Timo Bernhard

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Timo Bernhard.
Timo Bernhard en las 24 Horas de Le Mans de 2009.

Timo Bernhard (nacido el 24 de febrero de 1981 en Homburgo, Saarland, Alemania) es un piloto de automovilismo de velocidad especializado en automóviles deportivos. Fue campeón de la American Le Mans Series en tres oportunidades y cosechó victorias absolutas en las 24 Horas de Le Mans 2010, las 24 Horas de Daytona 2003, las 24 Horas de Nürburgring 2006, 2007, 2008, 2009 y 2011, y las 12 Horas de Sebring 2008, así como victorias de clase en Petit Le Mans 2003, 2004, 2006 y 2007.

Trayectoria[editar]

Su debut en el karting fue en el año 1991. En 1995 fue quinto en el Campeonato Mundial Junior CIK/FIA y campeón alemán junior. Los dos años siguientes fue sexto y tercero en el campeonato alemán de mayores. Ascendió a la Fórmula Ford en 1998, resultando sexto tanto en el certamen alemán como en la Eurocopa. Volvió a quedar tercero en la Fórmula Ford Alemana en 1999, al tiempo que comenzó a competir en la Copa Porsche Carrera. Fue tercero en esa categoría en 2000 y campeón en 2001. También en 2001 llegó segundo en la clase GT de las 12 Horas de Sebring y disputó cuatro carreras más de la American Le Mans Series.

En 2002, Bernhard ganó en su clase en las 24 Horas de Daytona, fue segundo absoluto en las 24 Horas de Nürburgring, ganó en su clase en las 24 Horas de Le Mans, finalizó tercero en la Supercopa Porsche y cuarto en la American Le Mans Series. El piloto fue ganador absoluto en las 24 Horas de Daytona de 2003, tercero en 24 Horas de Nürburgring y subcampeón de la clase GT de la American Le Mans Series con tres victorias.

Con Jörg Bergmeister como compañero de butaca, Bernhard dominó la American Le Mans Series en 2004, ganando en Sebring, Petit Le Mans y tres carreras más. También fue cuarto en la general y segundo en su clase en las 24 Horas de Spa y tercero en las 24 Horas de Nürburgring. En 2005, junto con Romain Dumas cosechó cuatro victorias de clase en la American Le Mans Series y fue subcampeón. También fue segundo en la clase GT2 de las 24 Horas de Le Mans.

Penske Racing fichó a Bernhard y a Dumas en 2006 para competir en la clase LMP2 de la American Le Mans Series con el nuevo Porsche RS Spyder, donde quedó tercero una victoria absoluta en Mid-Ohio y una victoria de clase en Petit Le Mans; también ganó las 24 Horas de Nürburgring en un Porsche 911 oficial de Manthey. En 2007 se coronó campeón de la clase LMP2 de la American Le Mans Series con seis victorias absoluta, y volvió a ganar en las 24 Horas de Nürburgring. En 2008 fue nuevamente campeón de la American Le Mans Series, resultando ganador absoluto en las 12 Horas de Sebring y en las 24 Horas de Núrburgring.

En 2009, Bernhard pasó al equipo Joest para competir con el Audi R15 TDI de la clase LMP1, con el cual obtuvo un pobre 17º puesto en las 24 Horas de Le Mans. Al mismo tiempo, compitió en la clase Daytona Prototypes de la Grand-Am Rolex Sports Car Series por Penske con motores Porsche, llegando sexto en las 24 Horas de Daytona y resultando cuarto en el campeonato. Asimismo, ganó por cuarta vez consecutiva las 24 Horas de Núrburgring para Porsche y Manthey. En 2010 ganó las 24 Horas de Le Mans y llegó quinto en los 1000 km de Spa-Francorchamps y tercero en los 1000 km de Silverstone con el Audi R15 TDI; fue segundo en la fecha de Road America de la American Le Mans Series con un Porsche RS Spyder de Cytosport; y octavo entre los gran turismos en Petit Le Mans con un Porsche 911 GT3-R Hybrid.

Bernhard disputó las siete fechas de la Copa Intercontinental Le Mans 2011 para Audi. Logró un segundo lugar, un tercero, dos arribos fuera del podio y dos abandonos. Asimismo, obtuvo su quinta victoria absoluta en las 24 Horas de Nürburgring en un Porsche 911 oficial de Manthey. Por otra parte, disputó varias carreras de rally alemán en un Porsche 911 del equipo de su padre, Rüdiger, entre ellas cuatro fechas del Campeonato Alemán de Rally, donde sumó un segundo puesto y dos terceros.

El alemán se convirtió en piloto del tercer Audi R18 convencional con el que la marca disputaría tres fechas del nuevo Campeonato Mundial de Resistencia, acompañado de Romain Dumas y Loïc Duval. Llegó segundo en Sebring, pero horas después tuvo un choque durante una sesión de pruebas, que le causó fractura de vértebras y lo obligó a ausentarse de las demás carreras. Más tarde volvió a correr con un Porsche 911 de Manthey en el Campeonato de Nürburgring de Resistencia de la VLN, donde obtuvo dos podios.

En 2013, el piloto disputó las tres primeras fechas del Campeonato Mundial de Resistencia con un Porsche 911 oficial de Manthey, acompañando a Marc Lieb y Richard Lietz. Su mejor resultado fue un segundo puesto en las 24 Horas de Le Mans. En tanto, llegó primero en la clase SP7 y séptimo absoluto en las 24 Horas de Nürburgring junto a Lieb, Dumas y Lucas Luhr, y 13º en las 24 Horas de Spa con Pro GT junto a Bergmeister y Nicolas Lapierre, en ambos casos al volante de un Porsche 911.

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