Tránsito de Mercurio

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Tránsito de Mercurio, véase que las manchas solares aparecen mucho mayores que el planeta.

El tránsito de Mercurio es el paso de este planeta por delante del Sol, visto desde la Tierra. Se produce cuando el Sol, Mercurio y la Tierra se encuentran alineados y en ese orden. Si Mercurio y la Tierra orbitasen en el mismo plano veríamos pasar a Mercurio por el disco solar cada vez que Mercurio alcanza la misma longitud heliocéntrica de la Tierra, es decir cada vez que estuviese en conjunción inferior y como el periodo sinódico es de unos 116 días ocurriría por término medio unas tres veces por año. Pero Mercurio se mueve en un plano que forma 7° con la Eclíptica y para que este tránsito o paso se produzca tiene que estar cerca de los nodos de la órbita, además de estar en conjunción inferior. La Tierra atraviesa cada año la línea de los nodos de la órbita de Mercurio el 8-9 de mayo y el 10-11 de noviembre; si para esa fecha coincide una conjunción inferior habrá paso. Existe una cierta periodicidad en estos fenómenos aunque obedece a reglas complejas. Es claro que tiene que ser múltiplo del periodo sinódico. Mercurio suele transitar el disco solar en promedio unas 13 veces por siglo en intervalos de 3, 7, 10, 13 años.

No se tienen referencias de pasos anteriores al invento del telescopio. Para Mercurio el primer tránsito observado lo fue por Gassendi, que Kepler había previsto para el 7 de noviembre de 1631. Durante un paso el planeta penetra en el disco por el Este y sale por el Oeste, tratándose de un movimiento retrógrado tal como nos explica la teoría heliocéntrica de Copérnico. Urbain Le Verrier estudiando las observaciones de los pasos de Mercurio desde 1631 hasta mediados del siglo XIX descubrió el avance del perihelio de Mercurio que tantas implicaciones ha tenido para la Teoría de la Relatividad de Einstein y en la historia de la Astronomía.

Los pasos de Mercurio por el disco solar en el pasado siglo XX han sido los siguientes:

12 noviembre 1907 7 noviembre 1914 7 mayo 1924 10 noviembre 1927
11 mayo 1937 12 noviembre 1940 14 noviembre 1953 5 mayo 1957
6 noviembre 1960 9 mayo 1970 10 noviembre 1973 12 noviembre 1986
6 noviembre 1993 15 noviembre 1999

Se pueden saber los pasos del siglo próximo con solo sumar 46 años pero esto es solo aproximado pues el tránsito de 1937 que casi fue solo un acercamiento no se repitió en 1983. Un periodo de 217 años es más exacto pero es tan largo que carece de utilidad.


Los pasos de Mercurio por el disco solar en el siglo XXI son los siguientes:

7 de mayo de 2003 8 de noviembre de 2006 9 de mayo de 2016 11 de noviembre de 2019
13 de noviembre de 2032 7 de noviembre de 2039 7 de mayo de 2049 9 de noviembre de 2052
10 de mayo de 2062 11 de noviembre de 2065 14 de noviembre de 2078 7 de noviembre de 2085
8 de mayo de 2095 10 de noviembre de 2098

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