Tom Swift

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Tom Swift (en otras versiones: Tom Swift, Jr.) es el nombre del personaje principal en cinco series, en total 100 volúmenes, de las novelas estadounidenses de ciencia ficción y aventura, que abordan los temas de ciencia, invención y tecnología. El personaje fue creado por Edward Stratemeyer, fundador del Síndicato Stratemeyer. Sus aventuras han sido escritas por una serie de escritores fantasmas a lo largo de los años. La mayoría de los libros han sido publicados bajo el pseudónimo colectivo Victor Appleton. Los 33 volúmenes de la segunda serie utilizan el seudónimo de Victor Appleton II.

El personaje apareció por primera vez en 1910. Nuevos títulos han sido publicados en 2007. La mayor parte de la serie se centra en los diversos inventos de Tom, algunos de los cuales prevén invenciones reales. El personaje ha sido presentado en diferentes formas en los últimos años. En general, los libros retratan a la ciencia y la tecnología como totalmente beneficiosos en sus efectos y el papel del inventor en la sociedad es tratada como admirable y heroica.

Traducidos a un gran número de idiomas, los libros han vendido alrededor de 30 millones de copias en todo el mundo. Tom Swift también ha servido como inspiración para un juego de mesa y para un show de televisión. Varias prominentes figuras, incluidas Steve Wozniak e Isaac Asimov, han citado a Tom Swift como inspiración. Algunas invenciones, incluidas el Taser, han sido inspiradas en los inventos ficticios. De hecho "Taser" es un acrónimo de "Thomas A. Swift's Electric Rifle" (en español: Fusil eléctrico de Thomas A. Swift)

Invenciones[editar]

Tom Swift and His Giant Telescope (1939), de la serie original de Tom Swift.

En sus varias encarnaciones, Tom Swift, usualmente en su adolescencia, es inventivo y cuenta con un espíritu científico. «Swift por nombre y veloz por naturaleza»,[1] Tom es representado como un genio natural. En las series posteriores, se menciona que ha tenido poca educación formal. El personaje fue modelado originalmente para ser semejante a figuras como Henry Ford,[2] Thomas Edison,[3] y el pionero de la aviación Glenn Curtiss.[3] En la mayoría de las cinco series, cada libro se centra en la última invención de Tom y en su papel en la resolución de algún problema o misterio o en la ayuda de Tom en hazañas de exploración o rescate. A menudo Tom debe proteger su nueva invención de villanos que «intentan robar a Tom o prever su éxito»;[1] Tom siempre resulta victorioso al final.

Muchos de los inventos de ficción de Tom Swift, reflejaron o presagiaron la evolución tecnológica actual. Tom Swift Among the Diamond Makers (1911) fue basado en los intentos de Charles Algernon Parsons de sintetizar diamantes usando corriente eléctrica.[4] Tom Swift and His Photo Telephone fue publicado en 1912; sin embargo, el proceso para enviar fotografías por teléfono no se desarrolló sino hasta 1925.[5] Tom Swift and His Wizard Camera (1912) presentó una cámara de cine portátil, inventada hasta 1923[5] y Tom Swift and His Electric Locomotive (1922) fue publicada dos años antes de que la Central Railroad of New Jersey colocara la primera locomotora diésel en servicio.[6] La casa rodante que Tom inventa en Tom Swift and His House on Wheels de 1929 antecedió a la primera casa rodante por un año[5] y Tom Swift and His Diving Seacopter (1952) presentó un submarino volador que fue similar a uno planeado por el Departamento de Defensa de los Estados Unidos cuatro años después en 1956.[6] Otras invenciones de Tom aún no se han realizado, como por ejemplo el dispositivo silenciador de motor de avión, creado en Tom Swift and His Magnetic Silencer (1941).[5]

Autoría[editar]

El personaje de Tom Swift fue concebido en 1910 por Edward Stratemeyer, fundador del Sindicato Stratemeyer, una compañía de embalaje de libros. Stratemeyer inventó las series para capitalizar en el mercado infantíl de ciencia y aventura.[7] Los autores del sindicato crearon los libros de Tom Swift, inicialmente preparando un esbozo con todos los elementos de la trama, seguido de un borrador y una redacción que detallaba el manuscrito.[8] Los libros fueron publicados bajo el alias de Victor Appleton. Edward Stratemeyer y Howard Garis escribieron la mayoría de los volúmenes de las series originales; la hija de Stratemeyer, Harriet Stratemeyer Adams, escribió los últimos tres volúmenes.[9] La primera serie de Tom Swift finalizó en 1941.

En 1954, Harriet Adams creó las series Tom Swift, Jr., publicadas bajo el nombre de "Victor Appleton II". La mayoría de los títulos fueron esbozados y maquinados por Adams. Los textos fueron escritos por varios autores, entre ellos: William Dougherty, John Almquist, Richard Sklar, James Duncan Lawrence, Tom Mulvey y Richard McKenna.[10] Las serie Tom Swift, Jr. finalizaron en 1971.

Una tercera serie fue comenzada en 1981 y subsistió hasta 1984. Los derechos del personaje Tom Swift, junto con el Sindicato Stratemeyer, fueron vendidos en 1984 a la editorial Simon and Schuster, quien contrató a la compañía de embalaje de la ciudad de Nueva York Mega-Books para producir una nueva serie.[11] Simon and Schuster produjo dos nuevas series de Tom Swift: una, publicada de 1991 a 1993 y la segunda: Tom Swift, Young Inventor, iniciada en 2006.

Series[editar]

La serie de libros más larga del personaje Tom Swift es la primera serie de Tom Swift, la cual contó con 40 volúmenes.[12] Tom Swift (técnicamente Tom Swift, Jr.) fue también el nombre del protagonista de los 33 volúmenes de Tom Swift, Jr. Adventures, 11 volúmenes en la tercer serie de Tom Swift, 13 volúmenes de la cuarta y media docena más en la más reciente serie, Tom Swift, Young Inventor, para un total de 103 volúmenes de todas las series. En adición a las publicaciones en los Estados Unidos, los libros de Tom Swift han sido publicados extensamente en Inglaterra y han sido traducidos a idiomas como el noruego, francés, islandés y finés.[13]

Serie original (1910–1941)[editar]

En la serie original, Tom Swift vivía en Shopton, Nueva York. Hijo de Barton Swift, el fundador de Swift Construction Company. Su madre falleció, sin embargo el ama de llaves cumplía las funciones de una madre sustituta.[7] Tom usualmente comparte sus aventuras con su más cercano amigo Ned Newton, quien eventualmente se convertiría en el gerente de finanzas de la Swift Construction Company. En la mayoría de la series, Tom salía con Mary Nestor. Se ha sugerido que su eventual matrimonio con Mary llevó a la desaparición de la serie, puesto que los jóvenes encontraron a un hombre casado más difícil de identificar que un hombre soltero;[14] sin embargo, después del matrimonio de 1929 la serie continuó por 12 años y 8 volúmenes más. Regularmente aparecían personajes como Wakefield Damon.

Se ha afirmado que la serie orginal de Tom Swift representaba la concepción que se tenía de los inventores a principios del siglo XX.[15] Tom no tuvo educación formal más allá de la secundaria;[16] de acuerdo con el crítico Robert Von der Osten, la habilidad de invención de Tom es presentada como «algo innato».[17] Tom no es un teórico, sino un chapucero, un experimentador que, con su equipo de investigadores, encuentra prácticas aplicaciones para otras investigaciones;[18] Tom no es muy metódico y sus perfectas invenciones eran descubiertas tras experimentación ciega.[19]

Las invenciones de Tom no son primeras innovaciones. En los primeros dos libros, él repara una motocicleta y un bote y en el tercer libro desarrolla una aeronave, pero con la ayuda de un aeronauta.[17] Tom es algunas veces inseguro de sí mismo, regularmente se ve obligado a buscar ayuda de sus mayores; Von de Osten lo describe «el anterior Tom Swift es más dependiente de su padre y otros adultos y es mucho más indesciso en sus acciones. Cuando su aeronave golpea una torre, Tom se encuentra inusualmente desconcertado y necesita ayuda».[20] Sin embargo, con el progreso de las series, las invenciones de Tom "muestran un genio cada vez más independiente a medida que desarrolla dispositivos más lejanos de la norma científica".[21] Algunos de los inventos de Tom son mejoras de las tecnologías de época.[22]

Segunda serie (1954–1971)[editar]

En esta serie, presentada con una extensión y continuación de la primera, el Tom Swift de la serie original es ahora director ejecutivo de Swift Enterprises, una instalación cerrada de cuatro kilómetros cuadrados donde las invenciones son concebidas y fabricadas. El hijo de Tom, Tom Swift, Jr., es ahora el principal genio de la familia. El Sindicato Stratemeyer empleó a Andrew Svenson, quien describe la nueva serie como basada en «el hecho científico y la probabilidad, mientras que el viejo Tom se encontraba principalmente con historias de aventura que se mezclaban con pseudo-ciencia».[23] Tres doctores en ciencia fueron contratados como consultores de la serie para asegurar la exactitud científica.[14] El joven Tom no piensa en motocicletas, sus inventos y aventuras se extienden desde el centro de la Tierra (en Tom Swift and His Atomic Earth Blaster 1954) al fondo del océano (en Tom Swift and His Diving Seacopter 1956) a la luna (en Tom Swift and the Race to Moon 1958) y eventualmente, el sistema solar exterior (en Tom Swift and His Cosmotron Express 1970). En volúmenes posteriores la serie se enfoca progresivamente en los extraterrestres «amigos del espacio», como son llamados a lo largo de la serie.[24] Los seres aparecen ya en el primer volumen de la serie, Tom Swift and His Flying Lab (1954). Las aventuras de Tom Swift, Jr., eran menos comercialmente exitosas comparada con la primera serie, vendiéndose un total de 6 millones de copias, en comparación con la venta de 14 millones de copias durante la primera serie.[25]

En contraste con la serie anterior, muchos de los inventos Tom Jr. están diseñados para operar en el espacio,[7] y su «genio es inequívocamente original, por ejemplo cuando construye un laboratorio volador de propulsión nuclear, establece avanzadas en el espacio o diseña métodos de navegación en el espacio a través de los rayos cósmicos».[21] A diferencia de su padre, Tom Jr. no es sólo un experimentador, sino que se basa en teorías científicas y matemáticas, según el crítico Robert Von der Osten, «la ciencia [en los libros] es, de hecho, entendida como un conjunto de teorías que se desarrollan sobre la base de la discusión y la experimentación científica. En lugar de oponerse a los avances tecnológicos, como un conocimiento teórico, se convierte en esencial para la invención».[26]

Las aventuras de la guerra fría de Tom Swift, Jr.'s y sus inventos son a menudo motivados por el patriotismo, Tom en repetidas ocasiones derrota a agentes del mal de los países de ficción "Kranjovia" y "Brungaria", este último un lugar que el crítico Francis Molson describe como «un país europeo vagamente oriental, que se opone firmemente a los Swift y a los Estados Unidos. Por lo tanto, la oposición y competencia de los Swift con los Brungarianos es personal y patriótica».[7]

Tercera serie (1981–1984)[editar]

La tercera serie de Tom Swift, difiere de las dos primeras en que el escenario es principalmente el espacio exterior, aunque la Swift Enterprises (ahora ubicada en Nuevo México) es ocasionalmente mencionada. Tom Swift explora el universo en la nave Exedra, utilizado una navegación superlumínica que cuenta con ingeniería inversa de una sonda espacial extraterrestre. Él es auxiliado por Benjamin Franklin Walking Eagle, un amerindio copiloto y mejor amigo de Tom y un experto en tecnología computacional y Anita Thorwald, antigua rival de Tom, que ahora trabaja con él como técnica y cuya pierna derecha ha sido reconstruida para contener un ordenador en miniatura.[7]

Esta serie mantiene sólo una relación ocasional y desprendida continuidad con las dos series anteriores. Tom es llamado hijo del «gran Tom Swift»[27] y se dice que «ya es un colaborador importante y activo de la empresa familiar, el gigante científico-industrial de millones de dólares conocido como Swift Enterprises».[28] Sin embargo, como señala el crítico Francis Molson, no se explica si este Tom Swift es el nieto del famoso Tom Swift, de la primera serie o sigue siendo el Tom Swift, Jr., de la segunda.[7]

El Tom Swift de esta tercera serie es menos un inventor que sus predecesores y sus inventos rara vez son el centro de la trama. Aunque, de acuerdo con Molson, «Tom el inventor no es ignorado. Quizá el más impresionante de sus inventos y el más esencial de la serie en su conjunto, es un robot, él desarrolla y construye, Aristotle, quien se convierte en un personaje exitoso y agradable».[7] Los libros son tienen un ritmo más lento que el de Tom Swift, Jr. de la segunda serie, e incluiye un diálogo realista y coloquial.[7] Cada volumen comienza donde terminó el último y la tecnología es plausible y correcta.[7]

Cuarta serie (1991–1993)[editar]

La cuarta serie, protagonizada por Tom Swift (de nuevo "Jr.") su escenario es la Tierra (con ocasionales viajes espaciales a la Luna), la Swift Enterprises se encuentra ahora en California.[29] En el primer libro, The Black Dragon, se menciona que Tom es el hijo de Tom Swift Sr. y Mary Nestor. Los libros se conducen con lo que Richard Pyle describe como «conceptos modernos y futuristas» y, como en la tercer serie, cuenta con personajes étnicamente diversos.[5]

Al igual que el Tom Swift, Jr., la serie presenta a Tom como un científico, así como un inventor cuyos inventos dependen de un conocimiento teórico.[26] La serie se diferencia de las anteriores versiones del personaje, sin embargo, en que el genio inventivo de Tom se presenta como problemático y a veces peligroso. Como Robert Von der Osten argumenta, las invenciones de Tom de esta serie tienen a menudo consecuencias inesperadas y negativas. Entre otros inventos, Tom desarrolla:

Un dispositivo para crear un agujero negro en miniatura que le hace caer al usuario en un universo alternativo, un dispositivo que entrena los músculos pero que también distorsiona la mente del usuario y un proceso genético que, combinado con el efecto de su agujero negro, da lugar a una devolución aterradora. El genio, aquí, empieza a recapitular ante mitos del científico loco cuyas ambiciones tecnológicas y científicas están tan fuera de armonía con la naturaleza y la ciencia contemporánea que los resultados suelen ser desafortunados.[21]

La serie presenta más violencia que las series previas; en The Negative Zone, Tom explota un cuarto de motel para escapar de las autoridades.[25]

Quinta serie (2006–2007)[editar]

La quinta serie, "Tom Swift, Young Inventor", regresa a Tom Swift a Shopton, Nueva York, Tom es el hijo de Tom Swift y Mary Nestor, los nombres de los personajes de la serie original de Tom Swift.[30] La serie presenta inventos que se asemejan a la tecnología actual «más bien ultra-futurista».[30]

Otros medios[editar]

En sus varias encarnaciones, las aventuras de Tom Swift llegaron a un total de cerca 100 volúmenes, los cuales han sido traducidos a diversos idiomas y publicados alrededor del mundo. Parker Brothers produjo un juego de tablero de Tom Swift en 1966,[31] el personaje ha aparecido en un programa de televisión. En adición, varios programas de radio, programas de televisión y películas de Tom Swift han sido planeadas, pero no han sido lanzadas al mercado y, en algunos casos, producidas.

Cine y televisión[editar]

En 1914, Edward Stratemeyer propuso realizar una película de Tom Swift; sin embargo no se realizó ningún filme.[32] Una serie de radio de Tom Swift fue propuesta en 1946. Dos guiones fueron escritos, pero, por razones desconocidas, la serie nunca fue producida.[32] Un episodio piloto de televisión para una serie llamada The Adventures of Tom Swift fue filmado en 1958 y protagonizada por Gary Vinson. Sin embargo, problemas legales evitaron la distribución de la prueba piloto y nunca salió al aire; ninguna copia de la prueba piloto se sabe que exista, aunque el guion del piloto está disponible.[32] Twentieth Century Fox planeó una película de Tom Swift en 1968, para ser dirigida por Gene Kelly. Un guion fue escrito y aprobado, y el rodaje debió comenzar en 1969. Sin embargo, el proyecto fue cancelado, debido a la mala recepción de Dr. Doolittle y Star,[1] una aeronave de 500.000 dólares que había sido construido como un artículo de utilería fue vendido a un parque de diversiones.[32] Otro filme fue planeado en 1974, pero, una vez más, fue cancelado.[32] Guiones fueron escritos para un propuesta de televisión que involucraba a Tom Swift Jr. y su padre, el héroe de la serie original de libros.

Un proyecto de Tom Swift finalmente dio sus frutos en 1983, cuando Willie Aames apareció como Tom Swift, junto con Lori Loughlin como Linda Craig, en un especial de televisión, "The Tom Swift and Linda Craig Mystery Hour", emitido el 3 de julio. Sin embargo no pudo capturar el espíritu de Tom Swift y fue un fracaso en el rating.[32] En 2007, el ejecutivo Albie Hecht de Worldwide Biggies, fundada por Nickelodeon y Spike TV, adquirió los derechos cinematográficos de Tom Swift.[33] Siguiendo el modelo de Jimmy Neutrón, la compañía ha anunciado planes para lanzar una película y videojuego, seguido por una serie de televisión. De acuerdo con Hecht, la película será producida en una combinación de imagen real e imagen generada por computadora o motion capture; el personaje será ubicado en la actualidad, con Tom Swift dirigiendo la empresa verde Swift Enterprises.[33]

Impacto cultural[editar]

Los libros de Tom Swift han sido acreditados como las bases para el éxito de la ciencia ficción estadounidense y con el establecimiento de la edisonada (las historias se enfocaran en brillantes científicos e inventores) como un mito cultural básico.[34] Las aventuras de Tom Swift han sido populares desde la creación del personaje en 1910: para 1914, fueron vendidas 150 000 copias[32] y en un estudio de 1929 se descubrió que la serie era la segunda más para los jóvenes.[35] Para 2009, los libros de Tom Swift vendieron en total 30 millones de copias alrededor del mundo.[1] El estilo de escritura de la serie, algunas veces con adverbios pesados, sugirió un nombre para el el tipo el juego de palabras adverbial, promulgado en los 60s, el "Tom Swifty".[36]

Algunos inventos de ficción de Tom Swift han inspirado a la creación varios inventos actuales, como el "Tom Swift Terminal" de Lee Felsenstein,[37] y el taser. El nombre "taser" orginalmente "TSER", por "Tom Swift Electric Rifle". Nombrada así después en honor al dispositivo central en Tom Swift and His Electric Rifle (1911); de acuerdo con Jack Cover, «se agregó una 'A' porque nos cansamos de pronunciar 'TSER'».[38]

Un número de científicos, inventores y escritores de ciencia ficción acreditan a Tom Swift como su inspiración, incluidos Raymond Kurzweil,[39] Isaac Asimov y Robert A. Heinlein.[40] Las aventuras de Tom Swift, Jr. era la lectura favorita de Steve Wozniak cuando era niño[41] y lo inspiraron a convertirse en científico.[42] De acuerdo con Wozniak, leyendo los libros de Tom Swift le hizo sentir «que los ingenieros podían salvar al mundo de todo tipo de conflictos y el mal».[43]

Referencias[editar]

  1. a b c d Prager (1976).
  2. Burt (2004), 322.
  3. a b Dizer (1982), 35.
  4. Hazen (1999), 30.
  5. a b c d e Pyle (1991).
  6. a b "Tom Swift, Master Inventor" (1956).
  7. a b c d e f g h i Molson (1985).
  8. Este método fue utilizado para todas las series del Sindicato Stratemeyer; véase Carol Billman, The Secret of the Stratemeyer Syndicate. Ungar, 1986. ISBN 0804420556.
  9. Johnson (1982), 23.
  10. Johnson (1982), 26–27.
  11. Plunkett-Powell (1993), 29.
  12. Dizer (1982), 145.
  13. Fowler (1962).
  14. a b "Chip off the Old Block" (1954)
  15. Molson (1999), 9–10.
  16. Prager (1971), 131.
  17. a b Von der Osten (2004), 269.
  18. Molson (1999), 10.
  19. Von der Osten (2004), 278–279.
  20. Von der Osten (2004), 271.
  21. a b c Von der Osten (2004), 270.
  22. Sullivan (1999), 23.
  23. Andrew Svenson, citado en Dizer (1982), 45.
  24. Véase Dizer (1982), 59.
  25. a b Disch (2007).
  26. a b Von der Osten (2004), 279.
  27. Appleton (1981), 38.
  28. Appleton (1981), 10–11.
  29. Davis (1991), 73.
  30. a b Carter (2006).
  31. Erardi (2008).
  32. a b c d e f g Keeline.
  33. a b Hayes (2007).
  34. Landon (2002), 48.
  35. Von der Osten (2004), 268.
  36. "Season for Swifties" (1963).
  37. Turner (2006), 115.
  38. Sun Wire Services (2009).
  39. Pilkington (2009), 32.
  40. Bleiler and Bleiler (1990), 15.
  41. Kendall (2000), 4.
  42. Linzmayer (2004), 1.
  43. Comentario publicado en la propaganda de Nitrozac (2003).

Enlaces externos[editar]