Universidad Case Western Reserve en Cleveland, Ohio,[6] dirigida por Robert J. White, un neurocirujano y profesor de cirugía neurológica que se inspiró en la obra de Vladimir Demikhov, realizó una operación altamente controvertida para trasplantar la cabeza de un mono en el cuerpo de otro. El procedimiento fue un éxito, en cierta medida, con el animal siendo capaz de oler, gustar, oír y ver el mundo a su alrededor. En la operación participaron arterias y venas cauterizadas con cuidado mientras que la cabeza estaba siendo cortada para evitar la hipovolemia. Debido a que los nervios se quedaron totalmente intactos, se conectó el cerebro a un suministro de sangre manteniéndolo químicamente con vida. El animal sobrevivió durante algún tiempo después de la operación, incluso hubo momentos en que intentaba morder a algunos de los empleados.[7]

Históricamente, el nombre del trasplante de cuerpo ha sido indebidamente popularizado como "trasplante de cabeza", y por ello parece conveniente conservarlo incluso para el presente artículo.

Interpretaciones filosóficas y religiosas[editar]

Debe observarse que la identidad personal del receptor del cuerpo (no humano, hasta ahora) no se ve afectada por la sustitución de sus órganos extracefálicos, es decir ubicados fuera de su cabeza. Tampoco estos desarrollos técnico-quirúrgicos necesitan basarse en las ideas de que (a) identidad personal, carácter y recuerdos emerjan del cerebro porque el psiquismo no tendría realidad independiente; o (b), que ni la memoria, ni la personalidad ni la identidad podrían "almacenarse" en la estructura o la química cerebrales porque el psiquismo sí posee realidad objetiva e independiente del cerebro; o (c), que un alma inmortal se halla presente en la cabeza del receptor. Numerosos sostenedores de esas tres maneras diferentes de ver, o sus combinaciones, han tratado de hallar, en el progreso de los "trasplantes de cabeza", una confirmación de su propia postura. Sin embargo, las tres posturas predicen el mismo resultado observado en las intervenciones quirúrgicas practicadas.

Polémica por el posible primer trasplante de cabeza[editar]

La atrofia muscular espinal (AME) es una grave enfermedad genética que ataca las neuronas motoras y es degenerativa. Esta es la enfermedad que padece un ruso quien será el primer hombre en realizarse un trasplante de cabeza que será unido a un nuevo cuerpo a través de la unión con la espina dorsal.

Se trata del programador Valeri Spiridónov quien prefiere someterse a esta pionera cirujía jamás antes realizada a pasar el resto de su vida en una silla de ruedas y muriendo lentamente debido a la AME. Para que pueda concretar su trasplante se contactó con el controversial doctor italiano Sergio Canavero, quien forma parte del Grupo Avanzado de Neuromodulación de Turín.

Tras el anuncio científico, que puso fecha para la primera operación de trasplante de cabeza en el año 2017, se ha desatado una fuerte polémica sobre su alcance ético y social. Así, según las declaraciones de Sergio Canavero, médico del Grupo Avanzado de Neuromodulación de Turín, en Italia, responsable del desarrollo de un revolucionario método para el trasplante de cabezas humanas, la primera operación de esta índole será posible en 2017. El experto aseguró que, a través de un cuerpo donado, cualquier paciente podrá combatir distintos tipos de cáncer y degeneraciones nerviosas.[8]

Referencias[editar]

  1. «The Future of Brain Transplants». NOVA. Consultado el 11-05-2012. 
  2. «Expertos españoles tachan el trasplante de cuerpo entero de 'delirio sin base científica'». Consultado el 11-04-2015. 
  3. Krauthammer, Charles (January 19 de 1998). «Of Headless Mice...And Men». Time.  Discusses headless cloned humans
  4. «Dog-Head Transplant Claimed by Chinese». Washington Post. December 9 de 1959. 
  5. Bennun, David. «Dr Robert White». The Sunday Telegraph Magazine. Consultado el 20 de marzo de 2013. 
  6. Pace, Eric (November 25 de 1998). «Vladimir P. Demikhov, 82, Pioneer in Transplants, Dies». New York Times. 
  7. Laura, Putre (December 9 de 1999). «The Frankenstein Factor Cleveland brain surgeon Robert J. White has a head for transplanting.». Cleveland Scene. 
  8. El primer trasplante de cabeza ya tiene fecha y desató la polémica.

Otras lecturas[editar]

Enlaces externos[editar]