Torianita

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Torianita
Thorianite-54888.jpg
Torianita
General
Categoría Mineral
Fórmula química Óxido de torio (IV), ThO2
Propiedades físicas
Color Gris oscuro, negro parduzco
Raya Gris, verde grisáceo a negro
Lustre Resinoso, Sub-Metálico
Transparencia Traslúcido en cortes delgados
Sistema cristalino Isométrico
Hábito cristalino Granos redondeados.
Macla Penetración de iguales en {111} es muy frecuente
Exfoliación Pobre, indistinto
Fractura Irregular/Desigual, Sub-Concoidal
Dureza 6½ - 7
Densidad 9,7 g/cm3
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La torianita es un mineral raro,[1] originalmente descubierto por Ananda Coomaraswamy en 1904 como uraninita,[2] pero reconocido como una nueva especie por Wyndham R. Dunstan.[3] Se llama así a causa de su alto porcentaje de torio (alrededor del 70% de ThO2), aunque también contiene los óxidos de uranio, lantano, cerio y didimio (praseodimio y neodimio).

El helio está presente y el mineral es ligeramente menos radioactivo que la pechblenda, pero más difícil para protegernos de él, debido a sus rayos gamma de alta energía. Es más común en gravas-piedras preciosas aluviales de Sri Lanka, donde se presenta principalmente en forma de pequeños y pesados​​ cristales cúbicos negros, como desgastados por el agua. Los cristales más grandes (por lo general los tamaños llegan hasta alrededor de 1,5 cm, siendo muy raros los tamaños mayores de 2,5 cm; los más grandes son de 6 cm y de hasta 2,2 kilos) y proceden de Madagascar.

Química[editar]

Basada en el color, el peso específico y la composición, se distinguen tres tipos de torianita:[4]

  • α-torianita
  • β-torianita
  • γ-torianita

La torianita y la uraninita y forman una serie completa de disoluciones sólidas en material sintético y natural.[5] La división entre las dos especies está en Th:U = 1:1 con U hasta el 46,50% y Th, del 45,3% al 87,9%[6] Los elementos llamados tierras raras, principalmente Ce, sustituyen al Th en cantidades de hasta el 8% en peso.[7] [8] El cerio está probablemente presente como Ce4+. Se conoce la serie completa en material sintético: CeO2 - PrO2 - ThO2 - UO2. Pequeñas cantidades de Fe3+ y Zr también pueden ser isomorfas con Th. El plomo Pb presente es probablemente de origen radiogénico.

Variedades[editar]

  • Aldanita -. Una variedad de torianita que contiene de un 14,9% a un 29,0% de UO2, y del 11,2% al 12,5% de PbO[9]
  • Uranotorianita[10] [11]
  • Torianita con Cerio[12] [13]
  • Torianita conteniendo Lantano[12]

Localización[editar]

Generalmente se encuentran en depósitos aluviales, placeres en arenas de playa con minerales pesados ​​y en pegmatitas.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Frondel, C. (1958). Systematic Mineralogy of Uranium and Thorium. United States Government Printing Office. 
  2. Coomaraswamy, A.K. (1904). «Uraninite». Spolia Zeylanica Pt. 6 (2):  pp. 57. 
  3. Dunstan, Wyndham R. (31-03-1904). «The occurrence of Thorium in Ceylon». Nature 69 (1796):  pp. 510–511. doi:10.1038/069510d0. 
  4. Kobayashi, M. (1912). «On the composition of thorianite». Tohuku Imp. Univ. Sci. Repts. 1 (Ist Ser):  pp. 201–206. 
  5. Palache, C.; H. Berman, C. Frondel (1944). «Dana's System of Mineralogy». John Wiley and Sons, New York 1:  pp. 478–480. 
  6. Heinrich, E. W. (1958). Mineralogy and Geology of Radioactive Raw Materials. McGraw-Hill. 
  7. Palache, C.; H. Berman, C. Frondel (1944). «Dana's System of Mineralogy». John Wiley and Sons, New York 1:  pp. 478–480. 
  8. Graham, A. R. (1955). «CERIANITE CeO2: A NEW RARE-EARTH OXIDE MINERAL». Am. Mineralogist 40. 
  9. Bespalov, M.M. (1941). «On discovery of a new mineral of the thorianite group [in Russian]». Sovietskaya Geologiya II (6):  pp. 105–107. 
  10. «Uranothorianite mineral information and data». Consultado el 28-06-2007.
  11. Notas sobre minerales radioactivos. Antonio Vega Seoane. Munibe Ciencias Naturales nº 7 (1955) Pág. 208-215 Sociedad de Ciencias Aranzadi.
  12. a b «Minerals with crystal structure determined». Consultado el 27-06-2007.
  13. «ICSD for WWW : Details (Thorianite Cerian)». Consultado el 27-06-2007.
  14. Viswanathan, P. (1953). «Thorianite in Travancore». Mineralog. Mag. 88:  pp. 282. 
  15. George, D'Arcy (1949). «Mineralogy of Uranium and Thorium Bearing Minerals». USAEC Technical Information Service, Oak Ridge, Tennessee. RMO-563:  pp. 198. 
  16. White, M. G. (1952). Radioactivity of Selected Rocks and Placer Concentrates from Northeastern Alaska. GS-C-195, Geological Survey. 
  17. White, M. G.; J. M. Stevens (1953). Reconnaissance For Radioactive Deposits In The Ruby-Poorman District, Ruby Quadrangle, Central Alaska,1949. TEI-192, Geological Survey. 
  18. Lang, A. H.; J. W. Griffith, H. R. Steacy (1962). Canadian Deposits of Uranium and Thorium. Geological Survey of Canada. 
  19. Robinson, S. C.; A. P. Sabina (1955). «Uraninite And Thorianite From Ontario And Quebec». Am. Mineralogist 40. 
  20. Hiemstra, S. A. (1955). «Baddeleyite from Phalaborwa, Eastern Transvaal». American Mineralogist 40:  pp. 275–282. 
  21. Ledoux, A.. «Les roches cristallines du Kasai». Soc. Geol. Belgique Annales 40:  pp. C177. 

Enlaces externos[editar]