Toni Kukoč

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Toni Kukoč
Toni Kukoc.jpg
Datos personales
Nombre completo Toni Kukoč
Apodo(s) "La pantera rosa", "The Waiter"
Nacimiento Split, Flag of SFR Yugoslavia.svg Yugoslavia18 de septiembre de 1968
Nacionalidad(es) Bandera de Croacia Croacia
Altura 2,07 m
Peso 107 kg
Carrera
Draft 2ª ronda (puesto 29) 1990 por Chicago Bulls
Club Retirado
Liga NBA
Posición Alero
Carrera internacional
Selección Yugoslavia
Croacia
Medallero
Juegos Olímpicos
Plata Seúl 1988 Yugoslavia
Plata Barcelona 1992 Croacia
Campeonato mundial de baloncesto
Oro Argentina 1990 Yugoslavia
Bronce Canada 1994 Croacia
Campeonato Europeo de Baloncesto
Bronce Grecia 1987 Yugoslavia
Oro Yugoslavia 1989 Yugoslavia
Oro Italia 1991 Yugoslavia
Bronce Grecia 1995 Croacia

Toni Kukoč es un ex jugador de baloncesto nacido en Split (Croacia) el 18 de septiembre de 1968. Mide 2.07 m y pesa unos 107 kg. Su posición natural es la de alero, pero por sus condiciones técnicas era capaz de jugar en varias posiciones del campo, desde el puesto de base, pasando por escolta y hasta la de ala-pivot.

Carrera[editar]

Europa[editar]

Considerado como uno de los mejores jugadores europeos de baloncesto de la historia, siempre lució el dorsal número 7 en todos los equipos en los que jugó. Empezó a sobresalir desde muy joven, proclamándose campeón de Europa, primero en el campeonato Sub-16 en el año 1985 y, posteriormente, en el campeonato Sub-18 en 1986. Al año siguiente Toni Kukoc se proclamaría campeón del mundo Sub-18 con la selección yugoslava y, él en particular, sería nombrado mejor jugador del torneo. Destaca especialmente su actuación en el partido de semifinales contra la selección de EE. UU., en el que anotó once triples en doce intentos.

Ya como jugador profesional lideró uno de los mejores equipos europeos de todos los tiempos: la Jugoplastika Split. Comenzó su carrera en la temporada 85/86 con sólo 17 años. En la temporada siguiente, ya era un componente importante en el equipo. Ese mismo año ganaría la medalla de bronce en el Campeonato Europeo con la selección yugoslava. Al año siguiente, en la temporada 87/88 ganaría la liga nacional con la Jugoplastika y sería plata olímpica con su selección, perdiendo en la final contra la Unión Soviética. En la temporada 88/89 se empezaría a forjar la leyenda de la Jugoplastika, al vencer en la final de la Copa de Europa de Baloncesto al Maccabi Tel Aviv israelí. Ese mismo año, también ganaría la liga de su país y el oro europeo con Yugoslavia. En la temporada 89/90 lo ganaría absolutamente todo: liga, copa y Copa de Europa, ganando esta vez al FC Barcelona. Kukoc contaba con unos compañeros de lujo, entre los cuales figuraban jugadores de la talla de Sretenović, Ivanovic, Sobin, Radja, Naumoski, Perasovic, Savic, Pavicevic y Tabak. Ese mismo año, Kukoc se proclamó campeón del mundo con Yugoslavia.

En la temporada 90/91, su último año en Yugoslavia, volvió a ganar liga, copa y Copa de Europa, esta última derrotando una vez más al Barcelona en la final. También ganaría una vez más el oro en el Campeonato de Europa con Yugoslavia, el último conseguido como equipo unificado. Kukoc, que había sido nombrado mejor jugador europeo en los últimos tres años, estaba listo para dar el gran salto a la NBA. Sin embargo, y a pesar de haber sido elegido en el Draft, el jugador croata permanecería en Europa aún dos años más.

En la temporada 91/92 fue contratado por la Benetton Treviso. En su primera temporada, gana el campeonato italiano tras derrotar en la final al Scavolini y queda subcampeón de la Copa perdiendo contra ese mismo equipo. Con la recién formada selección croata logra la plata en los Juegos Olímpicos de 1992, cayendo en la final contra el Dream Team de los EEUU.

En la temporada 92/93 se proclama campeón de Copa al vencer en la final a la Virtus Bolonia y queda subcampeón de Liga contra ese mismo equipo, liderado por el escolta-alero serbio Predrag Danilovic, antiguo compañero de selección con Yugoslavia; fue la única vez en Europa que un jugador europeo le superaba claramente en unas finales. En la Copa de Europa también queda subcampeón al caer en la final contra el Limoges francés.

NBA[editar]

En el año 1990 Toni Kukoc entró en el Draft de la NBA con el número 29 de segunda ronda, escogido por los Chicago Bulls. Pero no fue hasta la temporada 93/94 en la que, tras una exitosa carrera en Europa, y con veinticinco años de edad, dio el gran paso de jugar en la NBA. En su primer año jugó en calidad de reserva, pese a lo cual consiguió unas buenas estadísticas y entró en el 2º equipo Rookie. Con todo, los Chicago Bulls cayeron en los playoff contra los New York Knicks. Ese mismo año, en el Mundial quedaría en tercer lugar, obteniendo la medalla de bronce con la camiseta de Croacia.

Al año siguiente, en la temporada 94/95, la del primer regreso de Michael Jordan, las prestaciones de Kukoc subieron con creces, siendo casi toda la temporada jugador titular del equipo. Esta vez caerían eliminados por los Orlando Magic en segunda ronda de playoffs. Con la selección ganaría su último metal a nivel de selección, el séptimo, esta vez un bronce europeo.

En 1995 empezaría una de las eras más dominantes de la NBA: la de los mejores Bulls de todos los tiempos. En la temporada 95/96 Kukoc tenía la función de 6º hombre y, con unos números brillantes, fue nombrado el mejor 6º hombre de la NBA. Ese año, conseguiría su primer título en la NBA al vencer en la final a los Seattle Supersonics.

En la temporada 96/97, continuando con su condición de reserva de lujo, obtiene su segundo título NBA, esta vez ganando a los Utah Jazz. Al año siguiente ganaría su tercer anillo, otra vez ante los Utah Jazz. Después de la consecución de tres anillos consecutivos, los Bulls sufren una reestructuración trágica para sus intereses (retirada de Jordan, marcha de Scottie Pippen y Dennis Rodman...), por lo que en la temporada 98/99 Kukoc se convierte en el jugador franquicia del equipo.

En la temporada siguiente, después de seis años y medio en los Bulls, es traspasado a los Philadelphia 76ers, donde vuelve al rol de jugador de banquillo de calidad. En el año 00/01, Kukoc se da cuenta de que realmente no cuenta mucho para su equipo, donde cada vez disfruta de menos minutos. Antes de terminar la temporada es traspasado a los Atlanta Hawks, donde finaliza la temporada de forma estelar. Permanece una temporada más en Atlanta, en calidad de reserva y es traspasado al año siguiente a los Milwaukee Bucks, donde a sus 38 años de edad y tras 13 años de experiencia en la NBA ha terminado su carrera.

Retiro[editar]

El 12 de septiembre del 2006 informó que si no recibía ofertas de los Bucks o de los Bulls optaría por retirarse del baloncesto. Pese a recibir ofertas de otros equipos, expresó su deseo de quedarse cerca de su hogar en Highland Park, Illinois.

Estadísticas[editar]

Temporada Equipo Puntos Asistencias Rebotes
85/86 Jugoplastika Split 4,2 2,0 1,7
86/87 Jugoplastika Split 14,4 1,9 3,4
87/88 Jugoplastika Split 16,6 4,3 2,1
88/89 Jugoplastika Split 17,9 1,5 5,4
89/90 Jugoplastika Split 19,3 2,8 5,2
90/91 Jugoplastika Split 19,3 3,1 3,8
91/92 Benetton Treviso 21,1 5,5 5,3
92/93 Benetton Treviso 19,0 5,2 6,4
93/94 Chicago Bulls 10,9 3,4 4,0
94/95 Chicago Bulls 15,7 4,6 5,4
95/96 Chicago Bulls 13,1 3,5 4,0
96/97 Chicago Bulls 13,2 4,5 4,6
97/98 Chicago Bulls 13,3 4,2 4,4
98/99 Chicago Bulls 18,8 5,3 7,0
99/00 Philadelphia 76ers 12,4 4,4 4,5
00/01 Atlanta Hawks 19,7 6,2 5,7
01/02 Atlanta Hawks 9,9 3,6 3,7
02/03 Milwaukee Bucks 11,6 3,7 4,2
03/04 Milwaukee Bucks 8,4 2,7 3,7
04/05 Milwaukee Bucks 5,6 3,0 3,0
05/06 Milwaukee Bucks 4,9 2,1 2,3

Palmares de clubes[editar]

Con el KK Split

Liga Yugoslava: 1988, 1989, 1990, 1991

Copa Yugoslava: 1990, 1991

Euroliga: 1989, 1990, 1991

Con el Benetton Treviso

Lega A de Italia: 1992

Coppa Italia: 1993

Con los Chicago Bulls

NBA: 1996, 1997, 1998

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]


Predecesor:
Anthony Mason
Mejor Sexto Hombre
1995-96
Sucesor:
John Starks