Theobald von Bethmann-Hollweg

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Theobald von Bethmann-Hollweg
Theobald von Bethmann-Hollweg

7 de julio de 1909-13 de julio de 1917
Predecesor Bernhard von Bülow
Sucesor Georg Michaelis

Datos personales
Nacimiento 29 de noviembre de 1856
Hohenfinow (Brandenburgo)
Fallecimiento 1 de enero de 1921 (64 años)
Hohenfinow
Profesión Funcionario civil

Theobald Theodor Friedrich Alfred von Bethmann Hollweg (Hohenfinow, Brandenburgo, 29 de noviembre de 1856-Ibíd., 1 de enero de 1921) fue un político aleman que sirvió como canciller del Imperio Alemán desde 1909 a 1917.

Bethmann Hollweg provenía de una familia de la aristocracia prusiana, y como tantos otros de su clase, se graduó de leyes en las universidades de Estrasburgo y Leipzig e hizo carrera en el inmenso funcionariado prusiano (que tendía a confundirse con el del Imperio Alemán) a partir de 1882. Entró en la política propiamente dicha en 1899, cuando fue nombrado presidente de la provincia de Brandenburgo. Luego sirvió como ministro prusiano del Interior de 1905 a 1907 y más tarde como ministro imperial del Interior desde 1907. En 1909, el emperador Guillermo II le nombró canciller del Imperio en sustitución de Bernhard von Bülow.

Canciller[editar]

Desde el principio, Bethmann Hollweg intentó llevar a cabo una política de distensión con Gran Bretaña, intentando detener la carrera armamentística entre los dos países, propósito en el que fracasó, en gran parte por la oposición de los altos jefes militares y especialmente de los líderes de la Kaiserliche Marine como el almirante Alfred von Tirpitz, ávido de competir con el poderío de la Royal Navy (lo cual implicaba rivalizar directamente con un pilar esencial del Imperio Británico). No obstante, Bethmann-Hollweg sí mantuvo una política firme de alianza con Austria-Hungría y de frialdad hacia Rusia, siguiendo en ello los deseos del káiser Guillermo II. En la política interior, intentó llevar a cabo una política "diagonal", tratando de mantenerse entre dos aguas entre las diversas facciones políticas de entonces, algo en lo que también fracasó, ganándose fama de hombre sin personalidad y fácil de influir. Para los nacionalistas derechistas era un liberal, pero para los demócratas y liberales alemanes era un "ultraconservador".

Cuando el asesinato del heredero del Imperio austrohúngaro Francisco Fernando en la ciudad de Sarajevo, Bethmann empujó a Austria a declararle la guerra a Serbia garantizándole su apoyo incondicional, algo que irritó al káiser Guillermo II, que le dijo cuando lo que parecía iba a ser un pequeño conflicto local amenazaba con convertirse en una guerra a gran escala: "Usted ha cocinado este plato, ahora le toca comérselo". Muy a su pesar, la política de apaciguamiento hacia Gran Bretaña fracasó cuando los generales del Reichsheer ejecutaron la invasión de Bélgica conforme al plan del propio káiser, los políticos británicos reaccionaron muy mal cuando el mismo Bethmann-Hollweg calificó entonces al tratado de 1839 que garantizaba la neutralidad de dicho país como "un pedazo de papel".

Durante la guerra intentó mantener al margen a Estados Unidos, y de hecho, logró impedir en varias ocasiones la entrada de dicho país en la guerra (en particular, tras el hundimiento del buque de pasajeros británico HMS Lusitania, en el que viajaban numerosos norteamericanos, consiguió impedir que el presidente Wilson considerase aquello como un "casus belli"). Sin embargo a principios de 1917 los militares alemanes, con el mariscal Hindenburg y el almirante Tirpitz a la cabeza, que eran los que llevaban el control de la política alemana, decretaron el uso de la guerra submarina sin restricciones (a la que Bethmann intentó oponerse en vano), el esfuerzo del canciller fracasó estrepitosamente: en la primavera de dicho año el presidente norteamericano Woodrow Wilson, con apoyo casi unánime del Congreso, acordaba la entrada en la guerra de los EE.UU. En el verano del mismo 1917, totalmente desacreditado y ya sin ninguna influencia efectiva, Bethmann-Hollweg hubo de dimitir tras una resolución del Reichstag en la que se pedía la paz, siendo sustituido por Georg Michaelis.

Últimos años[editar]

Tras el fin de la Primera Guerra Mundial, Bethmann-Hollweg intentó que las potencias aliadas le juzgaran a él en vez de al depuesto káiser Guillermo II, sin éxito. Tras un corto espacio de tiempo en el que intentó apoyar a movimientos monárquicos que apoyaban la restauración de los Hohenzollern en Prusia y de los Habsburgo en Austria, se retiró definitivamente de la vida pública, aprovechando para escribir unas memorias sobre su actuación durante la guerra ("Reflexiones sobre la guerra mundial"). Falleció de una neumonía aguda en su finca de Hohenfinow el 1 de enero de 1921.

Enlaces externos[editar]


Precedido por:
Bernhard von Bülow
Canciller de Alemania
1909-1917
Sucedido por:
Georg Michaelis
Primer Ministro de Prusia
1909-1917