Thomas Ligotti

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Thomas Ligotti (9 de julio de 1953, Detroit, Michigan) es un poeta y escritor estadounidense contemporáneo del género de terror. Sus obras narrativas cultivan diversos modos y estilos, más frecuentemente el terror lovecraftiano, y a veces se les ha asignado el calificativo de "horror filosófico". Es decir, se trata de narraciones filosóficas, pero en un tono "más oscuro" que las emparenta con la ficción gótica. Autor poco conocido por el gran público, el periódico Washington Post comentó de su obra: «Se trata del secreto mejor guardado de la literatura de terror contemporánea».[1] Otro crítico declaró: «Es un escritor experto en verdad que puede sugerir un horror tan impactante que se agradece que se mantenga fuera de escena».[2]

Este autor es citado en la española Historia natural de los cuentos de miedo, que cita a su vez a S. T. Joshi (en su obra The Modern Weird Tale), como uno de los escritores fundamentales de la fantasía macabra en su país y defensor a ultranza del género cuentístico frente a la excesiva preponderancia de la novela.[3]

Biografía[editar]

Ligotti asistió al Community College, del Condado de Macomb, entre 1971 y 1973, y se graduó en la Wayne State University de Detroit, en 1977.

Como escritor, inició su carrera editorial a principios de 1980 con una serie de cuentos cortos que publicó en pequeñas revistas estadounidenses. Fue editor y colaborador de Grimoire entre 1982 y 1985.[4]

Sus cuentos, tan singulares como impactantes, no han sido muy leídos hasta fecha reciente. Sus relativos anonimato y reclusión llevaron a especular sobre la verdadera identidad del autor. En una introducción al libro de relatos de Ligotti The Nightmare Factory (1996), la escritora Poppy Z. Brite se hace eco de estas dudas mediante una pregunta retórica: «¿Estás ahí, Thomas Ligotti?»

En los últimos años, se han realizado varias entrevistas al escritor en las que han salido a relucir algunos detalles de sus antecedentes, por ejemplo, que durante veintitrés años trabajó como editor asociado de la casa Gale Research (ahora el Gale Group), una editorial que produce, entre otras cosas, compilaciones de obras literarias de investigación. En el verano de 2001, Ligotti dejó su trabajo en el Grupo Gale y se trasladó al sur de Florida.

La cosmovisión de Ligotti ha sido descrita como de un profundo nihilismo, si bien él mismo desconfía de esta etiqueta. Una vez afirmó: «"Nihilista" es un adjetivo que otros te ponen. Ninguna persona inteligente nunca se ha descrito, o ha pensado en sí misma, como nihilista».[5] Ligotti ha reconocido, por otra parte, que ha sufrido trastornos de ansiedad durante gran parte de su vida, los cuales han marcado significativamente su obra.

Ligotti evita la violencia explícita, tan común en la ficción terrorífica actual, centrándose más bien en la recreación de atmósferas inquietantes y pesimistas, por medios sutiles y repetitivos. Ha citado a autores como Vladimir Nabokov, Thomas Bernhard, Edgar Allan Poe, Bruno Schulz, Emil Cioran y William S. Burroughs entre sus favoritos. Asimismo pueden rastrearse ciertas similitudes entre algunos de los trabajos de Ligotti y las historias de Robert Aickman. H. P. Lovecraft es también influencia fundamental para Ligotti; algunas historias, "The Sect of the Idiot" ["La Secta del idiota"], en particular, hacen referencia explícita a los Mitos de Cthulhu de Lovecraft, y el relato "The Last Feast of Harlequin" ["La última fiesta de Arlequín"] está dedicado al escritor de Providence. Igualmente, entre sus influencias declaradas (según se cita en una entrevista para el fanzine Dagon) se encuentran M. R. James, Algernon Blackwood y Arthur Machen, todos ellos autores de terror de Fin de siècle, conocidos por su sutileza literaria y por las implicaciones de lo cósmico y lo sobrenatural en sus historias.

Como se ha dicho, Ligotti ha declarado que prefiere el formato del cuento a las formas narrativas más largas, como lector y escritor, a pesar de lo cual hace unos años publicó una novela corta: My Work Is Not Yet Done [Mi trabajo no está terminado].

Ligotti colaboró ​​con el grupo musical Current 93 en sus álbumes In A Foreign Town, In A Foreign Land (1997 y 2002), I Have a Special Plan for This World (2000), This Degenerate Little Town (2001) y The Unholy City (2003), todos ellos editados por David Tibet para el sello Durtro. Tibet también ha publicado varias ediciones limitadas de libros de Ligotti en Durtro Press. El propio Ligotti tocó la guitarra en la contribución de Current 93 para Foxtrot, un álbum cuya recaudación fue destinada a financiar el tratamiento médico anti-alcohólico del músico John Balance.

Los análisis críticos de la obra de Ligotti se pueden encontrar en el libro de S. T. Joshi The Modern Weird Tale (2001), así como en una antología crítica reunida por el estudioso Darrell Schweitzer, fan declarado de Ligotti.

En septiembre de 2007, la editora Fox Atomic Comics lanzó The Factory Nightmare, novela gráfica basada en las historias de Ligotti. El libro recibió muy buenas críticas y, en consecuencia, un segundo volumen fue publicado en septiembre de 2008.

Wonder Entertainment lanzó una edición para coleccionistas, con DVD y libro, de The Frolic, que contiene una adaptación cinematográfica de dicho relato breve de Ligotti, con el guión y la presentación a cargo del autor. Sólo se hicieron 1.000 copias de esta edición de coleccionista.

Ligotti ha reseñado favorablemente el relato "Nowhere to Go", del autor de Nueva Escocia, Canadá, Barry Wood, crítica publicada en la revista inglesa Postscripts, nº14 de 2008. También ha valorado positivamente libros de Eddie M. Angerhuber, Matt Cardin, Michael Cisco, John B. Ford, Thomas Wiloch, así como del filósofo Eugene Thacker. El filósofo escocés Ray Brassier escribió el prólogo del libro de Ligotti The Conspiracy against the Human Race [Conspiración contra la raza humana], «una extraña combinación de guía literaria, tratado de filosofía nihilista y libro imaginario (extraído de su relato "The Shadow, the Darkness")».[6] [7]

La editora Subterranean Press ha comenzado a lanzar ediciones revisadas definitivas de algunas de las colecciones de relatos antiguas de Ligotti, incluyendo, entre otras, Grimscribe.

En español[editar]

De Ligotti, existen traducidos al español los libros La fábrica de las pesadillas (ed. Factoría de Ideas, 2006) y Noctuario (ed. Valdemar, 2012).[8] Según su editor, «Noctuario es una colección de relatos que se agrupan en tres partes: "Estudios de sombra", "Discurso sobre la negrura" y "Cuaderno de la noche". Las historias reunidas en este “diario nocturno”, cuya escritura es tan minuciosa y cuidada como tenebroso y sutil es el hálito que las anima, nos introducen en un universo ominoso y desquiciado, poblado de sueños malsanos, de muñecas siniestras y extraños artilugios, de mentes hipersensibles y enfermizas. Todos estos fantasmas que conforman el extraño mundo de Thomas Ligotti se mueven entre la luz y la sombra, el sueño y la vigilia, lo Real y lo Irreal. Así pues, Noctuario es una crónica de las Tinieblas, una indagación narrativa sobre la esencia misma del terror, que cuestiona los cimientos sobre los que se asientan la realidad y la razón».[9]

La antología de editorial Valdemar Miedo en el cuerpo: 25 años de terror con Valdemar (2012), recoge el cuento de Ligotti "El prodigio de los sueños".[10]

En cómic, apareció en 2008 La fábrica de pesadillas, de editorial Panini, con adaptaciones de obras de Ligotti a cargo de diversos guionistas y dibujantes estadounidenses.[11]

Su editor en español, Rafael Díaz Santander, comentó sobre Ligotti en una entrevista: «Para quien no lo conozca, Ligotti es un autor actual, pero que entronca perfectamente con los clásicos, por cuanto nos trasporta a un mundo no contaminado por los detalles prosaicos de nuestra época. Sus historias suceden en el universo del terror puro, poblado por extraños artefactos mecánicos, maniquíes inquietantes, marionetas, paisajes que envuelven a los personajes y los devoran como plantas carnívoras, personajes que deambulan como en una obra de Beckett, pesadillas intrauterinas, sueños que revelan el vacío existencial. Yo diría que Ligotti es una especie de cosmonauta del vacío».[12]

Premios[editar]

  • 1982: Small Press Writers and Artists Organization, mejor autor de horror: The Chymist
  • 1986: Rhysling Award, from Science Fiction Poetry Association (nominación): One Thousand Painful Variations Performed Upon Divers Creatures Undergoing the Treatment of Dr. Moreau, Humanist
  • 1991: World Fantasy Award for Best Short Fiction (nominación): The Last Feast of Harlequin
  • 1992: World Fantasy Award for Best Collection (nominación): Grimscribe: His Lives and Works
  • 1997: World Fantasy Award for Best Collection (nominación): The Nightmare Factory
  • 1995: Bram Stoker Award for Best Short Fiction (nominación): The Bungalow House
  • 1996: Bram Stoker Award for Best Fiction Collection: The Nightmare Factory
  • 1996: Bram Stoker Award for Best Long Fiction: The Red Tower
  • 2002: Bram Stoker Award for Best Long Fiction: My Work Is Not Yet Done
  • 2002: International Horror Guild Award, Long Form Category: My Work Is Not Yet Done

Bibliografía[editar]

Del autor[editar]

  • Songs of a Dead Dreamer (1986, rev. & exp. 1989)
  • Grimscribe: His Lives and Works (1991)
  • Noctuary (1994)
  • The Agonizing Resurrection of Victor Frankenstein and Other Gothic Tales (1994)
  • The Nightmare Factory (1996).
  • In a Foreign Town, in a Foreign Land (1997, con CD del grupo Current 93)
  • I Have a Special Plan for This World (2000, con CD de Current 93)
  • This Degenerate Little Town (2001, con CD de Current 93)
  • My Work Is Not Yet Done: Three Tales of Corporate Horror (2002)
  • Crampton: A Screenplay (2003, con Brandon Trenz)
  • Sideshow, and Other Stories (2003)
  • Death Poems (2004)
  • The Shadow at the Bottom of the World (2005)
  • Teatro Grottesco (2006, reimpreso en 2008)
  • The Conspiracy against the Human Race (2010)

Sobre el autor[editar]

  • The Thomas Ligotti Reader: Essays and Explorations (2003), editado por Darrell Schweitzer.
  • Studies in Modern Horror, issue #2 (2004), editado por N. G. Christakos.
  • Studies in Modern Horror, issue #4 (2006), editado por N. G. Christakos.
  • The Grimscribe’s Puppets, editado por Joseph S. Pulver, colección de cuentos tributo a o basados en Ligotti (Miskatonic Press 2013).

Adaptaciones en cómic[editar]

  • The Nightmare Factory (2007)
  • The Nightmare Factory – Volume 2 (2008)

Referencias[editar]

  1. Comentario en la contraportada del libro de cómics sobre los cuentos de Ligotti The Nightmare Factory.
  2. iblist.com
  3. Llopis, Rafael; Fernández Arellano, José Luis (2013). Historia natural de los cuentos de miedo. Madrid: Fuentetaja. p. 327. ISBN 978-84-95079-38-1. 
  4. Darrell Schweitzer,(ed): The Thomas Ligotti Reader Holicong, PA: Wildside Press, 2003, p. 178.
  5. darkmoonrising.com
  6. Editorial Valdemar. «reseña "Noctuario"». Consultado el 2 de enero de 2014.
  7. Darrell Schweiter, ed., The Thomas Ligotti Reader, Holicong PA: Wildside Press, 2003, pp.178-79.
  8. Lecturalia. «Ficha Thomas Ligotti». Consultado el 2 de enero de 2014.
  9. Editorial Valdemar. «reseña sobre "Noctuario"». Consultado el 2 de enero de 2014.
  10. Tercera Fundación.net. «Ficha: Miedo en el cuerpo. 25 años de terror con Valdemar». Consultado el 2 de enero de 2014.
  11. mentenebre.com. «Ficha: La fábrica de pesadillas». Consultado el 13 de noviembre de 2014.
  12. Revista Fabulantes (03/06/2013). «Historia de la editorial Valdemar: Charla con Rafael Díaz Santander y Juan Luis González Caballero, editores». Entrevistas. Consultado el 8 de enero de 2014.

Enlaces externos[editar]

En inglés[editar]