Tetragonia tetragonoides

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Commons-emblem-notice.svg
 
Tetragonia tetragonioides
Tetragonia tetragonioides (Flower).jpg
Clasificación científica
Reino: Plantae
Subreino: Tracheobionta
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Caryophyllidae
Orden: Caryophyllales
Familia: Aizoaceae
Subfamilia: Tetragonioideae
Género: Tetragonia
Especie: T. tetragonioides
(Pall.) Kuntze

Tetragonia tetragonioides, también conocida como espinaca de Nueva Zelanda, es una especie de fanerógama perteneciente a la familia de las aizoáceas.

Hábitat[editar]

Es nativa de Nueva Zelanda, Australia, Japón, Chile y Argentina.

La especie apenas fue utilizada como vegetal de hoja por los maoríes y otros pueblos indígenas; se menciona por primera vez por el capitán Cook, quien hizo que se recogiese, se cocinase y se conservase en vinagre para ayudar a combatir el escorbuto entre los tripulantes del Endeavour. Su uso empezó a extenderse cuando el explorador y botánico Joseph Banks tomó semillas y las llevó al Real Jardín Botánico de Kew en Londres. Durante dos siglos fue el único vegetal cultivado que procedía de Australia y Nueva Zelanda.[1]

Descripción[editar]

Las diferentes especies de Tetragonia tetragonioides prefieren un ambiente húmedo para crecer. Sus hojas tienen de 3 a 15 cm de largo, forma triangular, color verde brillante, son gruesas y están cubiertas con diminutas vellosidades tanto en el haz como en el envés. Las flores de la planta son de color amarillo y el fruto es una pequeña cápsula dura cubierta con pequeños cuernos. La planta es halófita, es decir, crece bien en terrenos con altos niveles de sal.

Cultivo[editar]

Se cultiva principalmente por sus hojas comestibles aunque también puede ser utilizada como planta ornamental para cubrir el suelo. Aunque pertenecen a géneros diferentes, su sabor y textura son similares a los de las espinacas por lo que también se cocinan de forma parecida. Por sus niveles de oxalatos hay que blanquear las hojas antes de utilizarlas.

En el Norte y el Sur de América se considera una planta invasora; su cultivo también está muy extendido en la franja oriental de Asia. Prospera en climas cálidos y pocos insectos la atacan, incluso las babosas y los caracoles.

Sus curiosas semillas deben plantarse en primavera, cuando haya pasado el riesgo de heladas. Antes de plantar las semillas deben dejarse en remojo unas 12 horas en agua fría o 3 horas en agua tibia. Deben sembrarse a 5-10 mm de profundidad y espaciadas entre 15 y 30 cm. Germinarán tras 10-20 días y crecerán continuamente durante todo el verano.

Descripción[editar]

Enlaces externos[editar]

Referencias[editar]

  1. Low, T., Wild Food Plants of Australia, Angus & Robertson, 1991, ISBN 0-207-16930-6
  2. «Tetragonia tetragonoides». Real Jardín Botánico: Proyecto Anthos. Consultado el 24 de noviembre de 2009.
  3. Sinónimos en Tela Botánica