Timex Sinclair 2068

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Timex Sinclair 2068

El Timex Sinclair 2068 (TS2068), lanzado en noviembre de 1983, fue el cuarto y último ordenador doméstico producido por Timex Sinclair para el mercado de los Estados Unidos. Se ha comercializado también en Portugal y Polonia, como lo Timex Computer 2068.

Una versión de la máquina se ha producido más tarde y vendida exclusivamente en Polonia bajo el nombre de Unipolbrit Komputer 2086.[1]

Historia[editar]

TS 2068 con la ranura para cartuchos abierta y un cartucho.

El TS2068 fue un ZX Spectrum rediseñado con el fin de hacerlo más competitivo en el exigente mercado de los EUA, y siguió la senda trazada por sus predecesores, los TS1000, TS1500 y el primero Spectrum compatible producido por Timex, el TS2048.

De la misma manera que el TS2048 fue anunciado como un ordenador de 40 KB de memoria (16 KB de RAM + 24 KB de ROM), el 2068 ha sido promocionado como un micro de 72 KB (48 KB de RAM + 24 KB de ROM).

La máquina fue lanzada en el otoño de 1983 y fue el objetivo principal de Timex para las ventas navideñas de ese año. Los resultados, sin embargo, fueron decepcionantes, incluso teniendo en cuenta que el equipo TS2068 era muy superior al TS2048 (este poco más que un Spectrum 48 KB mejorado). Unos meses más tarde, en la primavera de 1984, Timex Computer Corporation puso fin a sus actividades.[2]

Sin embargo, la subsidiaria de Timex en Portugal, Timex Computer, animada por el éxito del ZX Spectrum en Europa, decidió seguir invirtiendo en la producción y comercialización de los TS2048 y TS2068, bajo los nombres de TC2048 y TC2068, pero sólo pudo hacerlo en los mercados no controlados por Sinclair Research (principalmente Portugal y Polonia).[2] Aunque el TC2068 portugués también se vendió en Polonia, sólo el UK2086 fue en realidad fabricado en ese país.[1]

Timex de Portugal vendió dos versiones de lo TC2068: el TC2068 Plata viene con un emulador de lo ZX Spectrum en cartucho y lo TC2068 Negro se vendió con el editor de texto TimeWord en cartucho y una interfaz RS-232 para su uso con una impresora de serie. Curiosamente, la versión en negro fue acompañada por una máscara plata para lo teclado, con los comandos de TimeWord impresas en ella. Podría ser retirada, porque no estaba adherida al teclado del ordenador.[1]

Timex Computer de Portugal se prolongó hasta 1989, cuando Timex Corporation, finalmente decidió salir del mercado de ordenadores. Por último, el stock restante de TS2068 se vendió en el mercado argentino.[2]

Datos técnicos[editar]

UCP Zilog Z80A a 3,58 MHz
RAM 48 KB
ROM 24 KB
Teclado "chiclet", de 42 teclas
Vídeo a través de modulador de RF; texto (32×24 líneas); gráfico (compatible con el ZX Spectrum): 256×192 píxeles, 8 colores, y alta resolución monocromática (512×192 píxeles).
Sonido AY-3-8912, altavoz interno
Puertos puerto genérico, ranura para cartucho, salida para monitor de vídeo, dos conectores para joystick Kempston
Almacenamiento grabador de casetes; disqueteras de 3" opcionales.

Características[editar]

El TS2068 fue un dispositivo más sofisticado y sustancialmente modificado en relación a su antecesor británico. Reconocido como uno de los primeros clones de Sinclair a mejorar de manera significativa el diseño original, presenta varias características nuevas:[2] [3]

  • un chip de sonido AY-3-8912, utilizado posteriormente en lo Sinclair ZX Spectrum 128 (pero correlacionado con puertos de E/S diferentes y por lo tanto, incompatibles);
  • dos puertos de joystick;
  • un teclado de goma ligeramente mejorado, con los botones cubiertos de plástico;
  • una ranura de cartucho a la derecha del teclado para software almacenado en ROM
  • la ULA ofrece modos gráficos adicionales:
    • el modo Spectrum por defecto (256×192) con una resolución de color de 32×24
    • un "modo color ampliado" de 256×192 píxeles con una resolución de color de 32×192
    • un modo monocromático de 512×192 píxeles

El Sinclair BASIC se amplió con nuevas palabras clave (STICK, SOUND, ON ERR, FREE, DELETE, RESET) para acceder al nuevo hardware y la máquina ofrece conmutación de bancos de memoria, permitiendo que los cartuchos ROM pudiesen ser asignados.

Sin embargo, estos cambios lo hicieron incompatible con la mayoría del software en código máquina para Spectrum, o sea, casi todos los títulos comerciales; menos del 10% podrían ser implementados con éxito. En un intento por remediar esta situación, la mayoría de los ordenadores fueran vendidos con un cartucho de emulación del Spectrum. La emulación era suficientemente precisa para permitir la aplicación de la inmensa mayoría de los programas producidos para el Spectrum.[2]

Es notable observar que, aunque las mejoras del TS2068 han ocurrido en áreas sujetas a la crítica generalizada en lo original (gráficos, sonido, uso de cartuchos y - en menor medida, la falta de conectores de joystick), no se han utilizado como base para el desarrollo de los sucesores del Spectrum. El ZX Spectrum+ (1984) sólo mejoró el teclado e incluso el ZX Spectrum 128 (anunciado en mayo de 1985, pero sólo liberado en el Reino Unido en febrero de 1986) ha mantenido las limitaciones gráficas de la máquina original. Sin embargo, a diferencia de los británicos, el TS2068 no tenía la carga del requisito de compatibilidad con modelos anteriores.

Las diferencias entre el TS2068, TC2068 y UK2086[editar]

El Komputer 2086.

Cómo la Timex Corporation ha hecho el TS2068 incompatible con el ZX Spectrum, incluso a nivel de hardware, Timex de Portugal hizo algunos cambios en el TC2068:[4]

  • sustituyó búferes de bus por resistencias, como en lo ZX Spectrum;
  • cambió el puerto de expansión para convertirse en ZX Spectrum compatible (y por tanto no requiere el uso de lo adaptador Zebra Twister);
  • cambió la ranura del cartucho para aceptar grandes cartuchos (los cartuchos del emulador ZX Spectrum y Timeword no caben en la ranura del TS2068);
  • en lugar de 15V, utilizó 9V.

Unipolbrit también hizo algunos cambios en el TC2068 para su Komputer 2086:[5]

Lista de software[editar]

Timex ha lanzado 42 cartuchos y casetes para aumentar las ventas del TS2068. El software era variado, desde software de utilidad a programas de finanzas personales y de títulos educativos a juegos.[6]

Referencias[editar]

  1. a b c «HCM: East-European Home-Computer». Consultado el 21-07-2012.
  2. a b c d e «TS2068». old-computers.com. Consultado el 21-07-2012.
  3. «Technical Specifications». Consultado el 21-07-2012.
  4. «Timex Computer 2068 - Portugal». Consultado el 21-07-2012.
  5. «Unipolbrit Komputer 2086». TIMEX Computer World. Consultado el 21-07-2012.
  6. «Software Titles Available for the Timex Sinclair 2068». Consultado el 21-07-2012.

Enlaces externos[editar]