Thomas Arnold

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Thomas Arnold, 1840.

Thomas Arnold (East Cowes, Isla de Wight; 13 de junio de 1795 - Rugby, Warwickshire; 12 de junio de 1842), célebre pedagogo, humanista e historiador inglés, director de la Escuela de Rugby entre 1828 y 1841, y padre del escritor y ensayista Matthew Arnold.

Biografía[editar]

Hijo del cobrador de impuestos británico William Arnold y su mujer Martha de la Field, nació en la isla de Wight y estudió en la escuela de Winchester y en el Corpus Christi College de Oxford, donde conoció al poeta lakista Coleridge. Sobresalió en lenguas clásicas y obtuvo el primer puesto de su promoción; tras enseñar un tiempo en el Oriel College fue ordenado diácono de la Iglesia de Inglaterra en 1818 en Laleham, a orillas del Támesis; después de nueve años formando a alumnos para ingresar en la Universidad, fue invitado a enseñar en 1828 en el colegio privado de Rugby,"Rugby Public school",("Public school" en el Reino Unido equivale a colegio privado, normalmente en régimen de internado, frente a¨"State school", lo que en España es un colegio público), que por entonces no tenía el mismo status que las de Eton o Winchester. Pero su particular fuerza del carácter y celo religioso le hicieron transformar por completo la pedagogía de la institución y construirse él mismo un modelo diferente al de los demás colegios privados que, sin arrinconar las lenguas clásicas, subrayó la práctica de la educación física y el deporte (sport), introdujo el estudio de las matemáticas, la historia y las lenguas modernas y estableció un perfecto sistema para mantener la disciplina fundado en tutores y prefectos nombrados entre los alumnos más antiguos, que debía supervisar la educación de los más jóvenes. Esta reforma de la enseñanza alcanzó tanto prestigio que el estado la adoptó y a partir de ahí muchos otros países. Aparece un retrato de este modelo de enseñanza en una famosa novela biográfica, Tom Brown's Schooldays, escrita por su pupilo Thomas Hughes. Hay asimismo un esbozo de su personalidad en los Victorianos eminentes de Lytton Strachey, y Arthur Penryhn Stanley compuso su más acabada biografía en 1844. Se casó con Mary Penrose, de quien tuvo al futuro poeta Matthew Arnold, así como a otros hijos notables, como el erudito Tom Arnold o el escritor William Delafield Arnold. Se vio inmerso con gusto en varias y complejas controversias educativas y religiosas (era erastiano y por tanto partidario de una iglesia estatal, por lo que se opuso con fuerza a las jerarquías del alto clero anglicano y al respecto escribió Principles of Church Reform, 1833). En 1841 fue nombrado profesor regio de historia moderna en Oxford. Murió repentinamente de angina de pecho.

Escribió una numerosa obra periodística sobre educación, varios volúmenes de sermones y una Historia de Roma que no llegó a terminar (tres volúmenes 1838-42), así como conferencias sobre historia moderna (Lecturas de Historia Moderna) y Christian Life (1841).

Obras[editar]

  • El deber cristiano de la concesión de las reivindicaciones de los católicos romanos (panfleto) Rugby, 1828.
  • Sermones predicados en la Capilla de la Escuela de Rugby, Londres: Fellowes, 1850 (original 1832).
  • (Traductor), La historia de la Guerra del Peloponeso Tucídides, (3 vols.) London: Fellowes, 1845.
  • Principios de la Reforma de la Iglesia, Oxford: Fellowes, 1833.
  • Historia de Roma, Londres: Fellowes, 1838.
  • Sermones: Vida Cristiana, sus esperanzas, temores y conclusión, Londres: Fellowes, 1842.
  • Sermones: Vida Cristiana, su curso, Londres: Fellowes, 1844.
  • La interpretación de la Escritura, Londres: Fellowes, 1845.
  • Conferencias Introductorias sobre Historia Moderna, Londres: Longmans, Green & Co, 1842.