Thomas Coryat

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Portada de la obra 'Coryat's Crudities.
Grabado de Thomas Coriate Traueller for the English Wits, Londres, 1616
Replica del calzado de Thomas Coryat en la iglesia de Odcombe.

Thomas Coryat (también Coryate) (ca. 1577 - 1617) fue un viajero y escritor inglés de finales de la época isabelina y principios de la jacobita. Es principalmente recordado por los dos volúmenes de escritos que dejó sobre sus viajes, a menudo a pie, a través de Europa y partes de Asia. A menudo se le atribuye la introducción del tenedor de mesa en Inglaterra, siendo uno de sus apodos «Furcifer» (del latin: fork-bearer, rascal; en españo, tenedor-portador, canalla).[1] Su descripción de cómo los italianos se protegían con un escudo del sol dio lugar a que la palabra «umbrella» [paraguas] se introdujese en el inglés.[1]

Nació en Crewkerne, Somerset,[2] y vivió la mayor parte de su vida en la aldea de Somerset de Odcombe. Fue educado en el Winchester College y en Gloucester Hall, y más tarde fue contratado por el príncipe Henry, hijo mayor de James I, como una suerte de «bufón de la corte» (court jester). En 1608 emprendió una gira por Europa, de la que algo algo menos de la mitad la hizo a pie, y publicó sus memorias de los eventos en un volumen titulado Coryat's Crudities hastily gobbled up in Five Months Travels in France, Italy, &c' (1611). Este volumen ofrece una imagen vívida de la vida en Europa durante ese tiempo, y es particularmente importante para los historiadores de la música ya que da detalles extraordinarios de las actividades de la escuela veneciana, uno de los más famosos y progresivos movimientos contemporáneos musicales de Europa, incluyendo una descripción detallada de las festividades de la iglesia de San Rocco en Venecia, con música policoral e instrumental de Giovanni Gabrieli, Bartolomeo Barbarino y otros.

Más tarde, en 1611 publicó un segundo volumen de escritos de viaje, esta vez titulado Coryats Crambe, or his Coleworte twice Sodden.

Siempre inquieto, partió una vez más en 1612, esta vez en un viaje que le llevaría finalmente a Asia, visitando Grecia, la zona oriental del Mediterráneo, Persia y, finalmente, la India. Desde Agra y en otros lugares, envió cartas describiendo sus experiencias; sus Greetings from the Court of the Great Mogul [Saludos desde la Corte del Gran Mogol] fue publicada en Londres en 1616, y un volumen similar de su casa las cartas apareció en 1618. Coryat murió de disentería durante un viaje a Surat en 1617. Aunque su planeado relato del viaje nunca apareció, algunas de sus notas de viaje desorganizadas han sobrevivido y encontrado su camino de regreso a Inglaterra. Fueron publicadas en 1625 en edición de Samuel Purchas Hakluytus Posthumus or Purchas his Pilgrimes, contayning a History of the World in Sea Voyages and Lande Travells, by Englishmen and others.

Los escritos de Coryat fueron muy populares en aquella época. Sus relatos de inscripciones, muchas de las cuales se han perdido, eran valiosos; y sus relatos de las costumbres italianas y de las costumbres como el uso del tenedor de mesa fueron influyentes en Inglaterra, en un momento en que otros aspectos de la cultura italiana, como las piezas musicales de los madrigales, ya estaban en boga desde hacía más de veinte años.

Coryat es considerado por muchos como el primer británico que hizo un Grand Tour de Europa, una práctica que se convirtió en uno de los pilares de la educación de los hombres británicos de clase alta en el siglo XVIII.

El escritor de viajes y humorista británico Tim Moore volvió sobre los pasos de la gira Coryat de Europa, como se relata en su libro Continental Drifter (2000). En 2008, el también viajero y escritor de viajes Daniel Allen publicó un relato de su viaje en bicicleta de nueve meses siguiendo el viaje de Coryate a Oriente, tituladaThe Sky Above, The Kingdom Below [El Cielo aariba, el Reino abajo].

Cronología[editar]

Los principales acontecimientos en la vida de Coryat fueron los siguientes:[1]

  • 1591-96 - asistencia al Winchester College;
  • 1596-99 - asistencia a Gloucester Hall;
  • 1603-07 - trabajó como «bufón de la corte» informal de Henry, príncipe de Gales, hijo de James I. Algunos miembros de esa Corte eran Ben Jonson, John Donne e Inigo Jones, entre otros;
  • 1608 (may-oct) - viaje a través de Francia e Italia hasta Venecia; regreso a través de Suiza, Alemania y los Países Bajos;
  • 1611 - publicación de Coyates Crudities;
  • 1612-14 - viaje a Constantinopla y a Tierra Santa;
  • 1615-16 - caminó a través de Turquía, Persia y el Imperio Mongol India hasta la corte del emperador Jahangir en Ajmer, Gujarat;
  • 1617 (sept.) - por invitación de sir Thomas Roe, visita la corte imperial en Mandu, Malwa;
  • 1617 (nov.) 1617 - partida hacia Surat en Gujarat;
  • 1617 (dic.) - muerte de disentería en Surat.

Notas[editar]

  1. a b c Michael Strachan, "Coryate, Thomas (c. 1577-1617)", in Literature of Travel and Exploration: an Encyclopedia, 2003, Volume 1, pp.285-87
  2. Leete-Hodge, Lornie (1985). Curiosities of Somerset. Bodmin: Bossiney Books. p. 96. ISBN 0906456983. 
El artículo d ela Wikipedia en inglés cita como referencias y lecturas:
  • Adams, Percy G. Travel Literature and the Evolution of the Novel. Lexington: UP of Kentucky, 1983. 215-22. ISBN 0-8240-8503-5.
  • Moraes, Dom and Sarayu Srivatsa. The Long Strider : How Thomas Coryate Walked From England to India in the Year 1613. New Delhi: Penguin, 2003. ISBN 0-670-04975-1.
  • Penrose, Boies. Urbane Travelers: 1591-1635. Philadelphia: U of Pennsylvania P, 1942. LCCN 42-019537.
  • Pritchard, R.E. Odd Tom Coryate: The English Marco Polo. Thrupp, Stroud, Gloucestershire: Sutton, 2004. ISBN 0-7509-3416-6.
  • Strachen, Michael. The Life and Adventures of Thomas Coryate. London: Oxford UP, 1962. LCCN 62-052512.
  • Chaney, Edward, 'Thomas Coryate', The Grove-Macmillan Dictionary of Art.
  • Chaney, Edward, The Evolution of the Grand Tour, 2nd ed, Routledge, London, 2000. ISBN 0-7146-4577-9
  • Moore, Tim 'The Grand Tour', St. Martin's Press, New York, 2001. ISBN0-312-28156-0
  • Allen, Daniel The Sky Above, The Kingdom Below. London, Haus, 2008. ISBN 1905791305