Tailandia

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ราชอาณาจักรไทย
Ratcha Anachak Thai
Reino de Tailandia
Flag of Thailand.svg
Bandera
Garuda Emblem of Thailand.svg
Emblema nacional
Lema: Ser Hombre de la Patria
Himno: เพลงชาติ
Phleng Chat
(tailandés: 'Himno nacional')

Himno real: เพลงสรรเสริญพระบารมี
Sansoen Phra Barami

Thailand (orthographic projection).svg

Capital
(y ciudad más poblada)
Bangkok
Seal Bangkok.png

13° 44’ N 100° 30’ E
Idiomas oficiales Tailandés[1]
Gentilicio tailandés, -esa[2]
Forma de gobierno Monarquía constitucional[3] bajo junta militar[4]
Rey
Líder del Consejo Nacional de Paz
Bhumibol Adulyadej
Gral. Prayuth Chan-ocha
Órgano legislativo Asamblea Nacional de Tailandia
Independencia
 • Reino de Sukhothai
 • Reino de Ayutthaya
 • Reino de Thonburi
 • Dinastía Chakri
del Imperio jemer
1238-1368

1350-1767

1767-7 de abril de 1782

7 de abril de 1782
Superficie Puesto 51 (UNIQ09353234ece4b590-nowiki-00000162-QINU5UNIQ09353234ece4b590-nowiki-00000163-QINU ).º
 • Total 513 115[6] km²
 • % agua 0,4 %
Fronteras 4 863 km
Población total Puesto 20.º
 • Censo 65 493 298[7]  hab.
 • Densidad 125,9[8]  hab./km²
PIB (PPA) Puesto 23.º
 • Total (2008) US$ 519 050 millones
PIB (nominal) Puesto 31.º
 • Total (2010) US$ 312 605 mill.[9]
 • PIB per cápita US$ 3 136 (2006)
IDH (2012) Crecimiento 0,690[10] (103.º) – Medio
Moneda Baht tailandés (฿, THB)[11]
Huso horario UTC + 7
 • en verano No aplica
Código ISO 764 / THA / TH
Dominio Internet .th
Prefijo telefónico +66
Prefijo radiofónico HSA-HSZ / E2A-E2Z
Siglas país para aviones HS
Siglas país para automóviles T
Miembro de: ONU,[12] ASEAN,[13] APEC.[14]

Tailandia,[15] oficialmente Reino de Tailandia (en tailandés ราชอาณาจักรไทย Ratcha Anachak Thai), es un país del sureste de Asia, limítrofe con Laos y Camboya al este, el golfo de Tailandia y Malasia al sur, y el mar de Andamán y Birmania al oeste.[16]

El país era conocido previamente como Siam.[17] Este nombre fue cambiado por primera vez en 1939 por Prathet Thai (ประเทศไทย) y nuevamente en 1949 (habiendo sido revertido durante la Segunda Guerra Mundial).[18] Prathet significa 'país' y la palabra thai (ไทย) significa 'libre' o 'libertad' en el idioma tailandés,[18] palabra que también es el nombre del grupo étnico mayoritario en Tailandia (etnia que encontró su libertad hace más de dos milenios, al llegar a esta región huyendo de los chinos). Esto hace que Prathet Thai pueda traducirse como 'País de Gente Libre'. Al traducirse al inglés Prathet Thai pasó a ser Thailand ('Tierra de los Thai'), y de ahí a «Tailandia» en español.

El país es una monarquía constitucional, regida por el rey Rama IX, noveno rey de la Dinastía chakri, que ha reinado desde 1946, es el jefe de estado con más largo reinado en el mundo y el de mayor reinado en Tailandia en la historia de Tailandia.[19] El rey de Tailandia tiene el título de jefe de estado, jefe de las fuerzas armadas, adherente budista y apoyo de las religiones.[20]

Tailandia es el país número 51 en términos de superficie territorial, con un área de aproximadamente 513000 km², y es el país número 20 más poblado del mundo, con cerca de 64 millones de personas. La capital y ciudad más grande es Bangkok, es el centro de la actividad política, comercial, e industrial. Alrededor del 75% de la población étnica es Tai, 14% es de origen Chino, y el 3% es Malayo;[21] el resto pertenece a grupos minoritarios incluyendo los Mons, Jemer y varias tribus de la colina. El idioma oficial del país es el tailandés. La principal religión es el Budismo, el cual es practicado por el 95% de su población.

Tailandia experimentó un rápido crecimiento económico entre 1985 y 1996, y es hoy en día un país recientemente industrializado y un gran exportador. El turismo también contribuye significativamente a la economía tailandesa.[22] [23] En el país hay 2.2 millones de inmigrantes legales e ilegales,[24] esta tierra también atrae expatriados de países en desarrollo.[25]

Historia[editar]

Historia antigua[editar]

Debido a su ubicación geográfica, la cultura tailandesa ha estado tradicionalmente influida por las culturas de China e India. No obstante, Tailandia ha generado diferentes culturas autóctonas desde el periodo Ban Chiang.

Hace unos 3.000 años, lo que actualmente es Tailandia, fue ocupado por los pueblos australoasiáticos mon y khmer hasta que poco antes de nuestra era los tais empezaron su emigración desde China hacia el sur estableciéndose en las cuencas del Mekong y del Me Nam.[26]

Sukhothai y Lannathai[editar]

Durante el siglo XIII los tais fundaron diversas ciudades-estado y principados siendo el reino budista de Sukhothai considerado convencionalmente como el primer estado tai en la región.[26] Fue fundado en 1238, y su desarrollo coincide en el tiempo con la etapa de debacle y caída del Imperio jemer, entre los siglos XIII y XV.

Un siglo más tarde, a mediados del XIV, el Reino de Ayutthaya reemplaza a Sukhothai como potencia dominante en Siam. Tras el saqueo de Angkor por Ayutthaya en 1431, gran parte de la corte Jemer es obligada a exiliarse a Ayutthaya, trayendo consigo sus rituales y costumbres jemeres, de inspiración hindú. Muchas de estas costumbres son asimiladas posteriormente por la cultura Ayutthaya.

Ayutthaya[editar]

Ruinas del templo Wat Chaiwatthanaram en Ayutthaya. Levantado en el siglo XVII, fue quemado y saqueado en 1767 por un ejército birmano.

Las potencias europeas comienzan a establecer contactos con Tailandia a partir del siglo XVI. En 1609 los holandeses iniciaron relaciones con el Reino de Ayutthaya, poco después los británicos no tardaron en seguir los pasos de los holandeses. El rey Narai (1657-1688) cedió el poder de tomar las decisiones comerciales al aventurero griego Constantinos Phaulkon quien decidió conceder el mercado de las especias a los franceses, ambas naciones forjaron buenas relaciones llegando incluso a un acuerdo para que el Reino de Ayutthaya enviara embajadores a París pero cuando las tropas francesas desembarcaron en Bangkok, una rebelión popular impidió el acuerdo comercial. Los holandeses habían fomentado la rebelión porque se oponían al monopolio de las especias por parte de los franceses.[26] Poco después los franceses intentaron convertir al rey Narai al cristianismo, pero al morir Narai en 1688 los franceses fueron expulsados y el consejero griego del rey, Constantinos Phaulkon, fue ejecutado.[27]

Tras la caída del Reino de Ayutthaya en 1767, Thonburi se convierte en capital de Tailandia por un periodo breve bajo el mandato del rey Taksin el Grande, hasta el golpe de estado de 1782.

Ratthanakosin[editar]

La era actual (Ratthanakosin) de la historia tailandesa empieza en 1782, durante el reinado de Rama I el Grande, de la dinastía Chakri, quien establece la capital de Siam en Bangkok.

A pesar de la presión europea, Tailandia es el único país del sureste asiático que nunca ha sido colonizado por una potencia europea. La explicación principal de este hecho es que, durante todo el siglo XIX, Tailandia contó con una larga sucesión de hábiles gobernantes, quienes demostraron una enorme capacidad para utilizar en su beneficio la rivalidad franco-británica en la zona. Como resultado, el país adquirió el estatus de estado tapón entre los países del sureste asiático francés (Indochina) y la India y Birmania, en poder de Gran Bretaña. A pesar de su independencia, la influencia occidental provocó durante este periodo que se realizaran muchas reformas, entre ellas el otorgamiento de importantes concesiones en favor de los intereses comerciales británicos. Una de dichas concesiones fue la cesión de las tres provincias meridionales de Tailandia, que actualmente son parte de Malasia.

Fin de la Monarquía Absoluta[editar]

En 1932, una revolución sin derramamiento de sangre produjo el establecimiento de una nueva monarquía constitucional. Durante la Segunda Guerra Mundial Tailandia se alía con Japón. Tras la derrota de los japoneses y el fin de la guerra, Tailandia se realinea, convirtiéndose en aliado de los Estados Unidos. Desde el inicio de la Guerra Fría y hasta los años 80, Tailandia permanece como un país políticamente inestable. Durante este periodo se produce una sucesión de cambios de gobierno a consecuencia de sendos golpes de estado. Tras superar dicho periodo, el país se configura, a partir del último golpe militar de 1991, como una democracia participativa moderna.

Historia reciente[editar]

Un tsunami golpea la costa de Ao Nang, Tailandia, tras el Terremoto del océano Índico de 2004.

En 1997, la crisis financiera asiática castiga con dureza a Tailandia. El valor del baht tailandés cae en picado, de 25 bahts por dólar a 56 bahts por dólar. La crisis económica provocada por este evento ya ha sido superada. El crecimiento del PIB en 2003 fue del 7%.

En 2001, Thaksin Shinawatra, del partido Thai Rak Thai (Los Tailandeses aman a los Tailandeses) se convierte en Primer Ministro tailandés, tras ganar las elecciones celebradas ese mismo año. En 2005, Thaksin renueva su mandato por otros cuatro años. No obstante, durante este mismo periodo arrecian las acusaciones de, entre otras cosas, coacción de la libertad de prensa, compra de votos, utilización del poder para favorecer a sus empresas, abusos policiales en la guerra contra el narcotráfico, e incapacidad de frenar la insurgencia islamista del sur del país.

En abril de 2006 se vuelven a celebrar elecciones y Thaksin revalida de nuevo el cargo. No obstante, tras el boicot de la oposición al nuevo gobierno, la Corte Suprema tailandesa sentencia la anulación de los resultados electorales y la convocatoria de una nueva cita con las urnas. El 19 de septiembre de 2006, estando Thaksin en Nueva York, los militares del autodenominado «Consejo para la reforma democrática», bajo el mando de Sondhi Boonyaratglin toman el poder, acabando con quince años de democracia en el país.

Más tarde vuelve la normalidad a Tailandia y se impone el partido de Thaksin, que gobierna hasta octubre de 2008 cuando los seguidores de APD, ataviados de sus camisas amarillas, bloquean el aeropuerto de Bangkok y fuerzan la entrada al gobierno del PDN. A fecha de hoy los seguidores de Thaksin continúan manifestándose por lo que ellos consideran un gobierno impuesto injustamente.

El 22 de mayo de 2014, tras meses de inestabilidad política, el Ejército dio un golpe de Estado, tomando el control del país una junta militar tras haber declarado la ley marcial.[28] [29]

Gobierno y política[editar]

El Salón del Trono Ananda Samakhom, antiguo lugar de reunión de la Asamblea Nacional.
El parlamento tailandés, lugar de reunión de las dos cámaras de la Asamblea Nacional de Tailandia.
El portaaviones HTMS Chakri Naruebet, de la Real Armada Tailandesa, fue diseñado y construido en España.

Durante la vigencia de la Constitución de 1997, el sistema político estaba basado en una monarquía constitucional con los poderes del Estado separados al modo occidental, en la que la figura del Monarca, como Jefe de Estado, tenía una función representativa aunque era, al mismo tiempo, el defensor del budismo thai. El poder legislativo residía en la Asamblea Nacional de Tailandia, en un sistema bicameral compuesto por el Sapha Phuthaen Ratsadon (Cámara Baja), que consistía en una Cámara de representantes con 500 escaños y en un Senado (Wuthisapha) con 200 escaños. Los miembros de ambas cámaras eran elegidos por sufragio universal.

El más alto nivel judicial lo ocupaba el Tribunal Supremo o Sandika, cuyos jueces eran designados por el monarca. El poder ejecutivo lo formaba un Primer Ministro y un gobierno de 26 miembros que respondía ante la Asamblea Nacional.

El 19 de septiembre de 2006, las fuerzas del Real Ejército Tailandés tomaron Bangkok en un golpe de Estado que derrocó al Primer Ministro Thaksin Shinawatra. La Junta Militar que formaron los golpistas estuvo presidida por el general Sonthi Boonyaratglin que abolió la Constitución, disolvió los poderes ejecutivo, judicial y legislativo, impuso la ley marcial y prohibió las actividades políticas, estableciendo además la censura de prensa y el control de las comunicaciones. Los argumentos que esgrimieron los golpistas fue la grave crisis de deterioro del sistema político como consecuencia de presuntas irregularidades financieras del Primer Ministro depuesto.

Tras un breve periodo, el Consejo para la Reforma Democrática (nombre con el que se autodenominó la Junta Militar), obtuvo el beneplácito del Rey Bhumibol Adulyadej y nombró un nuevo poder ejecutivo, así como dictó una Constitución provisional. El nuevo Primer Ministro desde el 1 de octubre fue el general Surayud Chulanont y el mismo día entró en vigor un texto constitucional provisional que mantiene la monarquía, si bien reserva para la Junta Militar, ahora denominada Consejo de Seguridad Nacional, la facultad de modificar el gobierno y el propio Primer Ministro y elegir la Asamblea Constituyente para que en el plazo de un año presente un nuevo texto constitucional.

Después de aprobarse la Constitución definitiva en 2007, se celebraron elecciones generales en 2007 que dieron la victoria al Partido del Poder del Pueblo liderado por Samak Sundaravej, hombre vinculado a Thaksin Shinawatra. Una vez formado gobierno, a los pocos meses se desató una grave crisis política. liderada por la Alianza del Pueblo para la Democracia, que obligó a la dimisión de varios ministros antes del verano de 2008, altercados en Bangkok que obligaron a declarar el estado de emergencia y, finalmente, a la dimisión del primer ministro Sundaravej a raíz de una sentencia que le condenaba por presentar un programa gastronómico en televisión, considerado por el tribunal como una actividad privada ilícita para un miembro del gobierno. El 17 de septiembre, la Asamblea Nacional eligió como nuevo primer ministro a Somchai Wongsawat, cuñado de Thaksin Shinawatra y miembro también del Partido del Poder del Pueblo. Sin embargo, el país vivió un largo periodo de crisis hasta 2010 en el que, primero, los camisas amarillas integrados en la Alianza Popular para la Democracia, consiguieron derribar el gobierno de Somchai Wongsawat y la Asamblea Nacional eligió como nuevo primer ministro al líder del Partido Demócrata, Abhisit Vejjajiva. El gobierno de Abhisit no estuvo exento de enfrentamientos civiles, en esta ocasión con los camisas rojas, integrados en el Frente Unido Nacional por la Democracia contra la Dictadura, que ocuparon Bangkok en la primavera de 2010. El desalojo de los camisas rojas por ejército dejó decenas de muertos y la crisis persistió. En 2011 se celebraron elecciones generales que dieron la victoria por mayoría absoluta a Yingluck Shinawatra, hermana menor del primer exministro Thaksin y que fue designada primera ministra por la Asamblea Nacional el 5 de agosto de 2011.[30]

Organización político-administrativa[editar]

Tailandia se divide en 76 provincias (en tailandés: จังหวัด, changwat, singular y plural) reunidas en 5 grupos, en algunos casos las provincias del este y del oeste se agrupan. El nombre de cada provincia es el de su ciudad capital, algunas veces con el prefijo Mueang (o Muang) para evitar confusión con la provincia. Con la excepción de la provincia Songkhla, la capital es también la ciudad más grande de la provincia.

Bangkok es al mismo tiempo la provincia más poblada y la de mayor densidad de población. La provincia de mayor área es Nakhon Ratchasima, la más pequeña es Samut Songkhram. La Provincia Mae Hong Son tiene la menor densidad de población, y Ranong tiene la menor población absoluta (cifras tomadas del censo de 2000).

Cada provincia es administrada por un gobernador, nombrado por el Ministro del Interior. La única excepción es Bangkok, donde se elige al gobernador. Las provincias están divididas en 877 distritos (amphoe, อำเภอ). Los cincuenta distritos de Bangkok son llamados khet (เขต), pero son corrientemente llamados amphoe, aún en algunos documentos oficiales. Los distritos se dividen a su vez en tambon (comunas o sub-distritos) y mubaan (poblados).

Mapa interactivo de las provincias de Tailandia. Pincha en una provincia para ir a su artículo correspondiente.
Provincia de Chiang Rai Provincia de Chiang Mai Provincia de Mae Hong Son Provincia de Phayao Provincia de Lampang Provincia de Phrae Provincia de Lamphun Provincia de Nan Provincia de Uttaradit Provincia de Bueng Kan Provincia de Nong Khai Provincia de Udon Thani Provincia de Nakhon Phanom Provincia de Sakon Nakhon Provincia de Kalasin Provincia de Mukdahan Provincia de Loei Provincia de Khon Kaen Provincia de Nong Bua Lamphu Provincia de Tak Provincia de Sukhothai Provincia de Phitsanulok Provincia de Phichit Provincia de Uthai Thani Provincia de Kamphaeng Phet Provincia de Nakhon Sawan Provincia de Phetchabun Provincia de Chaiyaphum Provincia de Maha Sarakham Provincia de Roi Et Provincia de Yasothon Provincia de Amnat Charoen Provincia de Ubon Ratchathani Provincia de Sisaket Provincia de Surin Provincia de Buriram Provincia de Nakhon Ratchasima Provincia de Lopburi Provincia de Chainat Provincia de Singburi Provincia de Kanchanaburi Provincia de Suphanaburi Provincia de Ang Thong Provincia de Saraburi Provincia de Ayutthaya Provincia de Nakhon Nayok Provincia de Prachin Buri Provincia de Pathum Thani Provincia de Nakhon Pathom Provincia de Ratchaburi Provincia de Sa Kaew Provincia de Chachoengsao Provincia de Chonburi Provincia de Rayong Provincia de Chanthaburi Provincia de Trat Provincia de Phetchaburi Provincia de Prachuap Khiri Khan Provincia de Chumphon Provincia de Ranong Provincia de Surat Thani Provincia de Phang Nga Provincia de Phuket Provincia de Krabi Provincia de Nakhon Si Thammarat Provincia de Trang Provincia de Phatthalung Provincia de Satun Provincia de Songkhla Provincia de Pattani Provincia de Yala Provincia de Narathiwat Provincia de Samut Prakan Bangkok Provincia de Nonthaburi Provincia de Samut Sakhon Provincia de Samut SongkhramMapa interactivo de las provincias de Tailandia.
Acerca de esta imagen

Geografía[editar]

Vista de satélite durante las Inundaciones de Tailandia de 2011.

Relieve[editar]

La serie de cordilleras que se prolongan de norte a sur, ocupa la parte septentrional y occidental del país. Las mayores elevaciones se dan en los sistemas montañosos que se prolongan hacia el oeste, a lo largo de la frontera birmana, y que se elevan hasta los 2.595 m del Doi Inthanon que es, por otro lado, el punto más alto de Tailandia. La zona que pertenece a la península de Malaca está rodeada por estrechas mesetas costeras y alcanza su cota más elevada en el Jao Luang (1.790 m). En el centro de Tailandia aparece otro sistema montañoso que se extiende en dirección norte-sur, aunque su extremo meridional gira hacia el oeste; el Doi Pia Fai (1.270 m) es el monte más elevado. En el este del territorio continental se encuentra la meseta de Jorat (escrito Khorat en inglés), una zona estéril con escasas cumbres y que abarca aproximadamente un tercio del país, quedando limitada por el valle del río Mekong.[31]

Clima[editar]

Vista de la cadena montañosa Luang Prabang Range, al norte del país.

Tailandia goza de un clima tropical húmedo afectado por la acción de los vientos monzones, que varían de dirección según la estación del año. De abril a octubre, los vientos son en su mayoría de componente sureste y están cargados de humedad; el resto del año, estos vientos soplan desde el noreste.[32]

Las temperaturas en Tailandia son por lo general altas oscilando entre los 15 °C y 35 °C.[26] Las temperaturas más altas son durante los meses de marzo, abril y mayo. La temporada de lluvias va desde junio a octubre, cuando las temperaturas son altas y se producen fuertes precipitaciones.[33] Los meses más fríos son noviembre, diciembre, enero y febrero cuando las temperaturas caen hasta los 15 °C durante las noches aunque durante el día llegan a rondar los 30 °C.[26]

Las precipitaciones anuales son de unos 1.525 mm en el norte, oeste y regiones centrales; de 2.540 mm o incluso más en la parte tailandesa de la península de Malaca; y, por último, de unos 1.270 mm en la meseta de Jorat.[32]

Flora y fauna[editar]

Las junglas y zonas pantanosas se reparten por todas las áreas costeras de Tailandia y cuentan con enormes zonas de árboles tropicales, entre los que se encuentran mangles, juncos de Indias, ébano y distintas especies de madera de gran resistencia, como el mezquite, el palosanto y el palo de rosa. Las zonas de las tierras altas y de las mesetas cuentan también con bastantes especies de árboles, destacando la teca (un tipo de árbol resinoso), el agalloch y el roble, junto con una gran variedad de plantas y árboles frutales tropicales como orquídeas, gardenias, hibiscos, plátano, mangos y cocos. Entre las especies animales está el elefante, que se utiliza como animal de carga, además de cuadrúpedos como rinocerontes, tigres, leopardos, gaures o bueyes salvajes, gibones y búfalos. El gato siamés es, como su nombre indica, originario de Tailandia. En el país hay más de cincuenta clases de serpientes, entre las que se encuentra una gran variedad de especies venenosas.[34]

Economía[editar]

Bangkok, la capital, es también la ciudad más grande y el centro económico y financiero del país.
Tailandia es el mayor exportador de arroz del mundo.

Agricultura[editar]

La participación de la agricultura en el PIB de Tailandia ha disminuido rápidamente en los últimos decenios y actualmente no se cifra más que en 12 por ciento. La agricultura todavía representa más del 25 por ciento del total de los ingresos de exportación, pero la productividad de la mano de obra es relativamente baja y el sector sigue contribuyendo con el 46 por ciento del empleo total. Los productos agropecuarios constituyen el 15 por ciento del total de las exportaciones (incluidas las invisibles), pero el porcentaje que les corresponde en las importaciones es bastante más reducido (menos del 5 por ciento), debido sobre todo a los abundantes suministros de alimentos de producción local. En estas circunstancias, cabe esperar que un sistema de comercio mundial sin distorsiones y compatible con los principios del mercado dispense grandes beneficios a Tailandia.[35]

El cultivo, procesado y exportado de los productos agrícolas, en especial del arroz, han sido tradicionalmente el principal sustento de la economía tailandesa. A pesar de que el país ha sido uno de los más prósperos de Asia, su dependencia del monocultivo de arroz le ha hecho muy vulnerable a la fluctuación de los precios en el mercado y la variación de cosechas. El gobierno ha llevado a cabo campañas para reducir en la medida de lo posible esta vulnerabilidad, instituyendo un determinado número de programas de desarrollo orientados a la diversificación de la economía y a la promoción de métodos de cultivo científicos, en particular en aquellos que consisten en el riego mediante anegación de los campos de arroz, que permiten que las cosechas sean más o menos estables incluso durante años de sequía.[36]

Ganadería[editar]

En Tailandia, está prohibido la exportación de cerdo al extranjero,[37] a pesar de ser uno de los mayores exportadores de alimentos en Asia.[38] En Tailandia, los principales productos ganaderos, provienen de patos, cerdos, bueyes, y vacas.[39]

Pesca[editar]

Los lugares más importantes de pesca en el país, son, además de en el Mar de Andamán y el Golfo de Tailandia, son en el Río Mekong,[40] y en el Chiang Mai;[41] ya mejores organizados debido a una nueva ley sacada por el gobierno tailandés para evitar los conflictos entre la pesca industrial, y la pesca de escala.[42]

Las grandes especies de pesca de Tailandia de agua dulce son: la perca gigante, la carpa siamés, el gigante del Mekong, el bagre, y el snackhead gigante.[43] En cuanto a las especies de mar, las especies más importantes son: Alligator Gar, el Barbo de Java, el Barbo de Hampala, el pavón, el bagre, el manglar Jack, y el tambaqui.[44]

Moneda[editar]

Durante la dinastía que inauguró Rama I se introdujo un nuevo tipo de moneda llamada Bala. En un principio estas piezas consistían en trozos de plata que llevaban una contramarca real a veces acompañada por una marca llamada chakra u ojo de la diosa Vishnu. Del símbolo real existen varios punzones que permiten conocer bajo que monarca se realizó cada contramarca. Existen monedas que están contramarcadas solo con uno de estos símbolos, pero otras presentan dos o tres símbolos a la vez. Estas curiosas contramarcas se estampaban para facilitar la circulación de las monedas extranjeras dentro del país y aumentar su valor. Se contramarcaron reales de a ocho españoles y pesos mexicanos republicanos que circularon por valor legal de 2 baht u 8 salung. También se conoce una contramarca del siglo XIX que fue empleada en Bangkok por un cambista de monedas y ensayador de metales llamado Yong Kim.[45]

La moneda de Tailandia, actualmente, es el Baht, que tiene una equivalencia de 100 stang,[46] en euros, (€) de 0,0233 €.[47] y en dólares americanos es de 0.03 $[48] aunque el valor del Baht varía constantemente en el mercado de divisas siendo además la única divisa aceptada dentro del país.[49]

En Tailandia, a lo largo de su historia, ha habido varias fechas para la creación de cada moneda actual, y otras que ya se han extinguido:[50]

(*) Ha tenido varios modelos a lo largo de su historia.

Turismo[editar]

La playa de Ao Nang.

El país se ha caracterizado por las ruinas, templos y se destaca mucho la Cultura Milenaria.[51]

En Tailandia, hay siete lugares conocidos como las "Siete Maravillas de Tailandia", y son las siguientes: Thainess, la Tierra de los Tesoros y la Historia, las playas, el entorno natural tailandés, el País de la Sonrisa Saludable, las tendencias tailandesas a su cultura y los festivales internacionales de Tailandia.[52]

Infraestructura[editar]

Transporte[editar]

La entrada internacional más importante, es a través del Aeropuerto Internacional Suvarnabhumi que, además de ser el aeropuerto principal de Tailandia, es el más importante del Sureste de Asia.[53] Otros aeropuertos de menos importancia son el de Phuket, y el de Chiang Mai.[54]

La red ferroviaria tiene una extensión de 4.600 km., y conecta las principales ciudades, pueblos y centros turísticos del país, con la excepción de Phuket. Recientemente se ha ampliado y ahora llega hasta la costa este de Tailandia.[55]

Demografía[editar]

La población tailandesa está dominada por las etnias Thai y Lao, las cuales forman las tres cuartas partes de la población. Existe también una amplia comunidad china que históricamente ha jugado un papel desproporcionadamente significativo en la economía. Otros grupos étnicos incluyen a los malayos en el sur, los mon, khmer y varias tribus indígenas de las montañas. Alrededor del 95% de los tailandeses son budistas de la tradición theravada, pero también existen minorías de musulmanes, cristianos e hindúes. La lengua tai es la lengua nacional de Tailandia, escrita con su propio alfabeto, a pesar de la existencia de dialectos étnicos y regionales; y a pesar también de que el inglés es ampliamente enseñado en las escuelas.[56]

Educación[editar]

La Universidad de Chulalongkorn, creada en 1917, es la más antigua de Tailandia.

El Ministerio de Educación administra y regula la enseñanza en Tailandia. En el 2005, el gobierno asignó 262.938,3 millones de baht o cerca del 22% del presupuesto nacional a la educación. Tailandia, desde 2005, tiene uno de los niveles más altos de alfabetización en la región asiática con el 92,6%.[57]

La Constitución garantiza doce años de educación básica gratuita. La educación formal se divide en cuatro etapas. El primer nivel, Prathom 1-3, abarca los tres años de escuela elemental. El segundo nivel, Prathom 4-6, del grado 4° al 6°. El tercer nivel, Matthayom 1-3, incluye los primeros tres años de escuela secundaria. El cuarto y último nivel Matthayom 4-6, comprende los últimos tres años correspondientes al bachillerato. Los tailandeses están obligados a asistir seis años a la escuela elemental y al menos los primeros 3 años de escuela secundaria. A los estudiantes se les exige también que tomen el NET (Examen de Educación Nacional) después de cada nivel. Al graduarse de la secundaria, es necesario presentar dos exámenes para continuar con la enseñanza superior: O-NET (Examen Ordinario de Educación Nacional) y A-NET (Examen Avanzado de Educación Nacional).[57]

Los planes más solicitados en las universidades públicas y privadas de Tailandia son los cursos en medicina, tecnologías de información, humanidades y artes. Las clases de leyes y negocios en el extranjero han comenzado a ganar popularidad entre los estudiantes tailandeses. Todos los estudiantes que aspiran a ingresar en la universidad tienen que aprobar el CUAS (Sistema Central de Admisión Universitaria) antes de obtener un título de licenciatura. El CUAS contiene 50% de los resultados del O-NET y el A-NET y el 50% del promedio de puntos obtenidos desde el cuarto nivel. Más de la mitad de las provincias en Tailandia tienen la llamada Universidad Rajabhat, una institución educativa para profesores y que es formalmente conocida como el Instituto Rajabhat.[57]

Salud[editar]

La esperanza de vida al nacer es de 69/75 años, y la esperanza de vida sana (también al nacer), es de 58/62 años.[58]

Cultura[editar]

El budismo Theravada es muy respetado en Tailandia.

Tailandia tiene una cultura muy variada, que generalmente se encuentra influenciada por el budismo. El budismo theravāda es la principal religión y el centro de la identidad y fe del tailandés moderno. La cultura tailandesa logra adaptar el laicismo en el desarrollo del país.[59]

Tailandia es uno de los pocos países en el mundo en los tiempos modernos que no ha tenido ningún efecto sobre sus tradiciones y la cultura.[60]

Existen siete períodos y temas sobre el arte de Tailandia durante los últimos 2000 años. Además, ha habido diferentes temas regionales en diferentes períodos, que algunos de ellos, ya no conforman la región actual de Tailandia.[61]

Gastronomía[editar]

El Som tam, plato típico de la Gastronomía de Tailandia.

En la gastronomía, los ingredientes más utilizados son las guindillas, el zumo de lima, azúcar de palma o moreno, salsa de soja, aceite de sésamo, albahaca morada, brotes tiernos de bambú, arroces y fideos.[62] Las técnicas utilizadas en la cocina tailandesa consisten de métodos fáciles con los que se obtienen resultados de gran sabor. Los cinco sabores presentes en todos los platillos tailandeses son: dulce, agrio, salado, picante y amargo. La cocina tradicional tailandesa, es rica en sabores que provienen de culturas variadas. Diferentes platos como la tortilla de huevos, el pescado cocinado con especias, arroz al vapor, pasta, carnes (de puerco, pollo y res) combinadas con diversas verduras tienen su origen de la cocina china.[63]

Festividades[editar]

Fecha Fiesta (año 2012)[64] Notas
1 de enero Año Nuevo.
3 de enero Año Nuevo.
18 de febrero Día Makha Bucha.
6 de abril Fiesta de la dinastía Chakri.
13 de abril Maha Songkran. Budista.
14 de abril Día Nao. Budista.
15 de abril Maha Songkran y Taleung Sok. Budista.
5 de mayo Fiesta del coronamiento.
16 de mayo Puente.
17 de mayo Visakha Bucha. Budista.
15 de julio Asalha Bucha.
12 de agosto Cumpleaños de la Reina.
24 de octubre Fiesta de Chulalongkoun.
5 de diciembre Cumpleaños del rey. Fiesta nacional.
12 de diciembre Día de la Constitución.

Deportes[editar]

El Muay Thai es el deporte nacional de Tailandia.

El Muay Thai, o el boxeo thai, es el deporte nacional en Tailandia[65] [66] siendo además un arte marcial nativo.[65] [67] Alcanzó popularidad en todo el mundo durante la década de 1990[67] llegando a convertirse en uno de los deportes de contacto más populares en el mundo.[65] Aunque existen otras artes marciales similares en otros países del Oriente Lejano, pocas tienen la visión que el Muay Thai ha recibido con sus reglas de full contact permitiendo golpes con los codos y rodillas, creando una nueva especialidad, el Kick Boxing.[68]

El sepak takraw es un deporte nativo del sudeste de Asia muy practicado en Tailandia.[69] A partir del sepak takraw se desarrolló un nuevo deporte en Tailandia conocido como lawd buang o lawd huang dentro del país o como hoop takraw a nivel internacional.[69]

El fútbol profesional, sin embargo, posiblemente haya tomado la posición del Muay Thai como el deporte más visto y preferido en la sociedad contemporánea de Tailandia[cita requerida] y no es poco común ver a tailandeses apoyando a sus equipos favoritos de la inglés Premier League. Otro pasatiempo ampliamente disfrutado es remontar cometas pequeñas.[70] Además, Tailandia acogió los Juegos Asiáticos de 1966,[71] 1970,[72] 1978,[73] y de 1998.[74]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

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  2. «Diccionario de gentilicios por lugar» (en español). Consultado el 20 de marzo de 2011.
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