Thomas Andrews

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Thomas Andrews
Thomas Andrews ül.jpg
Thomas Andrews.
Nombre Thomas Andrews, Jr.
Nacimiento 7 de febrero de 1873
Comber, Condado de Down, Reino Unido
Fallecimiento 15 de abril de 1912 (39 años)
Océano Atlántico
Nacionalidad Bandera del Reino Unido Británico
Ocupación Empresario e ingeniero naval
Cónyuge Helen Reilly Barbour (1908–1912)
Hijos Elizabeth Law-Barbour "Elba" Andrews (1910-1973)
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Thomas Andrews, Jr. (7 de febrero de 1873 - 15 de abril de 1912) fue un empresario e ingeniero naval británico. Fue el director y jefe del departamento de construcción de barcos de la compañía Harland & Wolff en Belfast, Irlanda del Norte. Andrews fue el encargado del planeamiento y de la construcción del famoso transatlántico RMS Titanic, además de sus dos hermanos, propiedad de la compañía White Star Line: el RMS Olympic y el HMHS Britannic. Thomas Andrews iba a bordo del Titanic durante el viaje inaugural cuando chocó contra un iceberg el 14 de abril de 1912, y fue una de las 1.520 personas que perdieron la vida en el hundimiento del buque.

Biografía[editar]

Primeros años[editar]

Andrews (segundo a la derecha) junto a su familia en 1895.

Andrews nació en la Ardara House en Comber, en el Condado de Down, Irlanda del Norte. Era hijo de Thomas Andrews, político británico, y de Eliza Pirrie, y tenía un hermano llamado John Miller Andrews. Thomas vivió con su familia en Ardara, Comber. En 1884, Andrews empezó sus estudios en la Royal Belfast Academical Institution donde continuó hasta 1889, cuando a los dieciséis años comenzó un aprendizaje especial en la compañía de construcción marítima Harland & Wolff donde su tío William Pirrie era, en parte, dueño de la empresa.

Harland & Wolff[editar]

Andrews con su esposa y su pequeña hija poco antes del viaje inaugural del Titanic.

En Harland & Wolff, Andrews empezó su aprendizaje con tres meses como carpintero, para luego trabajar en la ebanistería durante un mes y luego pasar a trabajar en los barcos durante dos meses.

Los últimos dieciocho meses de su aprendizaje de cinco años, los pasó en la oficina de dibujo. En 1901, Andrews, después de haber trabajado en infinidad de departamentos de la empresa, se convirtió en el director de las obras de construcción. Aquel mismo año también se hizo miembro de la Institución de Arquitectos Navales, una organización británica de constructores de buques.

En 1907, Andrews es nombrado director general y jefe del departamento de dibujo en Harland and Wolff. Durante sus largos años de aprendizaje, estudios y trabajo, Andrews se había hecho querido en la empresa y entre los empleados del astillero.

El 24 de junio de 1908, se casó con Helen Reilly Barbour, con quien tuvo una hija llamada Elizabeth Law Barber Andrews, en 1910.

La pareja vivió en "Dunallan" en la Windsow Avenue en Belfast. Se sabe también, que Andrews llevó una noche a Helen a conocer al RMS Titanic poco antes del nacimiento de Elizabeth.

Luego de la muerte de Thomas, Helen se casó nuevamente, con Henry Peirson Harland (de la familia de Harland & Wolff) y murió el 22 de agosto de 1966 en Irlanda del Norte.

RMS Titanic y muerte[editar]

Foto de Andrews.

En 1907, Andrews empezó a ver los planes para un nuevo "gran barco", ese era el RMS Olympic para la White Star Line. El Olympic y su barco gemelo el RMS Titanic comenzaron su construcción en 1909; y fueron diseñados por William Pirrie y por el gerente general Alexander Carlisle junto con Andrews. Como lo había hecho con todos los barcos que había supervisado, Andrews se familiarizó con el Olympic y el Titanic, con el fin de dejar todo en óptimas condiciones de funcionamiento.

Andrews lideraba un grupo de trabajadores de la Harland and Wolff que viajaba en los viajes inaugurales de los barcos construidos para observar todo y hacer frente a cualquier imprevisto.

El Titanic no fue excepción por lo que Andrews y el resto de trabajadores de la Harland and Wolff viajaron desde Belfast hasta Southampton en el Titanic, para estar en el viaje inaugural que zarparía desde esa ciudad británica el 10 de abril de 1912, entre estos colaboradores estaba el carpintero Hutchins.

Durante el viaje, Andrews se alojó en uno de los camarotes de la cubierta B acondicionado como oficina temporal y tomó nota de varios puntos del barco que él sintió que necesitaban ser reformados. Entre sus notas había cambios de uso en fumadores de damas y rebarnizados de los pasamanos, cambios de perchas, etc.

Sin embargo, el Domingo 14 de abril de 1912, fue el último día de su vida, Andrews le dijo a un amigo, que el Titanic era "casi perfecto para lo que el cerebro humano puede hacer".

El 14 de abril a las 11:40 PM el Titanic chocó contra un iceberg en la parte de estribor del barco.

Andrews estaba durmiendo en su camarote en ese momento y apenas notó la colisión. El Capitán Edward John Smith lo convocó inmediatamente para evaluar los daños. Andrews entonces se hizo acompañar por el carpintero Hutchins para revisar el barco de popa a proa. El resultado derrumbó el mito de nave insumergible que poseía el RMS Titanic. Computando los niveles de entrada de agua al barco por compartimiento semiestanco, determinó que 5 de los 16 que poseía estaban abiertos al mar y la rajadura del casco al lado de estribor era por lo menos de 100 m situada a 5 m de profundidad.

Andrews determinó que nada se podía ya hacer y que el Titanic se hundiría literalmente en, a lo mucho, dos horas, diciendo que se "iría al fondo del Océano" y se lo comunicó al capitán Edward John Smith. El RMS Titanic se hundiría dos horas después de la sentencia de Andrews.

En la evacuación, Andrews se encargó de ir golpeando puerta por puerta a la gente en sus camarotes para comunicarles que se colocaran sus salvavidas y que subieran a la cubierta. Sabiendo que el destino era el hundimiento, y que los botes salvavidas no eran los suficientes como para evacuar a todos los pasajeros y tripulación, Andrews insistió en juntar la mayor cantidad de gente para subir a los botes, y llenarlos en medida de lo posible.

Andrews fue visto por última vez en la sala de fumadores de primera clase.

De acuerdo con el mayordomo John Stewart, vio a Andrews poco antes de la 1:40 AM, en estado de shock y observando indiferente a lo que sucedía alrededor, el cuadro "Plymouth Harbor" (El puerto de Plymouth) en la chimenea del salón de fumadores de primera clase.[1] [2] La pintura ilustra la entrada a Plymouth Sound.

Sin embargo, otros testimonios ubican a Andrews en el puente de mando y en la Cubierta Superior después de que todos los botes de salvamento hubieran abandonado el transatlántico. De modo, que es posible que al final intentara salvarse.[3] El cuerpo de Andrews, nunca fue recuperado.

Finalmente el 19 de abril, el padre de Andrews (el político británico), recibió un telegrama del primo de su madre (madre de Thomas Andrews Jr.) diciéndole que había hablado con los sobrevivientes en Nueva York, buscando noticias de Andrews. El telegrama fue leído en voz alta por Andrews Sr. al personal de la casa en Comber:

ENTREVISTÉ A LOS OFICIALES DEL RMS TITANIC. UNÁNIMEMENTE DIJERON QUE EL COMPORTAMIENTO DE ANDREWS FUE HEROICO HASTA SU MUERTE, PENSANDO SOLAMENTE EN LA SEGURIDAD DE LOS OTROS. LAS MÁS SENTIDAS CONDOLENCIAS A TODA SU FAMILIA.

Muchas placas conmemorativas han sido levantadas en su honor en Irlanda del Norte y todo el Reino Unido, además de que muchos supervivientes escribieron cartas en su honor.

Representaciones[editar]

Referencias[editar]

  1. Walter Lord, 1998, p. 113
  2. Mark Chirnside, 2004, p. 177
  3. Brewster, Hugh (2012). Titanic, el final de unas vidas doradas. Pág; 252. Barcelona: Random House Mondadori, S. A. 

Enlaces externos[editar]