The Attitude Era

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La prominente figura de La Era de Actitud, "Stone Cold" Steve Austin.

La WWF Attitude Era (Abril 1997- Junio 2002) ue una de las etapas más exitosas e influyentes en toda la historia de la WWE (en aquella década llamada WWF) y de la lucha libre profesional en general. Esta nueva era comenzó, con la batalla entre Monday Night Raw y el programa WCW Monday Nitro, de su competidora la WCW, en la misma franja horaria. Tras más de un año sin resultados concluyentes, la WCW tomó finalmente la delantera y, por el contrario, la WWE sufría progresivamente una bajada de audiencia que la llevó al borde del cierre. Fue entonces, cuando ésta realizó un cambio radical en su contenido, pasando de ofrecer sin más combates de lucha libre profesional dedicados a la familia, a luchas muchísimo más violentas y sangrientas destinados para atraer a un público adulto. Los guiones se volvieron muchísimo más morbosos y las discusiones en tono agresivo y peleas para calentar los combates se convirtieron en una constante, hasta el punto de que los programas de la WWF empezaron a ser catalogados como telebasura en Estados Unidos. Lo que hizo la WWF fue renovar todo, es decir se trajo un nuevo roster que llamaba más la atención con luchadores como Stone Cold o The Rock, por ejemplo. También durante este periodo la mayor parte de los luchadores de la compañía cambiaron su apariencia por una mucho más impactante, mientras las nuevas incorporaciones hacían hincapié en el estereotipo de hombres rudos y particularmente violentos.. Por ello, se considera que la Attitude Era comenzó el 29 de Marzo de 1998 cuando Stone Cold Steve Austin se convirtió en Campeón de la WWF tras derrotar a Shawn Michaels en WrestleMania XIV, transformándose así en el rostro de la compañía, pero muchos críticos han descartado este sea el inicio a esta etapa de la WWF/WWE. La Attitude Era finalizó en 2002, cuando en un Raw, Vince McMahon introduce la era siguiente, es decir la Ruthless Agression, a este cambio se le añadió el cambio de siglas WWF (World Wrestling Federation) a WWE (World Wrestling Entertainment), siendo Insurrextion 2002 el último pago-por-ver de la Attitude Era. A mediados de 1999, la WWF creo un segundo programa alternativo, WWF SmackDown!, ya que WCW Monday Night Nitro se emitía los Jueves. Y la WWF quería acabar con la audiencia de la WCW de una vez por todas. Muchos fanáticos y críticos de la lucha libre discrepan de la anterior catalogación y afirman que la Attitude Era comenzó la noche del 23 de Marzo de 1997 cuando Stone Cold Steve Austin se enfrentó en una lucha de sumisión contra Bret "The Hitman" Hart en Wrestlemania XIII siendo derrotado por el canadiense. Una tesis que cobró fuerza cuando poco después se produjo lo que popularmente sería bautizada como la Traición de Montreal, en la que Hitman perdió su título de campeón ante su público, en un combate cuyo desenlace se produjo de un modo completamente diferente al que habían pactado con el luchador. Dicha maniobra había sido tramada por Vince McMahon después de saber que el luchador fetiche de su compañía había sido fichado por la competencia, generándose así un escándalo que obligó a reconocer al propio McMahon que las luchas de su empresa estaban guionizadas. Los principales luchadores de esta era fueron: Stone Cold Steve Austin, The Rock, Triple H,Mick Foley, (más conocido como Mankind por aquel entonces), Kane, The Undertaker, Shawn Michaels, (aunque este último sólo estuvo durante el primer año de esta era es decir WrestleMania XIII (1997) hasta WrestleMania XIV (1998),debido a una lesión en la espalda que le dejó fuera 4 años.