Transferencia de soberanía de Hong Kong

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La transferencia de la soberanía de Hong Kong por parte del Reino Unido a la República Popular de China, conocida como "el retorno" o "la reunificación" por los chinos y "la entrega" por otros, tuvo lugar el 1 de julio de 1997. El evento marcó el fin del dominio británico, y la transferencia de la soberanía de Hong Kong a China.

El Territorio de Hong Kong fue adquirido a partir de tres tratados separados: el Tratado de Nanking en 1842, el Tratado de Pekín en 1860, y el Convenio para la Extensión de Hong Kong en 1898, que dio al Reino Unido el control de la “isla de Hong Kong”, “Kowloon” (zona situada al sur de Boundary Street) y “los Nuevos Territorios” (zona norte de Boundary Street y al sur del río Shenzhen, y las islas periféricas), respectivamente. Aunque la isla de Hong Kong y Kowloon habían sido cedidas al Reino Unido a perpetuidad, el control en los Nuevos Territorios fue un contrato de arrendamiento de 99 años (expirando en 1997). La naturaleza finita del contrato de arrendamiento de 99 años no impidió el desarrollo de Hong Kong mientras los Nuevos Territorios se combinaron como parte de Hong Kong. En 1997, no era práctico separar los tres territorios y sólo devolver “los Nuevos Territorios”. Además, con la escasez de tierras y recursos naturales en Hong Kong y Kowloon, los Nuevos Territorios se está desarrollando con grandes infraestructuras y otras cuestiones, con el día del punto de equilibrio se extiende mucho más allá de 30 de junio de 1997. Por lo tanto, la situación de los Nuevos Territorios después de la expiración del contrato de arrendamiento de 99 años llegó a ser importante para el desarrollo económico de Hong Kong.

En marzo de 1979, el gobernador de Hong Kong, Murray MacLehose, realizó su primera visita oficial a la República Popular China (RPC), tomando la iniciativa de plantear la cuestión de la soberanía de Hong Kong con Deng Xiaoping. Sin aclarar y establecer la posición oficial del gobierno de la República Popular China, la organización de los arrendamientos de bienes raíces y los acuerdos de préstamos en Hong Kong en los próximos 18 años sería bastante difícil. De hecho, a mediados de 1970, Hong Kong se había enfrentado a riesgos adicionales de empréstitos para los grandes proyectos de infraestructura, tales como su sistema de MTR y un nuevo aeropuerto. Desprevenido, Deng afirmó la necesidad del retorno de Hong Kong a China, en la que Hong Kong se daría estatus especial por el gobierno de la República Popular China.

Muchos argumentan que si no hubiera sido por la imprudencia de MacLehose, el gobierno de República Popular China no podría haber presionado para poner la cuestión de Hong Kong en su agenda. Debate aparte, visite MacLehose de la República Popular China hizo levantar el telón sobre la cuestión de la soberanía de Hong Kong: Gran Bretaña se hizo muy consciente de la aspiración de la República Popular China de reanudar la soberanía sobre el territorio y empezó a tomar las medidas pertinentes para garantizar el sustento de sus intereses dentro el territorio, así como iniciar la creación de un plan de retirada en caso de emergencia.

Tres años más tarde, Deng recibió el ex primer ministro británico Edward Heath. Heath había sido enviado en calidad de enviado especial de la Primer Ministro Margaret Thatcher para establecer un entendimiento de la posición de la República Popular China con respecto a la cuestión de Hong Kong. A lo largo de su reunión, Deng dijo claramente por primera vez la voluntad de la República Popular China para resolver la cuestión de la soberanía con Gran Bretaña a través de negociaciones formales.

En el mismo año, Edward Youde, que sucedió a MacLehose como el 26to gobernador de Hong Kong, encabezó una delegación de cinco Consejeros Ejecutivo a Londres, incluyendo Chung Sze Yuen, Lydia Dunn, Roger y Lobo. Chung presentó su posición sobre la soberanía de Hong Kong a Thatcher, animándola a tener en cuenta los intereses de la población nativa de Hong Kong en su próxima visita a China.

A la luz de la creciente apertura del gobierno de la República Popular China y las reformas económicas en el continente, la entonces primera ministra británica Margaret Thatcher buscó el acuerdo de la República Popular China a una continua presencia británica en el territorio,sin embargo, la República Popular China adoptó una posición contraria: no sólo la República Popular China desea que los Nuevos Territorios, en régimen de arrendamiento hasta 1997, para ser colocado bajo la jurisdicción de la República Popular China, sino que también se negó a reconocer los "tratados injustos y desiguales" en que Hong Kong y Kowloon había sido cedida a Gran Bretaña a perpetuidad, por lo tanto, la República Popular China reconoce sólo la administración británica en Hong Kong, pero no la soberanía británica.