Thames Television

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Thames Television
Industria Medios de comunicación
Fundación 30 de julio de 1968
Desaparición 10 de febrero de 2003
Sede Londres, Bandera del Reino Unido Reino Unido
Productos Televisión
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Thames Television fue una productora británica y un canal de televisión que formó parte desde 1968 hasta 1992 de la red de televisión comercial ITV. Durante el tiempo que funcionó como concesionaria de ITV, emitía de lunes a viernes para Londres y compartía la frecuencia con London Weekend Television.[1] A partir de 1993, cuando su concesión de ITV no fue renovada en favor del grupo Carlton, se convirtió en una productora independiente.

A lo largo de su historia, Thames ha destacado por su papel como productora de programas de entretenimiento, telecomedias, seriales y documentales, y como distribuidora de formatos internacionales para ITV, siendo una de las más importantes de la red.[1] Además, controlaba las productoras Euston Films, especializada en dramas, y Cosgrove Hall, en animación. Algunos de los espacios más destacados que han emitido son El show de Benny Hill, Un hombre en casa, George y Mildred, Mr. Bean y The Bill.[1]

En 2003, la compañía FremantleMedia, propietaria de Thames desde 2001, fusionó la empresa con TalkBack Productions, para crear la productora Talkback Thames. Tras la fusión, Thames Television dejó de existir como marca, y la empresa resultante conserva su catálogo de series y programas. El Instituto del Cine Británico (British Film Institute) reconoció a la compañía como una de las más importantes en la historia de la televisión del Reino Unido.[2]

Historia[editar]

Antecedentes y creación de Thames[editar]

Desde 1955, Reino Unido contaba con un canal de televisión comercial con vocación de servicio público, Independent Television (ITV), en competencia con la BBC. El nuevo modelo se estableció por regiones, y cada región sería administrada por diferentes compañías, que colaboraban entre sí. Una autoridad audiovisual, la Independent Television Authority (ITA), otorgaba las concesiones a grupos editoriales con posibilidad de ser renovada, o derogada si el dueño no cumplía los criterios del canal o un competidor presentaba una oferta mejor.[3] En el caso de Londres había dos frecuencias: una de lunes a viernes, que en primera instancia fue para Rediffusion London, y una los fines de semana, de Associated Television.[4]

La situación se mantuvo hasta 1967, cuando la ITA convocó un concurso para la renovación de contratos y creó nuevas zonas regionales, que permitieron la entrada de nuevos operadores. Associated Television perdió su franquicia londinense y pasó a emitir para el centro de Inglaterra,[5] que hasta la fecha estaba controlado por Associated British Corporation, creadores de programas de entretenimiento como la serie Los Vengadores. El grupo presentó una oferta para los fines de semana de Londres, pero fue derrotado por sorpresa por la propuesta de London Weekend Television.[6] Por su parte, Rediffusion aspiraba a conservar su licencia, aunque no gozaba de tanta popularidad como otras franquicias de ITV.[7]

Como solución, la ITA propuso una unión forzosa entre ABC y Rediffusion, cuyo resultado sería la empresa concesionaria de Londres de lunes a viernes.[8] Además, ABC (meses después comprada por Thorn EMI) sería el accionista mayoritario con el 51% de los títulos, mientras que British Electric Traction, propietarios de Rediffusion, se quedaría con el 49% restante.[2] [9] La nueva cadena tuvo que vender estudios, ajustar su plantilla y cambiar por completo su estructura.[8] Como ABC y Rediffusion tenían distintos modos de trabajar, se creó una nueva empresa conjunta que se llamó Thames Television Ltd. El nombre es una referencia al río Támesis, y se impuso a otras opciones como Tower Television o ABC London.[2] [10]

Desarrollo de Thames Television[editar]

Entrada a los estudios Teddington, una de las instalaciones de Thames Television.

Thames Television comenzó sus emisiones regulares el martes 30 de julio de 1968, ocupando la frecuencia que hasta esa fecha pertenecía a Rediffusion. Londres era la única área regional de ITV compartida por dos empresas concesionarias, y Thames no podía emitir todos los días. La emisión del canal iba del lunes hasta el viernes por la tarde, mientras que London Weekend ocupaba la frecuencia para el fin de semana. Su primera sede fue el cuartel general de Rediffusion en Kingsway, mientras se construían unos nuevos estudios en Euston Road, hallados en la zona céntrica e inaugurados dos años después.[11] También utilizó los estudios de Teddington, que heredó de ABC.[11]

El comienzo de Thames no fue fácil. En el día de su lanzamiento, el nuevo canal tuvo que enfrentarse a una huelga en favor de mejoras salariales, que afectó a toda la red de ITV.[12] Los técnicos de los canales se negaron a emitir la publicidad local contratada y los programas, por lo que la compañía tuvo que establecer con carácter urgente un servicio nacional, llevado a cabo entre Thames y ATV.[12] La nueva franquicia londinense se vio más afectada que otras emisoras porque tardó más tiempo en consolidar la venta de publicidad, y no pudo iniciar un servicio regular hasta dos semanas después, cuando la huelga concluyó con acuerdo entre ambas partes.[12] Además, también hubo discrepancias entre los accionistas —Thorn EMI y British Electric Traction— por su liderazgo. El fuerte peso de ambas empresas igualó fuerzas, y dotó de una mayor independencia creativa al canal.[13]

A comienzos de los años 1970, cuando se produjo el traslado de sede a Euston Road, el canal funcionó como una de las principales productoras de ITV. Uno de sus primeros éxitos fue El show de Benny Hill, protagonizado por Benny Hill y que se estrenó en 1969.[14] El espacio, que anteriormente se emitía en la BBC, alcanzó su mayor grado de popularidad en Thames a finales de la década, y continuó realizándose hasta 1989.[14] En ese tiempo, el canal se movilizó para captar anunciantes, vender sus programas al resto de la red ITV y contactarse con productoras extranjeras para comprar y vender series.[15] Uno de los mayores éxitos internacionales fue Un hombre en casa, estrenada en 1973.[16] La serie se vendió a Estados Unidos, donde se versionó como Apartamento para tres,[17] y contó con dos secuelas producidas también por Thames; George y Mildred y El nido de Robin.[16]

La autoridad audiovisual que sustituyó a la ITA en esa década, la Independent Broadcasting Authority (IBA), renovó la concesión a Thames en 1972 y 1980 respectivamente.[10] Con el paso de los años, concesiones como Granada Television o Television South ganaron importancia sobre Thames, aunque la franquicia londinense mantuvo un papel determinante en la compra-venta de programas dentro de ITV. En ese tiempo se produjeron concursos, series de animación como Danger Mouse o Conde Duckula, comedias como Todos en el número 20 y dramas como The Bill.[18] También tuvo éxito en la producción de documentales; el canal ganó un premio Peabody en 1986 por la serie documental Chaplin desconocido,[19] y en 1988 recibió un premio BAFTA de la televisión por Death on the Rock, sobre el asesinato de tres miembros del IRA en Gibraltar.[20]

A mediados de los años 1980, los dos principales accionistas de Thames trataron de vender el canal a otros inversores. En 1984, Thorn EMI, el accionista mayoritario, hizo una oferta pública de venta y negoció con la distribuidora Carlton Communications, que también entabló conversaciones con British Electric.[21] Sin embargo, la IBA bloqueó la operación, porque Carlton era una sociedad anónima mientras que la franquicia londinense era una sociedad limitada.[10] El presidente de Thames, Richard Dunn, negoció una nueva oferta con consentimiento de la IBA por la que vendía el 49% de los títulos, pero Carlton rechazó esa proposición y la operación no prosperó.[10] En 1989, British Electric vendió todas sus acciones a Thorn EMI, lo que rompió cualquier posibilidad de acuerdo.[10] [21]

Pérdida de la franquicia de ITV[editar]

Mr. Bean, estrenada en 1990, fue una de las últimas series producidas para Thames en ITV.

A finales de los años 1980, se produjeron importantes cambios dentro de la red ITV y el funcionamiento de las concesionarias, que terminaron afectando a Thames. El gobierno británico de Margaret Tatcher aprobó una nueva Ley Audiovisual en 1990, que desregularizó la televisión comercial. La IBA fue sustituida como organismo por dos entidades separadas para radio y televisión; la Independent Television Commission (ITC) y la Radio Authority.[22] [23] En lo que respecta a ITV, se aprobó que, en los concursos para renovar las concesiones, ganase la empresa que más dinero aportara, en detrimento de otros factores como la programación regional.[24] La medida fue muy criticada, por lo que el ejecutivo añadió una "cláusula de calidad", en base a la programación y los proyectos futuros de los candidatos. También se permitió la fusión y concentración entre los canales de ITV, bajo una serie de condiciones.[24]

Thames se presentó a la renovación de concesiones en 1991, y se enfrentó a dos rivales: la distribuidora Carlton Communications, que llevaba años interesada en formar parte de ITV y estuvo cerca de comprar Thames, y el consorcio CPV-TV, liderado por el empresario Richard Branson y el fundador de LWT, David Frost.[25] La ITC estudió las dos primeras ofertas, al ser las únicas que cumplían con la cláusula de calidad. Finalmente, el organismo aceptó la oferta de Carlton, presupuestada en 43 millones de libras esterlinas, por encima de la de Thames, tasada en 33 millones.[10] De este modo, Thames Television desaparecería como canal de televisión a partir del 1 de enero de 1993. Además, Carlton anunció su apuesta por la producción externalizada y rechazó heredar los estudios de Thames, así como su plantilla de trabajadores.[21] [26]

La marcha de Thames de la concesión de Londres fue muy comentada en la prensa británica, al ser uno de los canales más importantes dentro de ITV, y sirvió para cuestionar el modelo de renovación. La prensa lo interpretó como parte de la liberalización de ITV, que hasta entonces se nutría especialmente de los programas producidos por las empresas concesionarias.[21] [27] En cambio, otras voces especularon con una falta de entendimiento entre las autoridades y el canal, relacionadas con el premiado documental Death on the Rock, que fue muy criticado por el gobierno de Thatcher.[20] [21] La ITC negó esa posibilidad.[21]

Durante los años previos a la pérdida del canal, Thames trabajó con normalidad dentro de ITV, e incluso se encargó del estreno de programas exitosos como Mr. Bean (1990). Sin embargo, preparaba su reconversión como productora independiente, lo que le llevó a prescindir de la mayor parte de su plantilla. En 1992, último año de su existencia, presentó una oferta para un quinto canal de cobertura nacional con el apoyo de Warner Bros., pero las autoridades rechazaron su propuesta por dudas en la ejecución del proyecto.[28]

La última emisión de Thames Television como franquicia de ITV de Londres tuvo lugar el 31 de diciembre de 1992, con un programa especial de sus mejores momentos y éxitos, y un mensaje de agradecimiento a sus trabajadores y los espectadores. Al finalizar, ITV conectó con las campanadas de fin de año en Big Ben, y después entró la señal de continuidad de Carlton Television por la frecuencia londinense. De este modo, Thames dejó de existir como canal de televisión.[26]

Thames como productora independiente[editar]

Poco después de cesar como canal de televisión, Thames continuó como productora independiente, realizando programas para las principales cadenas británicas. En ITV continuó realizando la serie The Bill, pero su ámbito de producción se amplió a Channel 4 y los distintos canales de satélite. Meses antes de su fin en ITV, Thames firmó un acuerdo con BBC para lanzar un canal por satélite de programas británicos clásicos, llamado UK Gold. El temático fue un éxito de audiencia que generó un grupo audiovisual, UKTV.[28]

Aunque continuaba en actividad, el grupo redujo drásticamente su personal, y se deshizo de muchos activos. La productora Euston Films dejó de existir a mediados de los años 1990, y se vendió el terreno donde se asentaba la sede de Euston Road. Actualmente, en su lugar se encuentra la principal delegación de Banco Santander en Reino Unido.[29] Además, el estudio de Teddington, donde se realizaban los programas de entretenimiento, se vendió a Pinewood Studios.[30]

En 1993, la editorial Pearson pagó 99 millones de libras para hacerse con el control de toda la empresa,[31] y tres años después la integró en la rama televisiva del grupo. Cuando Pearson fue absorbida por RTL Group, Thames quedó integrada dentro del grupo Fremantle Media, creado en 2001. Después de que sus dueños compraran también la productora Talkback, Fremantle fusionó ambas empresas para formar una nueva compañía, Talkback Thames.[32] La nueva empresa heredó el catálogo y proyectos de Thames, y se convirtió a su nacimiento en la principal productora de Reino Unido. La unión se materializó el 10 de febrero de 2003, momento en el que Thames Television dejó de existir como marca independiente.[32]

Programas de Thames[editar]

Thames Television no era una productora especializada en un contenido concreto, porque al formar parte de ITV, realizaba programas informativos locales, y espacios de entretenimiento y cultura para la red nacional. Sin embargo, sus programas más reconocidos por el público fueron las series de ficción y los programas de humor.[21] [18]

Cuando se creó en 1968, Thames heredó la producción de los programas más populares de Associated British Corporation y Rediffusion, como Los Vengadores, Callan, Public Eye y Do Not Adjust Your Set, este último con miembros que más tarde formaron parte de Monty Python.[21] Para nutrir su programación de más espacios, Thames adoptó programas desechados por la BBC, como la serie biográfica This Is Your Life y el humorístico El show de Benny Hill, uno de sus primeros grandes éxitos.[21]

Uno de los géneros que más desarrolló Thames fueron las comedias de situación. El éxito de Un hombre en casa, que contó con una adaptación llamada Apartamento para tres en Estados Unidos, propició el lanzamiento de las secuelas George y Mildred —cuya secuela estadounidense fue Los Roper— y El nido de Robin.[18] A raíz de su buena aceptación, se produjeron también otras teleseries como Father, Dear Father, Rumpole of the Bailey, After Henry, Bless This House, Todos en el número 20, Never the Twain y Love Thy Neighbour. El dúo cómico Morecambe and Wise también participó en varios espacios. Cuando Thames se convirtió en productora independiente, continuó realizando series como el policial The Bill.[18]

La mayoría de los dramas estaban producidos por la subsidiaria Euston Films, que realizó trabajos de género policial como The Sweeney o de ciencia ficción como Quatermass.[18] En producciones infantiles creó series de animación, realizadas por la subsidiaria Cosgrove Hall Films, como Conde Duckula y Danger Mouse. Cosgrove fue vendida en 1993 a Anglia Television,[33] pasó a manos de ITV plc y desapareció en 2009.[34]

Sin embargo, Thames también ganó reconocimiento como productora de documentales. La serie El mundo en guerra, estrenada en 1973, fue producida por Jeremy Isaacs, narrada por Laurence Olivier y está considerada como uno de los programas de historia más valorados de ITV.[35] El grupo logró premios internacionales gracias a sus trabajos, como el Premio Peabody en 1986 por Chaplin desconocido,[19] y un premio BAFTA de la televisión en 1988 por Death on the Rock.[20]

Como el resto de concesionarias de ITV, Thames se encargó de los informativos regionales, que sólo podían verse en el área metropolitana. En uno de esos espacios tuvo lugar una polémica entrevista en 1976 al grupo punk The Sex Pistols.[36] El conjunto y el presentador Bill Grundy bebieron alcohol antes de salir por televisión, y se empleó un lenguaje obsceno.[37] A pesar de que sólo pudo verse en Londres, el programa desató fuertes críticas de la prensa, y provocó que Grundy fuese despedido.[38]

Imagen corporativa[editar]

La Catedral de San Pablo es uno de los monumentos que figuran en el logotipo clásico de Thames Television.

La identificación de Thames es una de las más conocidas de la televisión británica. A lo largo de su trayectoria tuvo varios logotipos, aunque en la mayoría figuraban una vista panorámica de los edificios más representativos de Londres, y el río Támesis en la parte inferior. La primera identificación del canal fue un dibujo de los edificios más representativos de Londres, en blanco y negro, que emergían en la pantalla reflejados sobre el río Támesis.[39] En la mitad aparecía el nombre de la compañía en letras mayúsculas. Los edificios que salían en el logotipo eran el Big Ben, la Catedral de San Pablo y el Puente de la Torre.[39] De fondo sonaba Salute of Thames, una sintonía de ocho notas realizada por el compositor Johnny Hawksworth, que se mantuvo durante más de 20 años y con la que aún se identifica a la productora.[40]

En 1969, con la llegada del color a la TV, se introdujo la versión definitiva, que sustituía el dibujo por fotografías. El encargado de ese trabajo fue la agencia Minale Tattersfield, que mantuvo como sintonía la compuesta por Hawksworth. Originalmente se usó animación stop motion en película de 16 mm, después se utilizó una película de 35 mm, y en 1984 se digitalizó.[41] Dicha imagen se convirtió en el logotipo de Thames durante la mayor parte de su existencia, y fuera de Reino Unido pudo verse en series como El show de Benny Hill.[42]

La imagen tradicional se mantuvo hasta el verano de 1989.[41] Con motivo de su vigésimo primer aniversario, el canal presentó un nuevo logo de presentación, que mantenía los elementos tradicionales con alguna variación. Ahí, los edificios figuran en color dorado, sobre un río que representa al Támesis. Los elementos se encuentran encima de un triángulo naranja, donde figura la descripción Thames XXI.[39] La sintonía era una versión de orquesta del Salute to Thames. Sobre esa base, en 1990 se cambió el logo con una revisión de todos los elementos, y que se convirtió en la última imagen de Thames como canal de ITV. La vista panorámica de Londres se remodeló con nuevas imágenes que incluían el Big Ben, la Catedral de San Pablo, el Puente de la Torre y un nuevo edificio, la Torre BT. En la parte inferior se encontraba un triángulo azul, que representa al río y donde figuraba el nombre del canal. El logotipo de 1990 se utilizó durante siete años, incluso después del cese de emisiones dentro de ITV.[39]

En sus últimos años, ya como productora independiente bajo el control de Pearson y FremantleMedia, Thames tuvo varios logos. En 1997 se adoptó como imagen el Puente de la Torre sobre el Támesis,[42] y en 2002 se usó el nombre de la compañía reflejado en el agua.[42] Cuando Thames se fusionó con TalkBack para formar Talkback Thames, se usó el nombre Thames en los créditos, para las producciones realizadas sólo en las instalaciones de la empresa. Desde 2006, todos los programas se firmaron como Talkback Thames.[42]

Referencias[editar]

  1. a b c The Independent (ed.): «Thames faces end of an era: Maggie Brown found sadness and bitter disbelief» (en inglés) (31 de diciembre de 1992). Consultado el 15 de febrero de 2011.
  2. a b c British Film Institute (ed.): «Thames Television» (en inglés). Consultado el 15 de febrero de 2011.
  3. Transdiffusion.org (ed.): «Memories of ITV» (en inglés). Consultado el 16 de febrero de 2011.
  4. Transdiffusion.org (ed.): «ATV London» (en inglés). Consultado el 16 de febrero de 2011.
  5. Transdiffusion.org (ed.): «ATV» (en inglés). Consultado el 16 de febrero de 2011.
  6. British Film Institute (ed.): «London Weekend Television» (en inglés). Consultado el 16 de febrero de 2011.
  7. Transdiffusion.org (ed.): «Rediffusion» (en inglés). Consultado el 16 de febrero de 2011.
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  9. ABC at large (ed.): «End Game» (en inglés). Consultado el 16 de febrero de 2011.
  10. a b c d e f Independent TeleWeb (ed.): «Thames Television History» (en inglés). Consultado el 16 de febrero de 2011.
  11. a b Transdiffusion (ed.): «Inside TV: Watching London» (en inglés). Consultado el 16 de febrero de 2011.
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  13. Talk of Thames (ed.): «Who's the boss?» (en inglés). Consultado el 16 de febrero de 2011.
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Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]