Tortuga de caja

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Tortuga de caja oriental (Terrapene carolina carolina).

Tortuga de caja es el nombre común que reciben varias especies de tortuga. Se puede referir a las del género Cuora o Pyxidea, que son las tortugas de caja asiáticas, o más comúnmente a las especies del género Terrapene, las tortugas de caja norteamericanas. Están caracterizadas en gran parte por tener un caparazón en forma de cúpula, que está articulada en la parte inferior, permitiendo al animal cerrar su caparazón apretadamente para escapar de los depredadores. Además, ambos géneros son muy diferentes en hábitat, comportamiento y apariencia, y ni siquiera están clasificados en la misma familia. Incluso, aunque las tortugas de caja se convirtieron en mascotas muy populares, sus necesidades en cautividad son complejas y la captura de tortugas puede tener serios efectos perjudiciales en la población salvaje.[1]

La tortuga de caja vive comúnmente más de veinte años, con casos verificados de períodos de vida que superan los 40 o 50 años. Ha habido casos no verificados de tortugas de caja que vivieron cien años y más.[2]

Alimentación[editar]

Las tortugas de caja norteamericanas son omnívoras. Sus ojos de lince y su sentido agudo del olfato les ayuda a encontrar alimentos tales como caracoles, insectos, bayas, hongos, babosas, gusanos, flores, peces, ranas, salamandras, varios roedores, serpientes, aves y huevos. Durante sus primeros cinco o seis años de vida son primariamente carnívoras. Los adultos tienden a ser mayormente herbívoros, pero no se alimentan de hojas verdes.[3] Las tortugas de caja son conocidas por alimentarse de animales encontrados muertos en las carreteras víctimas de haber sido impactados por un auto u otro tipo de vehículo de rodaje. Las tortugas recién nacidas y jóvenes necesitan más proteínas y prefieren una dieta carnívora, a la que, a medida que crecen, incorporan más y más plantas.[4] [1]

Investigación[editar]

Un estudio reciente realizado por Davidson College reveló, entre otras cosas, que una tortuga de caja puede realizar sonidos con sus mandíbulas que superan los 75 dB. Este sonido puede ser usado para espantar a depredadores e incluso también como algún tipo de llamada de apareamiento.[5]

Apareamiento[editar]

Lucha de apareamiento de Terrapene carolina.

Mientras que parece que la mayoría de los apareamientos de Terrapene carolina ocurren en encuentros de uno a uno, hay ocasiones en las que dos machos competirán por acceder a una misma hembra. Estos encuentros, que casi nunca llegan a ser combates mortales, consisten de cabezazos, empujones y, quizá, intentos de volcar al otro. Se presume que eventualmente uno de los machos se agota y se retira del campo mientras que el otro consigue el acceso a la hembra.

Conservación[editar]

Lucha de apareamiento de Terrapene carolina.
Una tortuga de caja varada en escombros flotantes de un canal de irrigación.
Distribución geográfica del género Terrapene

Las tortugas de caja asiáticas están en grave peligro de extinción en su hábitat porque forman parte de la base alimentícia de muchos países asiáticos como China, donde son capturadas para los mercados locales de alimentación a pesar de las granjas de cría en cautividad. En cambio las tortugas de caja americanas están en peligro por la destrucción del hábitat. Los bosques convertidos en tierras de labranza redujeron en gran parte la cantidad de tortugas en muchos estados.[6] La tierra restante es a menudo fragmentada con carreteras y proyectos urbanos, destrozando el hábitat de los animales. En un intento de cruzar adiciones hechas por el hombre, las tortugas a menudo mueren por los autos, animales, y otros peligros.[7]

Otro trato grave a estos animales en Norte América es la captura y venta de tortugas de caja nacidas en su hábitat natural. Un estudio de 3 años realizado en Texas indicó que más de 7000 tortugas de caja fueron tomadas de su hábitat natural para intercambio comercial. Un estudio similar realizado en Luisiana encontró que en un período de 41 meses, alrededor de 30 000 tortugas de caja fueron tomadas de su hábitat natural para la reventa. Una vez capturadas, las tortugas son mantenidas a menudo en condiciones pobres, en las cuales más de la mitad mueren. Aquellas que viven lo suficiente como para ser vendidas normalmente sufren de condiciones tales como desnutrición, deshidratación e infección.[8] [9]

Indiana y muchos otros estados crearon estrictas leyes contra la colección de tortugas nacidas en su hábitat natural. En muchos estados es ilegal mantenerlas sin un permiso especial. Coleccionar tortugas de caja nacidas en su hábitat natural puede causar un daño irreversible en las poblaciones, debido a que estas tortugas tienen un índice bajo de reproducción, ya que tardan mucho tiempo para encontrar una pareja.[6]

La mayoría de las sociedades de tortugas y tortugas de mar no recomiendan el uso de tortugas como mascotas para niños pequeños a pesar de su popularidad como tal. Las tortugas de caja se estresan fácilmente si se las toca en exceso y requieren más cuidado de lo que generalmente se piensa. Las tortugas de caja pueden ser fácilmente lastimadas por perros y gatos por lo que se debe tomar un cuidado especial para protegerlas de las mascotas del hogar y de los animales del barrio. Las tortugas de caja requieren un lugar cercado al aire libre, una exposición al sol coherente y una dieta variada. Sin esto, el crecimiento de una tortuga puede ser atrofiado y su sistema inmunitario debilitado.

Encontrar tortugas de caja en su hábitat natural y tomarlas como mascotas, incluso por un corto período, puede tener efectos perjudiciales. Las tortugas de caja quieren mantenerse dentro del área en donde nacieron. Si una es movida a más de media milla de su territorio, puede no volver a encontrar el camino de vuelta, pero puede llegar a pasar años buscándolo. Esto expone al animal al peligro y también interrumpe el ciclo de reproducción del cual de otra manera hubiese formado parte.[10]

Taxonomía[editar]

Tortuga de caja indochina Cuora galbinifrons.

Tortugas de caja norteamericanas[editar]

Familia Emydidae
Género Terrapene

Tortugas de caja asiáticas[editar]

Familia Geoemydidae
Género Cuora

Género Pyxidea

Referencias[editar]

  1. a b Cómo alimentar a las tortugas de tierra (en español)
  2. The Ornate Bird Garden. «Is A Box Turtle the Right Pet For You?» (en inglés). Consultado el 22 de octubre de 2007.
  3. Box Turtle Fact Sheet - National Zoo| FONZ (en inglés)
  4. The Ornate Bird Garden. «Get Your Turtle to Eat» (en inglés). Consultado el 31 de agosto de 2007.
  5. The Davidson College Box Turtle Study (en inglés)
  6. a b The Snakes Found in Indiana - The Indiana Snake Database (en inglés)
  7. The Eastern Box Turtle (Terrapene carolina) - Eastern Box Turtle Information (en inglés)
  8. Box Turtle Partnership of Texas (en inglés)
  9. Passage of the Louisiana Law Prohibiting the Commercial Harvest Of Wild Box Turtles (en inglés)
  10. Eastern Box Turtle - Chesapeake Bay Program (en inglés)
  11. a b c d e f g Las Subespecies de la Tortuga Caja de las Carolinas (Terrapene carolina) (en español)
  12. a b c d Las Tortugas Semiacuáticas - Emídidas (Familia Emydidae) (en español)
  13. Terrapene ornata - Tortuga caja decorada (en español)
  14. Ficha de la tortuga de caja ornada (Terrapene ornata ornata) (en español)
  15. Julio A. Lemos Espinal (2007). «Anfibios y Reptiles de los Médanos de Samalayuca, Chihuahua» (en español). Consultado el 8 de diciembre. «Esta subespecie de tortuga fue el único taxa que pudo ser observado en los cuatro diferentes tipos de ambientes. Además de estar distribuida en prácticamente todo el Bolsón Cabeza de Vaca, y ser bastante abundante. Estos organismos pueden ser observados fácilmente al amanecer (6:00 - 7:00 AM), por lo general a esta hora se les localiza alimentándose de insectos tanto en médanos activos como semiestableeidos.».
  16. a b c d e f g h i Las Tortugas Semiacuáticas - Zoo Virtual (en español)
  17. a b c d e f g h i Las Tortugas Semiacuáticas - Geoemídidas (en español)
  18. a b c Pyxidea mouhotii - Tortuga caja Carenada (en español)

Enlaces externos[editar]