Theobald von Bethmann-Hollweg

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Theobald von Bethmann-Hollweg
Theobald von Bethmann-Hollweg

7 de julio de 1909-13 de julio de 1917
Predecesor Bernhard von Bülow
Sucesor Georg Michaelis

Datos personales
Nacimiento 29 de noviembre de 1856
Hohenfinow (Brandenburgo)
Fallecimiento 1 de enero de 1921 (64 años)
Hohenfinow
Profesión Funcionario civil

Theobald Theodor Friedrich Alfred von Bethmann Hollweg (Hohenfinow, Brandenburgo, 29 de noviembre de 1856-Ibíd., 1 de enero de 1921) fue un político aleman que sirvió como canciller del Imperio Alemán desde 1909 a 1917, durante los años iniciales de la Primera Guerra Mundial.

Biografía[editar]

Bethmann Hollweg provenía de una familia de la aristocracia prusiana, y como tantos otros jóvenes de su clase, se graduó de leyes en las universidades de Estrasburgo y Leipzig e hizo carrera en el inmenso funcionariado prusiano (que tendía a confundirse con el del Imperio Alemán) a partir de 1882.

Entró en la política propiamente dicha en 1899, cuando fue nombrado presidente de la provincia prusiana de Brandenburgo. Luego sirvió como ministro del Interior de Prusia de 1905 a 1907 y más tarde como ministro del Interior del Imperio desde 1907. En 1909, el emperador Guillermo II le nombró canciller del Imperio en sustitución de Bernhard von Bülow.

Canciller[editar]

Desde el principio, Bethmann Hollweg intentó llevar a cabo una política de distensión con Gran Bretaña, intentando detener la carrera armamentística entre los dos países al advertir del creciente déficit que ello generaba para el Imperio Alemán. El canciller fracasó en este propósito, en gran parte por la oposición de los altos jefes militares y especialmente de los líderes de la Kaiserliche Marine como el almirante Alfred von Tirpitz, ávido de competir con el poderío de la Royal Navy (lo cual implicaba rivalizar directamente con un pilar esencial del Imperio Británico) y que había convencido al propio emperador Guillermo sobre la utilidad de manener la "competencia naval" pese a que el [[[imperio colonial alemán]] era mucho más pequeño que el británico.

No obstante, Bethmann-Hollweg sí mantuvo una política firme de alianza con Austria-Hungría y de constante frialdad hacia Rusia, siguiendo en ello los deseos del káiser Guillermo II. En la política interior, intentó llevar a cabo una política "diagonal", tratando de mantenerse entre dos aguas entre las diversas facciones políticas de entonces, algo en lo que también fracasó, ganándose fama de hombre sin personalidad y fácil de influir pues sus fluctuaciones políticas le ganaban rápidamente la sucesiva adhesión y repulsa de liberales y convervadores. Para los nacionalistas derechistas era un "peligroso liberal", pero para los demócratas y liberales alemanes era un "ultraconservador poco fiable".

Cuando el asesinato del heredero del Imperio austrohúngaro Francisco Fernando en la ciudad de Sarajevo (junio de 1914), Bethmann empujó a Austria a declararle la guerra a Serbia garantizándole su apoyo incondicional, algo que irritó al káiser Guillermo II, que le dijo cuando lo que parecía iba a ser un pequeño conflicto local amenazaba con convertirse en una guerra a gran escala: "Usted ha cocinado este plato, ahora le toca comérselo".

Muy a su pesar, la política de apaciguamiento hacia Gran Bretaña fracasó cuando los generales del Reichsheer ejecutaron la invasión de Bélgica conforme al plan del propio káiser, además los políticos británicos reaccionaron muy mal cuando el mismo Bethmann-Hollweg calificó entonces al tratado de 1839 que garantizaba la neutralidad de dicho país como "un pedazo de papel".

Gran Guerra[editar]

Durante la guerra intentó mantener al margen a Estados Unidos, y de hecho, logró impedir en varias ocasiones la entrada de dicho país en la guerra. En particular, tras el hundimiento del buque de pasajeros británico HMS Lusitania, en el que viajaban numerosos norteamericanos, consiguió impedir que el presidente Wilson considerase aquello como un "casus belli", pues Bethmann-Hollweg conocía del poderío industrial estadounidense y deseaba mantenerlo neutral antes que como apoyo de la Triple Entente.

Sin embargo, las previsiones del canciller sobre una "guerra corta y fácil" quedaron desmentidas por la realidad muy pronto, y ello forzó a que el káiser Guillermo aceptara que los jefes del Reichsheer asumieran mayor poder político que su propio canciller. Así, a principios de 1917 los militares alemanes, con el mariscal Hindenburg, el general Erich Ludendorff y el almirante Tirpitz a la cabeza, llevaban en la práctica el control de la política interior alemana, y decretaron el uso de la guerra submarina sin restricciones (a la que Bethmann intentó oponerse en vano).

Con esto, el esfuerzo del canciller fracasó estrepitosamente: en la primavera de dicho año el presidente norteamericano Woodrow Wilson, con apoyo casi unánime del Congreso, acordaba la entrada en la guerra de los EE.UU. y ponía en la balanza el poder industrial estadounidense al servicio de la Entente. En el verano del mismo 1917, totalmente desacreditado y ya sin ninguna influencia efectiva sobre la política interna, Bethmann-Hollweg hubo de dimitir tras una resolución del Reichstag en la que pedía negociar la paz, siendo sustituido por Georg Michaelis.

Últimos años[editar]

Tras el fin de la Primera Guerra Mundial, Bethmann-Hollweg intentó que las potencias aliadas le juzgaran a él en vez de al depuesto káiser Guillermo II, pero sin éxito. Tras un corto espacio de tiempo en el que intentó apoyar a movimientos monárquicos que apoyaban la restauración de los Hohenzollern en Prusia y de los Habsburgo en Austria, se retiró definitivamente de la vida pública, aprovechando para escribir unas memorias sobre su actuación durante la guerra ("Reflexiones sobre la guerra mundial"). Falleció de una neumonía aguda en su finca de Hohenfinow el 1 de enero de 1921.

Enlaces externos[editar]


Precedido por:
Bernhard von Bülow
Canciller de Alemania
1909-1917
Sucedido por:
Georg Michaelis
Primer Ministro de Prusia
1909-1917