The Mall (Londres)

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The Mall, vista hacia el suroeste hacia el Palacio de Buckingham

The Mall es una calle-alameda del centro de Londres, ubicada entre St James's Park (al sur) y Green Park (en su extremo occidental al norte). Su trazado cubre el trayecto que une el Palacio de Buckingham en su extremo occidental, con el Arco del Almirantazgo (Admiralty Arch) y Trafalgar Square, en su extremo oriental.

El Mall fue creado como una avenida ceremonial del siglo XX, a la manera de otras rutas ceremoniales similares en ciudades como Berlín, México DF, Oslo, París, San Petersburgo, Viena y Washington DC. Estos paseos estaban destinados a las grandes ceremonias nacionales en la era del Estado-nación. Como parte del proyecto (diseñado por Aston Webb), se construyó una nueva fachada para el Palacio de Buckingham y fue erigido el Victoria Memorial.

La superficie o firme de The Mall es de color rojo, lo que da el efecto de una alfombra roja gigante que conduce al Palacio de Buckingham. Este color se obtuvo con pigmentos de óxido de hierro sintético y óxido Deanshanger (Deanox), fue creado con el Proceso de Deanox ideado por el químico Ernest Lovell (nacido en Londres, 1917). Su coloración roja fue una decisión de David Eccles, como ministro de obras. Además de un hito urbano, en el caso de una emergencia o catástrofe que pueda poner en peligro al monarca o a los altos funcionarios del gobierno, The Mall puede utilizarse como pista de despegue improvisada.

El 8 de mayo de 1945, Día de la Victoria en Europa, el palacio fue el centro de las celebraciones británicas. El rey, la reina, la princesa Isabel (futura reina) y la princesa Margarita se asomaron al balcón, con las ventanas del palacio oscurecidas detrás de ellos, para recibir los vítores de la multitud en el Mall.

The Mall está cerrado al tráfico los domingos y días festivos y en ocasiones ceremoniales. Durante las visitas de Estado al Reino Unido, el monarca británico y el jefe de Estado que lo visita recorren la calle, que se decora con banderas nacionales y las del país del mandatario visitante. Durante las ceremonias del Jubileo de Oro de Isabel II en 2002, más de un millón de personas llenaron el Mall para ver la ceremonia pública y la aparición de la Familia Real Británica en el balcón del palacio.

Juegos Olímpicos de 2012[editar]

Durante las Juegos Olímpicos de Londres 2012, en The Mall se instalaron la salida y la meta de las pruebas de ciclismo en ruta, marcha y maratón, que por primera vez en unas olimpíadas no acabó en el estadio olímpico.

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