Testigos de Jehová

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Testigos de Jehová
Watchtower Bible & Tract Society (world headquarters).jpg
Sede mundial de los Testigos de Jehová.
Generalidades
Clasificación Comunidad religiosa restauracionista milenarista antitrinitarista
Ubicación Internacional
Orígenes
Origen Estudiantes de la Biblia (siglo XIX-26 de julio de 1931)
Testigos de Jehová (1931)
Administración
Charles Taze Russell , Watchtower Bible and Tract Society of Pennsylvania, Cuerpo Gobernante
Sede Nueva York (Brooklyn, Warwick, Wallkill y Tuxedo)
Cifras
Miembros activos en su predicación: 7.9 millones
Sitio web
JW.ORG

Los Testigos de Jehová es una confesión religiosa cristiana restauracionista milenarista antitrinitarista con creencias heterodoxas distintas a las vertientes principales de la cristiandad.[1] [2] Se consideran a sí mismos una restitución del cristianismo primitivo, creencia que se basa en su entendimiento de la Biblia; poniendo un énfasis especial en santificar el nombre de Jehová.

En su Anuario de 2014 que registra su actividad hasta agosto de 2013 se asegura que sus publicaciones se distribuyen en 239 países y territorios, información que está disponible en todas sus publicaciones; cuentan con 7.9 millones de miembros activos, los asistentes a sus convenciones anuales superan los 14 millones y la asistencia anual a la «Conmemoración de la cena de Jesús» es de 19.2 millones.

Su entidad jurídica, la Sociedad Watch Tower Bible and Tract, fue fundada en 1881 por Charles Taze Russell, que la presidió hasta 1916. Desde 1919 hasta la actualidad es dirigida por un Cuerpo Gobernante o Consejo Central.[3] Su sede principal se encuentra en Brooklyn en el estado de Nueva York, Estados Unidos.[4] Este cuerpo gobernante se encarga de establecer la doctrina oficial de la congregación mundial, basándose en la interpretación privada de la Biblia,[5] [6] preferentemente de su propia versión, la Traducción del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras aunque consultan numerosas versiones de la Biblia.[7] [8] [9] [10]

Entre su cuerpo de creencias se encuentra que la destrucción del sistema mundial actual en Armagedón está muy cercano y que el establecimiento del reino de Dios en la tierra es la única solución ante el sufrimiento y los problemas de la humanidad.

En 1870 nace el movimiento de Estudiantes de la Biblia; dirigido por Charles Taze Russell; con la fundación de su revista La Atalaya, con cambios organizativos y doctrinales significativos bajo la dirección de Joseph Franklin Rutherford. Su nombre testigos de Jehová, se basa en Isaías 43:10-12,[11] y fue adoptado en 1931 para distinguirse de otros grupos de Estudiantes de la Biblia y para simbolizar su ruptura con el legado de las tradiciones de Russell.

Son muy conocidos por su predicación de casa en casa,[12] distribuyendo sus publicaciones, como La Atalaya y ¡Despertad!, entregadas gratuitamente y financiadas mediante donaciones voluntarias. También son conocidos por su oposición al servicio militar y a las transfusiones de sangre. Rechazan el trinitarismo, la inmortalidad inherente del alma, y el fuego del infierno que consideran sin base bíblica. No celebran la navidad, la pascua florida, los cumpleaños, u otras fiestas y costumbres que consideran incompatibles con el cristianismo por sus orígenes paganos.[13] Se suelen referir a su cuerpo de creencias como "la verdad" y consideran que ellos están "en la verdad".[14]

Consideran que la sociedad secular actual está moralmente corrupta y que está influida por Satanás, por lo que sus miembros deben limitar su interacción social con los no testigos y con aquellos que están "alejados de Jehová y no lo aman".[15] Los miembros de los testigos de Jehová pueden ser sometidos a acciones disciplinarias por faltas de conducta. Estas acciones disciplinarias incluyen desde la censura de sus miembros hasta la expulsión .[16] Los testigos bautizados que abandonan formalmente se los considera desasociados y también son rechazados. Sin embargo, los individuos expulsados o desasociados, eventualmente pueden reintegrarse de nuevo si están arrepentidos.

Su posición religiosa en cuanto a la objeción de conciencia al servicio militar y su negativa al saludo a los símbolos patrióticos les ha ocasionado conflictos con algunos gobiernos. En consecuencia, algunos testigos de Jehová han sido perseguidos y sus actividades han sido prohibidas o restringidas en algunos países. Los desafíos legales que han planteado de forma persistente han influido en la legislación relacionada con los derechos civiles en varios países.[17]

Historia[editar]

Historia dividida por presidentes[editar]

Su historia se muestra a continuación dividida, cronológicamente, por los sucesivos presidentes de la sociedad Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania.

Russell (1870-1916)[editar]

Charles Taze Russell (1870–1916) En 1870, da inicio al grupo anteriormente conocido como "Estudiantes de la Biblia".

A principios de la década de 1870 se forma un pequeño círculo de estudios bíblicos en Allegheny, localidad que hoy forma parte de Pittsburgh (Pensilvania, Estados Unidos). Quien inicialmente lo promueve es Charles Taze Russell.[18]

En 1876, Russell conoció a Nelson H. Barbour, con quien editaría posteriormente el libro Three Worlds que combinaba puntos de vista restitucionistas con profecías del fin de los tiempos. En este libro afirmaba que los tratos de Dios con la humanidad estaban divididos dispensionalmente, ocurriendo una "cosecha" a cada fin. También decía que Cristo había vuelto en 1874 como un espíritu invisible inaugurando la "cosecha de la Era del Evangelio" y que 1914 marcaría el final de un periodo de 2520 años llamado "el tiempo de los gentiles"[19] tras el cual la sociedad mundial sería sustituida por el reino de Dios en la Tierra.[20] [21] [22]

Nacido en una familia presbiteriana, Russell forma junto con un grupo de amigos una congregación de análisis de las Escrituras autodenominada: Estudiantes de la Biblia. En julio de 1879 publican su primer número de la revista Zion’s Watch Tower and Herald of Christ’s Presence (La Torre del vigía de Sion y heraldo de la presencia de Cristo, ahora conocida en español como La Atalaya, Anunciando el Reino de Jehová), la cual es hasta hoy su publicación más conocida.

En 1881 fundan como entidad legal la Zion’s Watch Tower Tract Society ("Sociedad de Tratados la Atalaya de Sion"); de la que Russell fue nombrado presidente en 1884 y que más tarde cambiaría su nombre por: Watch Tower Bible and Tract Society, Inc. (Sociedad de Biblias y Tratados La Atalaya). Inician la impresión y distribución de diversas publicaciones en varios idiomas editadas para el estudio de la Biblia, y para proclamar la «Aurora del Milenio», que creen que es un período de tiempo, en el futuro, bajo el reino de Cristo, que incluso santifica (u honra), aún por la eternidad, a su Dios, Jehová.

En 1909 cuando alcanzan una proyección internacional, la sede de la Sociedad se traslada a Brooklyn (Nueva York), donde aún permanece. En 1914 crean la primera entidad legal fuera de Estados Unidos en la sucursal de Gran Bretaña: la International Bible Students Association (Asociación Internacional de Estudiantes de la Biblia).

En tiempos de Russell, rechazan doctrinas como la Trinidad, la inmortalidad del alma o el fuego del infierno, pero aún celebran la Navidad y aceptan el símbolo de la Cruz.

Estas creencias, entre otras, las rechazan progresivamente. Russell muere en 1916.[23]

Rutherford (1917-1942)[editar]

Joseph Franklin Rutherford (1917-1942), segundo presidente de la Sociedad Watch Tower.

El 26 de julio de 1931, bajo el período de Joseph Franklin Rutherford (llamado también el "Juez" debido a que actúa como juez suplente en varias ocasiones),[24] adoptan la resolución de llamarse por el nombre Testigos de Jehová.

Durante su presidencia la organización aumenta notablemente, realizan múltiples ataques a lo que entienden que son "errores de doctrina" de diversas iglesias cristianas y establecen un cuerpo legal, mediante el que se obtuvieron fallos positivos en los tribunales de varios países que les dieron libertad de culto (religioso).[25]

Knorr (1942-1977)[editar]

Durante la presidencia de Nathan H. Knorr se estructura considerablemente su aspecto organizacional e instituyen diversas escuelas, con el fin de controlar el modo en que se presenta el mensaje bíblico. Las más conocidas son: la "Escuela del Ministerio Teocrático" para la formación (en la) oratoria de los Testigos y la "Escuela Bíblica de Galaad" para la formación de los que emprenden internacionalmente la obra misional. Entre sus publicaciones más editadas durante este período sobresale su propia traducción bíblica; en la que traducen el tetragramaton, el nombre del dios hebreo como Jehová, más de siete mil veces (7.210).

Se establecen importantes cambios estructurales justificándolos como más afines al cristianismo del siglo primero. En su reunión celebrada el 1 de octubre se declara:

  • La Junta Directiva de la Sociedad son y está constituida por personas íntegramente dedicadas a la organización; quienes reciben esa capacidad.
  • La Junta Directiva de esta Sociedad es un instrumento del Cuerpo Gobernante, y no es un órgano equivalente, como se asume antes. Consecuentemente el Cuerpo Gobernante ahora se puede ampliar a once miembros, pero la Junta se encuentra limitada por los estatutos a siete miembros. Todas las personas con derecho a voto en la Sociedad (aproximadamente quinientas, hasta ese entonces) que esta Directiva de la Sociedad esté compuesta íntegramente por miembros de este Cuerpo. Desde esa fecha, el cargo de la presidencia en el Cuerpo Gobernante, a diferencia del de la presidencia de la Sociedad, es de rotación anual, por orden alfabético de los apellidos. El número de miembros del Cuerpo Gobernante se vuelve a aumentar en 1974.[26] [27]
  • Las congregaciones de los Testigos ya no son supervisadas por un sólo individuo sino más bien atendidas por un cuerpo o comité de ancianos (superintendentes).

Frederick William Franz (1977-1992)[editar]

Frederick William Franz ejerció como vicepresidente entre 1945 a 1977 y fue miembro del Cuerpo gobernante. Fue nombrado presidente en 1977. Fue bautizado y educado por sus padres, Edward Frederick Franz e Ida Louise, en la Iglesia Luterana. En su vida adulta se convirtió en Testigo de Jehová y decide también servir como ministro a jornada completa.

En 1991, es cuando se levantan las proscripciones de los Testigos en Europa Oriental y África, lo que hizo posible que se introduzcan en estos territorios.

Milton G. Henschel (1992-2000)[editar]

Milton Henschel forma parte del personal de las oficinas centrales de los Testigos de Jehová en Nueva York cuando es joven y trabaja allí más de sesenta años. En 1939 se le nombra secretario de Nathan Homer Knorr (el entonces superintendente de la imprenta de los testigos de Jehová en Brooklyn). En 1956 se casa con Lucille Bennett y dedican el resto de su vida a ocuparse de tiempo completo como testigos de Jehová. En 1942 es ayudante de Knorr (quien comienza a dirigir la obra mundial de los Testigos) y colabora estrechamente con él, hasta que este fallece en 1977.

Fue elegido presidente de la Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania el 30 de diciembre de 1992 y ejerció como tal hasta 2001 Milton G. Henschel, cuando renuncia a su cargo de presidente y se dedica a los asuntos de redacción y de doctrina junto con los otros miembros del Cuerpo Gobernante.

Don Alden Adams (desde 2000)[editar]

Don Aldem Adams no pertenece a los ungidos, es decir que no afirma tener esperanza celestial, por lo que no es parte del Cuerpo Gobernante. Nació en 1925 en Illinois, Estados Unidos, en el seno de una familia grande que originalmente estuvo asociada con la iglesia Episcopal. De adulto se bautiza como Testigo de Jehová. En enero de 1943 empieza un servicio de tiempo completo como ministro en su papel de predicador o precursor y después de dos años de estar en dicho servicio es invitado a seguir en el ministerio a tiempo completo en las oficinas centrales de los testigos de Jehová en Brooklyn, Nueva York.

Cuerpo gobernante (hasta hoy)[editar]

En la actualidad la organización está dirigida por su Cuerpo Gobernante y no por su presidente. Aunque el actual presidente de la Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania es Don Alden Adams, no es miembro del Cuerpo Gobernante, sino del Comité de Sucursal en los Estados Unidos. El Cuerpo Gobernante está compuesto según datos publicados en 2013[28] [3] por:

David H. Splane, Anthony Morris III, D. Mark Sanderson, Geoffrey W. Jackson, M. Stephen Lett, Samuel F. Herd y Gerrit Lösch.[29]

Su nombre[editar]

Según sus creencias su nombre «Testigos de Jehová», es un nombre descriptivo que indica que dan testimonio de: Jehová (יהוה, señalan que esta grafía está en hebreo usado después del exilio babilónico), su divinidad y sus propósitos.
Indican que este es el Tetragrámaton en alfabeto de hebreo arcaico (1100 a. C. a 300 d.C.), y que fue usado antes del exilio babilónico
Muestran que el Tetragrámaton aparece varias veces en los Rollos del Mar Muerto (extracto de los salmos que datan de la primera mitad del siglo I d.C.). Que el texto está en el estilo de las letras hebreas de uso común después del exilio babilónico, pero el Tetragrámaton aparece repetidamente en alfabeto de hebreo arcaico

Se llaman a sí mismos por el nombre de «Testigos de Jehová» desde el 26 de julio de 1931,[30] mediante una resolución presentada por el presidente de la Sociedad Watchtower para ese tiempo, J. F. Rutherford, en la Asamblea General de los 'Estudiantes Internacionales de la Biblia' así llamados entonces y tras ser aprobada por todos los asambleístas, emiten una resolución, la cual dice en parte:

“Para que nuestro verdadero puesto se conozca, y creyendo que esto está en armonía con la voluntad de Dios, según se expresa en su Palabra, RESUÉLVASE, como sigue, a saber:

”QUE amamos mucho al Hermano Charles T. Russell, a causa de su obra, y que con gusto reconocemos que el Señor le usó y bendijo su obra en gran manera, pero no podemos consentir que nos llamen por el nombre ‘Russellistas’ y ser consistentes con la Palabra de Dios; que la Watch Tower Bible and Tract Society y la Asociación Internacional de Estudiantes de la Biblia y la People's Pulpit Association son únicamente nombres de corporaciones que como compañía de gente cristiana poseemos, gobernamos y usamos para ejecutar nuestra obra en obediencia a los mandamientos de Dios, pero ninguno de estos nombres propiamente [se] adhiere o aplica a nosotros como cuerpo de cristianos que siguen en las huellas de nuestro Señor y Maestro, Cristo Jesús; que somos estudiantes de la Biblia, pero, como cuerpo de cristianos formando una asociación, rehusamos asumir o ser llamados por el nombre ‘Estudiantes de la Biblia’ o nombres semejantes como medio de identificación de nuestra propia posición ante el Señor; rehusamos llevar o ser llamados por el nombre de cualquier hombre;

”QUE, habiendo sido comprados con la sangre preciosa de Jesucristo nuestro Señor y Redentor, justificados y engendrados por Jehová Dios y llamados a su reino, sin vacilación declaramos nuestra completa lealtad y devoción a Jehová Dios y su reino; que somos siervos de Jehová Dios comisionados [para] hacer una obra en su nombre y en obediencia a su mandamiento, entregar el testimonio de Jesucristo, y dar a conocer a la gente que Jehová es el verdadero y Omnipotente Dios; por lo tanto gozosamente aceptamos el nombre que la boca de Jehová Dios ha pronunciado, y deseamos ser conocidos como y llamados por el nombre, de testigos de Jehová.—Isa. 43:10-12.”
Los testigos de Jehová, proclamadores del Reino de Dios pág. 156

El nombre de testigos de Jehová lo adoptaron basándose en el siguiente pasaje del canon bíblico y que de acuerdo a su traducción de la Biblia dice:

Ustedes son mis testigos, aún mi siervo a quien he escogido, para que sepan y tengan fe en mí y para que entiendan que yo soy el mismo. Antes de mí no fue formado Dios alguno, y después de mí continuó sin que lo hubiera. Yo... yo soy Jehová ( Devine name in PaleoHebrew.jpg; יהוה) y fuera de mí no hay salvador.

(Isaías 43:10, 11)

Sus creencias y prácticas[editar]

Descripción general[editar]

Salón del Reino de los testigos de Jehová en Cancún.
Los Testigos de Jehová (alrededor de 7,6 millones de miembros en 239 países y territorios), predican de casa en casa para dar clases gratuitas y estudios bíblicos en más de 430 idiomas. - Predicación en Lisboa.
Salón del Reino de los Testigos de Jehová.

Los testigos de Jehová afirman que basan sus creencias en la Biblia y que la consideran como fuente exclusiva de referencia en asuntos doctrinales.

Rechazan todas las doctrinas del Concilio de Nicea y posteriores,[31] como la "Santísima Trinidad"; Definen más bien al "espíritu santo" como la: "fuerza activa de Dios", ("mano de Dios" o "brazo de Dios") y no como una persona;[32]

Aseguran adorar a un único Dios: Jehová (mayor que el Hijo); y se identifican como seguidores de un único líder: Jesucristo. Consideran a Jesús como 'dios poderoso',[33] hijo de Dios, pero no el "Dios Todopoderoso";[34] identificándolo aún con el arcángel Miguel[35] y asociándolo además con otros pasajes bíblicos (como en Daniel 10:13,10:21,12:1), donde, dicen ellos, se lo menciona como "el Gran Príncipe".

Creen que el reino de Dios en manos de Jesucristo santificará completamente el nombre de Dios Jehová y vindicará el derecho de Jehová a gobernar sobre toda la Creación; expiará a quienes se sientan pecadores y que al mismo tiempo se sientan reconciliados con Jehová Dios. Entienden que el Reino de Dios convertirá el planeta tierra en un paraíso donde vivirán eternamente todas las personas que vivan en armonía con las normas de Dios,[36] pues creen que solo una cantidad muy pequeña de humanos (144.000) irán al cielo al morir (basándose en textos como: Salmos 37: 10, 11 y 29, Mateo 5:5, Daniel 2:44, Revelación o Apocalipsis 7:1-10 y 21:3-4).

Son conocidos por la predicación activa de sus creencias (que denominan "buenas nuevas"[37] ) y que realizan de casa en casa y en cualquier momento en que les sea posible dar testimonio de lo que comprenden que es un deber cristiano.[38]

Suelen limitar su contacto social con personas no pertenecientes a su religión,[39] , evitan el debate con personas religiosas o con ex miembros, sin embargo no llegan a ser un grupo separatista pues su principal meta es la evangelización regular entre sus propios vecinos.[40]

Los testigos de Jehová están convencidos (basándose en textos de la Biblia como 1 Timoteo 4:1-3) que con posterioridad a la muerte de los apóstoles, se produjo una gran apostasía que corrompió las ideas originales del cristianismo.[41] Su principal esfuerzo ideológico es por tanto eliminar de sus creencias las enseñanzas que interpretan como contrarias a la Biblia para volver a las que entienden para consigo mismos que están en armonía con las Escrituras,[42] razón por la cual, recalcan ellos, están en un constante refinamiento.[43]

Niegan la "inmortalidad del alma" y el infierno como un lugar de tormento eterno: ya que creen que la muerte es un estado de inconsciencia e inexistencia (absoluto), del que uno más adelante, se despierta en la resurrección. Por lo que rechazan asimismo el bautismo de infantes (; porque además opinan, que un infante no puede decidir de manera voluntaria y consciente escoger a Jehová como único Dios y obedecerlo).[44]

Rechazan los movimientos ecuménicos o uniones de fe con otras religiones;[45] a las que señalan como falsas, y las identifican como Babilonia la Grande[46] [47] (incluidas las distintas denominaciones cristianas).

Se oponen también a cualquier festividad que entiendan sea de origen pagano. (Navidad, Pascua Florida, cumpleaños, etc.).[47]

Evitan el uso de imágenes y símbolos en su adoración (y para ello se basan en textos tales como Éxodo 20:4-6, Deuteronomio 5:6-9, Salmos 115:2-8; 135:15-18). Congruentemente, tampoco adoran la cruz;[48] rechazando además la adoración a símbolos nacionales (banderas, escudos etc.); que lo entienden como un acto de idolatría nacionalista.[49]

Se declaran política y militarmente neutrales;[50] aún rechazando la violencia y el uso de armas, lo que incluso ha implicado a veces, severos castigos y hasta penas de muerte.[51] [52] [53] [54]

Otro asunto por el que se han visto envueltos en polémicas es su rechazo absoluto a las transfusiones de sangre completa y de sus componentes principales (debido a pasajes como Hechos 15:28-29). Aceptan los múltiples avances en el desarrollo de tratamientos alternativos a las transfusiones de sangre, los cuales coordinan activamente con el personal médico a través de sus Comités de Enlace con los Hospitales, que facilitan información a los facultativos y les ponen en contacto con otros colegas y hospitales que realizan este tipo de tratamientos alternativos,[55] pero se niegan a recibir tratamientos con sangre o hemoderivados incluso si los médicos los consideren imprescindibles para salvar sus vidas.[56] [57]

Resumen de creencias[editar]

Este es un breve resumen de algunas de sus creencias fundamentales[36] y las citas bíblicas que usan para fundamentarlas:

  • Cristo, desde 1914, ya está "presente"; al cumplir la profecía de su "venida" o parousía.[58]
  • La presencia o parusía de Cristo es espiritual y coincide con el 'tiempo del fin' en que empezó 1914 y termina con la batalla de Armagedón, en que Dios destruye el sistema de gobiernos y maldad actual; y acaba así con el sufrimiento pero no con la tierra.[59] [60] [61] [62]
  • El fin del "sistema de cosas" actual se extiende durante un período de tiempo "dentro de la generación" que Jesucristo profetizó que vivió los eventos de 1914; y que se "traslapará" por tiempo indefinido.
  • Santificar u honrar a Jehová (su Dios), es el principal propósito del humano; como creación inteligente.
  • La Biblia es la infalible Palabra de Dios y base de sus creencias.
  • El nombre de Dios es Jehová.
  • La creencia de la "Santísima Trinidad" no se halla en las sagradas enseñanzas de la Biblia.
  • Cristo es el Hijo de Dios, su primera creación, su obrero maestro y no es el Dios Todopoderoso.
  • El "Espíritu Santo" es la "fuerza activa de Dios", es decir, su poder en acción; cual puede ayudar a uno en momentos de debilidad.
  • Dios no es omnipresente.
  • Jesús es el Arcángel Miguel.[63]
  • Jesús además es Abadón y Apolión.
  • Lucifer no es otro nombre de Satanás el Diablo, sino solo un término que aplica a cierta dinastía histórica (dinastía real de Babilonia).[64]
  • El hombre no llegó a existir por evolución sino por creación.
  • Los seres humanos mueren porque heredaron el pecado de Adán.
  • Cristo dio su vida humana perfecta, un rescate correspondiente a lo que perdió Adán para que todo el que ejerza fe en él no muera (o siga envejeciendo) sino que tenga vida eternamente, como hijos de Dios Jehová, en un paraíso terrenal.
  • El alma no es un ser espiritual que sale del cuerpo al morir. Sino que es el humano en sí (o su vida misma), que deja de pensar y existir en el momento de su muerte y la esperanza para los muertos es la resurrección.
  • Cristo no murió en una cruz. Sino en un madero o poste vertical.
  • El Infierno (Seol o Hades), no es un lugar de tormento eterno, sino la sepultura común de la Humanidad, o sea la tumba.
  • El Reino de Dios, en manos de Cristo, gobiernará la Tierra durante mil años en el nuevo mundo y restaurará las condiciones paradisíacas que Dios se proponía al crearla.
  • La Tierra existe para siempre en el futuro y será habitada eternamente.
  • El premio por obedecer las enseñanzas bíblicas, es obtener la aprobación de Dios, quien le dará vida eterna a sus fieles.
  • Sólo 144.000 humanos van al cielo para gobernar, juzgar y redimir a la humanidad junto con Cristo Jesús. Los que pertenecen a este grupo era son llamados "ungidos" y participan de los símbolos de pan y vino durante las conmemoraciones (hasta 2011 se contabilizaban y se informaban en los anuarios). Su cifra llegó hasta 11.000 personas que supuestamente estaban entre los 144.000 elegidos.
  • Sólo hay un camino (o única religión) que conduce a la vida.
  • Sólo se debe orar a Jehová, en el nombre de Jesucristo.
  • No deben usarse imágenes para adorar a Dios.
  • Se debe rechazar o practicar cualquier forma de espiritismo.
  • Satanás es un ser espiritual real, no el mal que mora en nosotros.
  • El Diablo es el gobernante invisible del mundo. El cristiano debe mantenerse separado del mundo, evitando los movimientos políticos.
  • Es obligatorio obedecer las leyes humanas que no contradigan las de Dios.
  • Introducir sangre en el cuerpo viola las leyes divinas.
  • Deben obedecerse las leyes bíblicas sobre moralidad.
  • No debe haber clero ni títulos especiales en la congregación cristiana. Todos son hermanos.
  • El bautismo es por inmersión en agua y símbolo de la dedicación cristiana a Dios.
  • El cristiano debe dar testimonio público del mensaje bíblico de buena gana.
  • En general, para obtener la aprobación de Jehová Dios, dependen de por lo menos hacer cuatro cosas:
  1. Adquirir conocimiento leyendo con esmero y gratitud la Biblia.
  2. Aplicar lo aprendido en la Biblia en el diario vivir.
  3. Predicar (compartir sus enseñanzas con otras personas que no sean testigos de Jehová).
  4. Reunirse con la congregación.

Medidas disciplinarias[editar]

Apuntan además, como práctica fundamental el aplicar medidas disciplinarias. Cuando su Cuerpo de Ancianos (es decir, personas con experiencia emocional y espiritual; nombradas por su organización) de una congregación local tiene conocimiento de que algún publicador bautizado ha estado o está practicando algún pecado, o en tal caso que él voluntariamente confiesa su desobediencia a los mandamientos de su Dios Jehová, se procede a formar un Comité Judicial compuesto por tres o más ancianos cualificados. Algunos de los pecados susceptibles de formar un Comité Judicial son:

  • adulterio
  • apostasía
  • arrebatos de cólera, violencia
  • asociación con personas que renunciaron a ser testigos de Jehová
  • avidez
  • blasfemia
  • borrachera
  • calumnia
  • complicidad, facilitación de pecado
  • consumir sangre
  • consumir tabaco
  • consumo de drogas
  • encubrimiento de pecado
  • espiritismo
  • fornicación
  • fraude
  • homicidio
  • homosexualidad
  • idolatría
  • incesto
  • injuria
  • mentir, falso testimonio
  • robo, hurto
  • transfusión de sangre
  • unirse a otra religión
  • consumo de alcohol

Comité Judicial[editar]

Confirman que el comité judicial se forma por tres o más ancianos. Este comité tiene una audiencia judicial con el Testigo en cuestión, en la que se trata de establecer si realmente se ha cometido un pecado de la suficiente gravedad, y que en caso de ser así, probar que el Testigo está sinceramente arrepentido del mismo, para lo cual se aplica una censura (o por decirlo así, una terapia de rehabilitación espiritual),[65] es decir, que se le da (algunas) sugerencias basadas en moralejas bíblicas (o principios de la Biblia) que le ayuden a restablecerse (física, emocional y espiritualmente; para que no vuelva a caer de nuevo en el mismo error y recupere otra vez su amistad con su Dios Jehová).[66] Al finalizarse exitosamente el objetivo de la etapa de restablecérselo al Testigo, para no perdérselo como tal, dicen ellos gracias a la censura, es entonces cuando se la hace pública; o sea, que si su pecado se hizo de dominio público, se la procede a anunciarla (es decir, que para que su congregación ya no esté preocupada más por su hermano, un anciano, se la hace saber públicamente: que su hermano ya: "ha sido censurado", "rehabilitado" o "restablecido").[67] No obstante, si por el contrario (durante esta etapa de la censura), no demuestra arrepentimiento (por decirlo así, 'demuestra que no le interesa su relación con su Dios Jehová'), es entonces cuando se notifica su expulsión a su misma congregación, es decir, se le dice incluso a él que ya no debe ni saludar con nadie de los miembros, pero sí, que puede asistir a sus reuniones, hasta cuando él decida 'volver' (o sea, 'arrepentido a su Dios Jehová'), para ser admitido nuevamente. También un miembro que ha llegado a optar por separarse de los testigos de Jehová de forma voluntaria se anuncia que ha dejado de serlo, dándole el trato que se recomienda en la Biblia, que es evitar la compañía de tal persona.

Censura[editar]
  • En un Comité, el publicador bautizado explica los pormenores de su supuesto pecado y lo que le llevó a hacerlo. Sus ancianos, bajo oración, examinan el caso para entender si hay pecado grave; si así lo es, determinar si el implicado manifiesta arrepentimiento genuino (por su falta grave), para que luego se proceda a censurarlo. La censura además consiste en exponer las razones bíblicas por las que su error es grave. En consecuencia, enfatizan ellos, ya (que además, por lo que, lo acusa su consciencia de: 'no ser digno', 'de recibir el favor', de su Dios Jehová, es decir por) que su estado emocional es frágil, debe descargársele (de algunas) de sus responsabilidades (temporalmente) hasta que (otra vez, sienta que, su consciencia está en paz, con su Dios Jehová y que) puede desempeñarlas nuevamente (las responsabilidades como comentar en sus reuniones, representar a su congregación en oración pública, encargarse de distribuir las publicaciones bíblicas en la congregación, encargarse del funcionamiento y mantenimiento del equipo de sonido y micrófonos en la congregación; servir como acomodador y otras tareas más).[68] Eso sí, dicen ellos, recomiendan al testigo como parte de su censura (o rehabilitación) que no descuide sus otras responsabilidades suyas, es decir, que no deje de asistir a todas sus reuniones, realizar su estudio personal de la Biblia y su predicar a otras personas. Aun así, existen dos tipos de censura, la censura pública y la censura privada. La censura pública consiste además en que se anuncie públicamente que la tal persona ya: "ha sido censurada" por comportamiento no cristiano. En la censura privada, no se hace ningún anuncio a la congregación por las razones que ya se señalan antes.
Expulsión[editar]
  • Según recalcan ellos, si el publicador bautizado persiste en su error, ya sea, por que, lo encubre, lo promueve, y lo sigue practicando; y aún por que lo manifiesta en su habla y actitud, (demostrando que desprecia su relación con su Dios Jehová como Amigo, Padre y Dios), entonces (dicen, que para recobrarlo, se debe agotar la última instancia disciplinaria, que está en sus manos, aunque dolorosa, es decir:) se lo excomulga o, según su propio lenguaje, se lo expulsa. Anunciándoselo a su congregación; sobrentendiéndose las razones implícitas de por que ninguno de ellos debe contactarse con él. Igualmente, los familiares, limitan su trato hasta lo estrictamente necesario.[69] [70] Si el publicador fue bautizado (hizo su juramento) siendo menor de edad, igualmente se aplican las mismas normativas.
Desasociación[editar]
  • La decisión voluntaria, de un testigo bautizado, y por escrito, de no pertenecer más a su organización, se la puede tomar como lo mismo que la expulsión. El testigo es libre de abandonar a la tal. Aún su conducta puede evidenciar públicamente que ha hecho esto (como por ejemplo si el testigo pasa a ser miembro de otra religión). El trato (de la desasociación) es el mismo que el de la expulsión. Por lo que asimismo hasta se la anuncia.[71] Aunque recalcan que sus ancianos hacen todo lo posible por que aquéllos retomen de nuevo el servicio a su Dios Jehová.

Todas estas medidas disciplinarias, es aún para principalmente evitar que se deshonre el nombre de su Dios Jehová, y así de este modo también santificarlo u honrarlo.[72] [73]

Organización y publicaciones[editar]

Arreglo de varias publicaciones de los testigos de Jehová, incluyendo la Traducción del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras.
Razonamiento a partir de las escrituras.

Los Testigos de Jehová aseguran que administran su actividad mundial por medio de su Cuerpo Gobernante (y entidad legal principal Sociedad Watchtower;) centralizadamente desde su sede de Brooklyn, Nueva York (Estados Unidos). Sus sucursales están presentes en varios lugares del planeta y se dirigen por sus "comités de sucursal" (que supervisan las zonas respectivas). Comprenden que cada zona o país se atiende a través de su "superintendente de zona", territorio que asimismo se divide en distritos y que se supervisa por los "superintendentes de distrito"), y que éstos se separan por circuitos, compuestos de unas veinte congregaciones y que reciben regularmente las visitas de los "superintendentes de circuito." (Todos los superintendentes que se mencionan anteriormente se nombran por su cuerpo gobernante) para ayudarlas a organizar y efectuar la predicación en su territorio. Las congregaciones, que se reúnen en salones del Reino, se consideran el centro de la proclamación de las buenas nuevas en la comunidad. Cada congregación tiene varios ancianos, a quienes se encomiendan diversas tareas de supervisión y pastoreo. Pero los testigos de Jehová consideran que el papel fundamental de su organización está en manos de los publicadores (o 'ministros ordenados por Dios'),[74] o proclamador de las buenas nuevas. Entienden que todos sus miembros (tengan la responsabilidad que tengan, sirvan en la sede mundial, las sucursales o las congregaciones) deben participar en la predicación pública de sus creencias.[75]

Examinando las Escrituras diariamente, cada año aparece con un texto diferente que se lee diariamente.

Tanto la central como las sucursales realizan una intensa actividad editorial; que incluye: Biblias, libros, folletos, tratados y otra multitud de ediciones y publicaciones. Distribuyen unos 2.000 millones de publicaciones al año.[76] Las revistas La Atalaya y ¡Despertad! se distribuyen quincenalmente (para el público sólo se distribuye la versión del día 1 de cada mes, mientras que la del día 15 contiene artículos de estudio para los Testigos). En 2015La Atalaya se publica en 228 idiomas con una impresión promedio de 52.9 millones de ejemplares mensuales[77] y ¡Despertad! en 101 idiomas con una impresión promedio de 51.8 millones de ejemplares al mes.[78] [79]

Las publicaciones se editan en impresión física, es decir, en papel (formato ofrecido al público), y también (recientemente desde el año 2012) en formato electrónico a través de su portal de Internet (o web oficial); en el que se incluye los formatos impresos de sus publicaciones, secciones para la familia, mayores, adultos, jóvenes y niños; pero especialmente la versión digital de su Biblia.

Ediciones de la Biblia[editar]

Traducción del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras en Inglés, impresa por los Testigos de Jehová.

En 1884 para publicar su propia versión de la Biblia, forman un ente jurídico surgiendo de ahí su nombre legal: Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania. Al principio compran Biblias de otras sociedades para distribuirlas en sus regulares visitas de casa en casa, que en aquel iban desarrollando en aquel tiempo. En los países de habla inglesa usan la Versión Autorizada (King James Version de 1611); para su estudio de la Biblia.[80]

Su órgano legal en español es la: Watch Tower Bible and Tract Society Incorporated (o la Atalaya, Biblias y Tratados Sociedad Anónima) que participa en distribuir Biblias, así como en publicar libros, tratados y otra literatura. Asimismo desde que empieza a publicarse la revista The Watchtower (La Atalaya) en 1879, sus publicaciones citan y hacen referencia a veintenas de diferentes traducciones de la Biblia.[81]

Versiones bíblicas producidas mediante imprentas ajenas[editar]
Biblias de Rotherham y Holman

Los Testigos de Jehová desde el año 1896, por medio de su Sociedad Watchtower, comienzan la labor de publicación y distribución de la Biblia. Ese año obtienen los derechos de impresión, del traductor bíblico británico Joseph B. Rotherham, para publicar, en los Estados Unidos, la edición duodécima revisada de su Nuevo Testamento. En la página donde aparece el título de estos ejemplares impresos, aparece el nombre de la Sociedad Watch Tower Bible and Tract, de Allegheny, Pennsylvania; pues las oficinas centrales de la Sociedad están allí en aquellas fechas. En 1903 se hacen arreglos para la impresión especial de la Holman Linear Bible (Biblia Lineal Holman), que contiene notas, explicativas y marginales que también se citan de la literatura publicada por la Sociedad de 1895 a 1901. El texto presenta la Versión Autorizada y la Versión Revisada (ambas en inglés) de las escrituras hebreas y griegas. La edición entera de 5.000 ejemplares se distribuye en el año 1903.[82]

The Emphatic Diaglott

En 1902 la Sociedad Watch Tower adquiere los derechos de propiedad literaria, como única publicadora y distribuidora, de The Emphatic Diaglott (Versión Interlineal con Énfasis). Esta versión en inglés de las escrituras griegas cristianas es preparada por el traductor de la Biblia, el británico, Benjamin Wilson, de Geneva, Illinois. La cual termina de imprimirla en 1864. Contiene una traducción literal e interlineal en inglés del texto griego de J. J. Griesbach, junto ahí mismo, al margen derecho, paralelamente, con la versión de Wilson que utiliza señales especiales de énfasis.[83]

Ejemplares de la biblia en más de 2000 idiomas, para más del 90% de la población mundial. Cada semana se distribuye en promedio más de 1.000.000 de ejemplares y en total se han se han producido miles de millones de ejemplares.
Edición de los Estudiantes de la Biblia

En 1907 la Sociedad Watch Tower publica una edición de la Biblia que se conoce como Edición de los Estudiantes de la Biblia. Esta contiene una impresión clara de la Versión Autorizada junto con notas marginales, además de un apéndice preparado por ellos mismos.[84]

Biblias producidas en imprentas propias[editar]

Durante treinta años la Sociedad Watch Tower utiliza empresas ajenas para efectuar la propia impresión de sus Biblias. No obstante, en diciembre de 1926, The Emphatic Diaglott es la primera versión bíblica impresa en las prensas de la Sociedad en Brooklyn, Nueva York.[85]

La Versión Autorizada

La II Guerra Mundial hace pensar a los testigos en la necesidad de poseer una publicación independiente de la Biblia. Mientras se intensifica notablemente el conflicto mundial, la Sociedad logra comprar clisés o planchas de toda la Versión Autorizada de la Biblia. Ésta se presenta al público en una asamblea de los Testigos de Jehová el 18 de septiembre de 1942, como la primera Biblia completa impresa en la fábrica de Brooklyn de la Sociedad Watch Tower. En su apéndice se proporciona una lista de nombres propios con su significado, una “Concordancia de palabras y expresiones bíblicas”, de preparación especial, y otras ayudas poniendo un pequeño título en cada página.[86]

La Versión estándar estadounidense

Otra importante traducción de su Biblia en inglés es la American Standard Version de 1901. Después de largas negociaciones, la Sociedad Watch Tower puede comprar en 1944 el uso de los clisés para la impresión en sus propias prensas de aquella versión de la Biblia. El 10 de agosto de 1944 se presenta la edición Watch Tower de la American Standard Version.[87]

La Biblia en Inglés Vivo.

En 1972 la Sociedad Watch Tower produce The Bible in Living English, traducida por Steven T. Byington.

Traducción del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras.

Esta versión es la primera que se traduce y publica íntegramente por los Testigos de Jehová, no se encuentra disponible en librerías, sino que se ofrece directamente por los Testigos. La traducción del nuevo testamento tiene como base el texto maestro de Westcott y Hort. Esta versión genera polémicas ya que algunas personas y grupos sostienen que el contenido de la misma ha sido alterado para apoyar sus propias creencias;[88] [89] [90] [91] a lo que sus defensores lo refutan al hacer referencia a pasajes bíblicos de otras versiones bíblicas, en donde supuestamente se les acusa de haber alterado el texto original, que al comparárselas, ante sus críticos que dichas acusaciones quedan refutadas, por lo que recalcan con convicción que su traducción es precisa, exacta y literalmente ajustada a los manuscritos originales. Los Testigos sostienen que usan un estilo de traducción similar al de versiones largamente reconocidas como la versión Reina-Valera, es decir una transliteración palabra por palabra de los textos originales más antiguos.[92]

Miembros[editar]

Sus miembros deben predicar para ser incluidos en el registro .
Bautismo en agua de los testigos de Jehová.

Sus miembros activos en la predicación llamados publicadores afirman llevar una vida y conducta ejemplar ante su comunidad para que se glorifique el nombre de su Dios Jehová. Se dedican a esta labor al informar actividad mensualmente, esto es que notifican por escrito en la cantidad de horas que emplean de su tiempo al mes, lo que luego se suma al total mundial en los registros.

Pero recalcan que para ser Testigo de Jehová ordenado es necesario: el bautismo público; para lo cual, mencionan, no se requiere una edad específica. En cualquier caso, resaltan, es requisito además que demuestren, tras una breve entrevista, un grado aceptable de conocimiento y práctica de la verdad (es decir, que pueda demostrar que sus creencias se basan o no, en la Biblia y a una medida razonable, pueda demostrar lo que conoce, de lo que la Biblia enseña).

Cualquier miembro bautizado si lo desea puede adquirir un compromiso para predicar un mínimo de horas mensuales durante uno o más meses llegando a ser llamado precursor. Los precursores pueden ser auxiliares, regulares o especiales. Los precursores auxiliares dedican un mínimo de 50 horas durante uno o más meses, los regulares 70 horas y los especiales más de 90.

Demografía[editar]

Aumento de los Testigos entre 1931 y 2010

Los Testigos de Jehová se encuentran presentes en un gran número de países, pero no forman una proporción amplia de la población en ninguno de ellos.

A diferencia de otras confesiones religiosas que contabilizan sus miembros por su asistencia anual a sus servicios o por sus miembros bautizados que acuden a éstos o no, los Testigos de Jehová cuentan como tales únicamente cuando son publicadores o predicadores activos.

El número de interesados o simpatizantes de su labor se muestra por la asistencia a su reunión anual; la Conmemoración de la muerte de Jesucristo, que de acuerdo con su "Anuario de los testigos de Jehová 2013", en el año de servicio de 2012 asistieron 19.013.343 personas.[93]

Según su página web y su Anuario de los testigos de Jehová 2014 las cifras actuales son las siguientes:[94]

  • Países y territorios donde se encuentran activos: 239
  • Idiomas en los que se editan biblias y otras publicaciones: 595
  • Congregaciones: 113.823
  • Testigos de Jehová activos en su predicación: 7.7 millones
  • Cursos gratuitos de la biblia que se imparten hoy: 9.3 millones
  • Asistencia a su Conmemoración de la muerte de Jesús: 19.2 millones
  • Asistencia a sus reuniones o asambleas: 19 millones
  • Cantidad de biblias publicadas en 116 idiomas: 179 millones
  • Total de publicaciones bíblicas editadas en los últimos diez años: 20 mil millones.

Reuniones[editar]

Reunión en una congregación de un "salón del reino" de los Testigos de Jehová
Asamblea Nacional de los Testigos de Jehová de Paraguay, en el Estadio del Bicentenario Nacional de Ypacaraí.

Los Testigos de Jehová se reúnen en diversas ocasiones, las cuales son: reuniones de congregación semanales, sus asambleas anuales y su celebración anual de la Conmemoración de la muerte de Jesús.

No se cobra dinero en estas ocasiones públicas, pues son totalmente gratuitas. Sin embargo, cualquiera que asista, y si así lo desea, puede realizar donaciones voluntarias a la obra mundial en sus cajas de contribuciones.

Aunque todos estos eventos son públicos, sí se reservan el derecho de admisión, es decir, en caso de que alguien presente disturbios que impidan el desarrollo de la reunión, pueden llamar a la calma, solicitando la ayuda de las autoridades locales.

Estas reuniones y eventos comienzan y terminar con un cántico bíblico y una oración.

El programa de las reuniones es el siguiente:

Reuniones de congregación[editar]

Imagen de una "Asamblea" (reunión de gran afluencia) de los Testigos de Jehová

En total son cinco reuniones en dos diferentes días y ajustadas a un programa que se asigna anualmente por la Organización:

  • Estudio Bíblico de la Congregación. Se analizan profundamente profecías y enseñanzas bíblicas, con la ayuda de un libro de temas bíblicos variados. Todos pueden participar en esta sección de preguntas y respuestas.
  • Escuela del Ministerio Teocrático. Esta escuela comienza con comentarios sobre una porción de la Biblia que la congregación ha leído de antemano. Luego, quienes están matriculados realizan intervenciones de cuatro o cinco minutos, y un consejero hace observaciones que ayudan a los estudiantes a mejorar la lectura y la oratoria.
  • Reunión de Servicio. Consta de distintos discursos de enseñanza, demostraciones y entrevistas pensados para la predicación. Se muestran métodos, sugerencias e ideas prácticas que sean de provecho y beneficio de la comunidad o zona en la que se encuentran. Se estudia un boletín informativo (editado por los Testigos de Jehová) llamado Nuestro Ministerio del Reino, de edición mensual.
  • Discurso bíblico. Dirigido principalmente a quienes no son Testigos de Jehová. Ofrecido por un anciano o siervo ministerial, en la mayoría de las ocasiones, de otra de sus congregaciones. El propósito es mostrar a los oyentes la sabiduría, el consejo y el consuelo de la Biblia. Se anima al auditorio a buscar los textos bíblicos que se leerán con su propio ejemplar de la Biblia.
  • Estudio de La Atalaya. Comprende la consideración de un artículo de dicha revista, que contiene diversos temas de la Biblia. La metodología que se usa consiste en escuchar la lectura de pequeños párrafos, posteriormente se pide la palabra para contestarlos con preguntas sencillas que se plantean desde la plataforma o atril por el conductor y que se hallan en la misma revista. Todos los asistentes pueden participan en esta reunión, incluso quienes se reúnen con la congregación desde hace poco tiempo.

Asambleas anuales[editar]

Se efectúan anualmente tres tipos de asambleas o reuniones que agrupan a varias congregaciones en diferentes fines de semana:

  • Asamblea de Circuito. Se celebra en un día (antes, dos días), en el Salón de Asambleas de cada ciudad (si existe alguno, o bien, se alquila alguna sala de reuniones, o local deportivo); en ella se reúnen, por lo general, unas veinte congregaciones. Se realiza dos veces al año.
  • Asamblea Regional (antes, de Distrito). Se celebra durante tres días. Por lo general, en Salones de Asambleas, estadios y centros de convenciones de grandes ciudades.
  • Asamblea Internacional. De hasta cuatro días de duración. A ella asisten delegaciones del mundo entero. Característicamente, son las más multitudinarias en número de asistentes.

Celebración anual[editar]

  • Conmemoración de la Muerte de Jesucristo o Cena del Señor. Es la única ceremonia que celebran los testigos de Jehová. La realizan una vez al año en la fecha que corresponde al 14 de Nisán[95] según el calendario lunar bíblico (marzo/abril), en la que recuerdan la muerte de Jesucristo y analizan la trascendencia, significado, importancia e implicación de dicha muerte para toda la humanidad y para cada asistente a dicha celebración. Jesucristo ordena a todos aquellos que quieren ser cristianos lo siguiente:

    "sigan haciendo esto, - la conmemoración, observancia o recuerdo de su muerte- en memoria de mí"

    Lucas 22:19-20
    En esta conmemoración o aniversario a diferencia de otras organizaciones cristianas que creen en la transustanciación, consideran que el pan (sin levadura) y el vino tinto solamente son simbólicos, es decir, son representaciones del cuerpo y sangre de Cristo, o emblemas, que los van pasando de un asistente a otro, sin que nadie los consuma, excepto quienes se consideren ungidos[95] (es decir, personas que sienten que han recibido una invitación celestial según su discernimiento y entendimiento de la Biblia). La asistencia en todo el mundo a la conmemoración del año 2011 fue de 19.013.343 personas.[96] Dicen que cualquier persona que asiste a la celebración es cordialmente bienvenida y que es considerada dentro del registro en el número de la asistencia.

Críticas[editar]

Los testigos de Jehová se les critica por las corrientes principales del cristianismo y algunos miembros de la comunidad médica, ex miembros y organizaciones antisectas debido a sus creencias y prácticas.

Esta religión tiene acusaciones de tipo:

Sociales:[editar]

  • Comportamiento como secta: Sus líderes intentan controlar la vida de sus miembros, hasta en el más mínimo detalle.
  • Malos tratos a ex miembros y liderazgo autocrático y coercitivo: Primero se evita la amistad y contacto con gente externa a la religiòn y luego si se le expulsa la gente arriesga aislamiento social.
  • Uniformidad de pensamiento: Sólo son válidas las creencias en torno a las publicaciones y enseñanzas individuales para los testigos;[97] los miembros que tienen hasta los más mínimos puntos de vista diferentes son vistos como sospechosos de apostasía. Raymond Franz dijo que muchos testigos temen a tener una voz crítica respecto a la organización, por temor a ser acusados de desleales y obliga a sus miembros a abstenerse de incurrir independientemente a la investigación de la Biblia.[98] [99] [100]
  • La Watchtower Society prohíbe a los miembros de esta religión leer críticas a la organización, atribuyendo su autoría a apóstatas,[101] [102] ni material publicado por otras religiones.[103] [104]
  • Desalentar la educación superior de sus jóvenes: El entender la "grande tribulaciòn como algo cercano ha llevado a generaciones de jóvenes Testigos a no ingresar a la educación universitaria para disponer de "tiempo para predicar".

...escuelas tienen consejos estudiantiles que lo animan a uno a seguir tras educación superior después de la secundaria, a seguir una carrera con un futuro en este sistema de cosas. No dejes que influyan en ti. No permitas que te "laven el cerebro" con la propaganda del Diablo de adelantar… ¡A este mundo le queda muy poco tiempo! …Fija como tu meta el servicio de precursor, el ministerio de tiempo cabal, con la posibilidad de ir a Betel o al servicio misional.”

La Atalaya, 15 de agosto, 1969, pág. 491

"quizás hasta seis u ocho años más para que obtengas tu título de una carrera especializada. Pero ¿dónde estará este sistema de cosas para ese tiempo? ¡Estará bien avanzado hacia su fin, si es que no habrá desaparecido en realidad!”

¡Despertad! 22 de agosto, 1969, pág. 15.

Profecías fallidas[editar]

Portada del texto original en inglés

Si se analiza la literatura histórica de esta religión encontraremos conjeturas, o predicciones fallidas, citadas explícita o implícitamente en sus publicaciones, particularmente las relacionadas a las fechas de 1914, 1918, 1925[105] y 1975. Sin embargo cuando llegan las fechas y no se cumple lo explícitamente escrito se han alteran doctrinas, se explican o interpretan por la sociedad Watchtower como «revelaciones progresivas» con las cuales Dios gradualmente conduce a sus seguidores a una comprensión más clara de su voluntad. [106]

Hasta 1914[107] se esperaba la llegada de Cristo, como no apareció se estimó que "parousía significaba "presencia" y no "llegada" y el reino era espiritual y el mundo estaba en los últimos días. [108] . Posteriormente se habló que no pasaría la "generación de 1914", se decía en los 20 "Millones que ahora viven no morirán jamás", incluso aún en 1992 se decía.

Hoy hay un pequeño porcentaje de la humanidad que todavía recuerda los sucesos trascendentales de 1914. ¿Pasará esa generación envejecida antes de que Dios salve de la ruina a la Tierra? Según la profecía bíblica eso no sucederá.

La Atalaya, 1 de mayo de 1992

.

Desde 2010 se habla de generación de 1914 "traslapada"

Abuso sexual infantil[editar]

Miembros de la confesión religiosa de los testigos de Jehová han sido vinculados con casos de abuso sexual infantil. La organización ha desarrollado políticas de protección de menores para gestionar casos de abuso infantil cometidos por miembros de sus concregraciones. Detalles de estas políticas han sido emitidos en publicaciones de los Testigos de Jehová y los comunicados de prensa emitidos por su Oficina de Información Pública.[109] Se encuentra información relacionada en las cartas que la Sociedad Watchtower manda a los miembros senior y que fueron filtradas a Internet.[110]

Beth Sarim[editar]

Rutherford posando frente a la mansión

Otro tema de permanente crítica ha sido la construcción de una mansión para el retorno de los patriarcas o Beth Sarim, la cual finalmente nunca tuvo el uso que se planteó en las publicaciones de la Wachtower. En 1920 se consignaba esta creencia en el libro "Millones que ahora viven no morirán jamás", también editado por la Watchtower, aunque aún sin conexión alguna con la futura mansión de San Diego:

"Por lo tanto podemos esperar confiadamente que el año 1925 marque el retorno de Abrahán, Isaac, Jacob, y los fieles profetas de la antigüedad, particularmente aquellos mencionados por el Apóstol en Hebreos capítulo once, a la condición de la perfección humana".[111]

Tras la construcción de Beth Sarim la idea fue objeto de burlas, de las que en el año 1937 la revista Watchtower (la Atalaya) se hizo eco:

"La prensa se ha burlado de Beth-Sarim, pero, ésos fieles hombres antiguos estarán de regreso sobre la tierra antes que el Armagedón termine".[112]

Tratamientos médicos[editar]

Trasplantes de órganos[editar]

El aceptar un trasplante de órganos o donarlos es un asunto de decisión personal.[113] Aunque señalan por ejemplo el caso exitoso de un trasplante sin sangre de hígado, dicen que no significa que lo recomienden, aun así, el informe en su publicación dice:[114]

"Los médicos le indicaron a don José, ciudadano belga de 61 años residente en la pequeña localidad de Oupeye, que necesitaba un trasplante de hígado. “Fue el mayor susto de mi vida”, señala. Hace tan solo cuatro décadas, los trasplantes de hígado eran inconcebibles. En los años setenta registraban un índice de supervivencia de apenas un 30% pero en la actualidad son operaciones habituales con un porcentaje de éxitos mucho mayor."

Pioneros de la Medicina, (La Atalaya 8 de enero de 2000)

Mantienen informada a la congregación mundial del tema de los trasplantes desde sus inicios como tratamiento experimental en la década de 1960 hasta nuestros días.[115]

Negativa a la transfusión de sangre[editar]

Los testigos de Jehová rechazan las transfusiones de sangre, al considerarlo una violación de los mandamientos divinos, en base a su interpretación de Hechos 15:28, 29, entre otros pasajes bíblicos.[116] Desde 1961, la aceptación de transfusiones de sangre por parte de un miembro sin posterior arrepentimiento es causa de expulsión. [117] [118] Los Testigos de Jehová rechazan las transfusiones de sangre incluso en situaciones de vida o muerte,[119] [120] [121] lo que ha conducido a numerosas muertes evitables, incluyendo niños.[122]

Sin embargo, a pesar que el punto de vista es que los médicos deben, en todas las circunstancias, cumplir con los deseos religiosos de los pacientes, no es reconocido por todas las jurisdicciones. La situación ha sido motivo de controversia, especialmente en el caso de los niños. En los Estados Unidos, muchos médicos están de acuerdo para explorar y agotar todas las alternativas sin sangre en el tratamiento de los niños, a petición de sus tutores legales. Algunas leyes estatales requieren que los médicos administren un tratamiento a base de sangre a menores de edad si se trata de su opinión profesional que es necesario para evitar la muerte inmediata o un daño permanente severo.

Si bien los testigos han escrito literatura buscando dar justificación científica a la postura de no aceptar sangre, siempre hay un carácter religioso en la decisión.

Versión propia de la Biblia[editar]

El hecho que esta religión disponga se su propia versión de la biblia, llamada "Traducción del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras", ha sido cuestionada, principalmente por diferencias de traducción y la omisión de algunos textos, que si bien pueden tener alguna justificación, aparecen diferentes en otras versiones.

Persecución religiosa[editar]

Los nazis identificaban a los presos que eran Testigos de Jehová con un triángulo púrpura.
Uniforme que llevaban los prisioneros.

En toda su historia hay diversos momentos de persecución tanto en países denominados totalitarios como democráticos.[123] En la primera etapa del siglo XX, son encarcelados en Estados Unidos y en Canadá, especialmente en la provincia de Quebec. En la segunda guerra mundial bajo el régimen nazi, se calcula que el 97%[124] de los testigos alemanes, llamados Bibelforscher, son perseguidos de una forma u otra. En los campos de concentración llevan un triángulo púrpura cosido en la ropa como identificación.[125] Las cifras siguientes se refieren a cómo son tratados y considerados durante la Alemania nazi:[124]

  • Se deporta y encarcela: Aprox. 10 000
  • Muertes por malos tratos: Aprox. 2500
  • Sentencias de muerte: 253
  • Niños arrancados de sus padres de casos conocidos: 500
  • Pérdida de empleo: 1687
  • Pérdida del negocio propio: 284
  • Pérdida del hogar: 735
  • Prohibición a ejercer el propio oficio: 457
  • Propiedades confiscadas: 129
  • Pensiones negadas: 826
  • Personas con otras pérdidas personales: 329
  • Matrimonios disueltos por presión de los funcionarios: 30

Según el "Círculo europeo de antiguos deportados e internados Testigos de Jehová" las razones para tal persecución son las siguientes:

  • En 1934, por rehusar dar el saludo: "Heil Hitler!".
  • Por no tomar parte en el servicio militar en plena guerra, así como por no apoyar el esfuerzo bélico nazi.
  • Por dar testimonio público, reunirse y por sus escritos de denuncia sobre un régimen brutal e inhumano.
  • Por rechazar la ideología nazi: la fuerza, la violencia y el concepto de la raza.[51]

Se calcula que mueren 1490, entre ellos 253 sentenciados a muerte. Tras los judíos, son el segundo colectivo religioso más perseguido por el régimen nazi.[126]

En la Unión Soviética, también hubo intensa persecución, siendo algunos Testigos encarcelados por más de 40 años y otros deportados a Siberia entre los que hubo muertos siendo víctimas del maltrato en extremas condiciones climatológicas.[127]

Durante las décadas de los años 1980 y 1990 los testigos están proscritos o restringidos en varios países de América Latina, África,[128] Asia y Europa Oriental.

Hoy en día en países como Grecia, Georgia, Armenia, Uzbekistán y otros, los testigos reciben palizas y malos tratos.[52] [53] Varios casos son derivados a la Corte Europea de Derechos Humanos[129]

El 5 de octubre de 2006, el Museo del Holocausto (Washington) ofreció un día dedicado a los Testigos de Jehová víctimas de la era nazi. En su presentación declara:

"El coraje mostrado por la gran mayoría de los testigos de Jehová al mantener sus creencias, a pesar de la persecución nazi, ganó el respeto de muchos contemporáneos".

(Traducción del Inglés) , We Honor and Remember Jehovah's Witness victims of the Nazi Era- United States Holocaust Memorial Museum[130]

Referencias[editar]

  1. Beckford, 1975, pp. 118-119, 151, 200-201
  2. Stark & Iannaccone, 1997, pp. 133-157.
  3. a b JW.ORG,, 2014, 1-abril, Sala de prensa.:
  4. O véase en línea
  5. «Jehovah's Witnesses». The Columbia Encyclopedia. Columbia University Press. 2011. ISBN 978-0-7876-5015-5. «The Witnesses base their teaching on the Bible.» 
  6. Chryssides, George D. (1999). Exploring New Religions. London: Continuum. p. 100. ISBN 0-8264-5959-5. 
  7. Alan Rogerson (1969). Millions Now Living Will Never Die. Constable. pp. 70, 123. 
  8. Tess Van Sommers, Religions in Australia, Rigby, Adelaide, 1966
  9. Edwards, Linda (2001). A Brief Guide to Beliefs. Louisville, Kentucky: Westminster John Knox Press. p. 438. ISBN 0-664-22259-5. 
  10. Our Kingdom Ministry, November 1992, "When we read from our Bible, the householder may comment on the clarity of language used in the New World Translation. Or we may find that the householder shows interest in our message but does not have a Bible. In these cases we may describe the unique features of the Bible we use and the reasons why we prefer it to others."
  11. Isaías 43:10-12
  12. O véase en línea
  13. Franz, Raymond (2007). In Search of Christian Freedom. Commentary Press. pp. 274–5. ISBN 0-914675-16-8. 
  14. «It Separated the Wheat From the Chaff: The 1975 Prophecy and its Impact Among Dutch Jehovah's Witnesses». Sociological Analysis 50 (Spring 1989):  pp. 23–40, footnote 8. 1989. doi:10.2307/3710916. «'The Truth' is Witnesses' jargon, meaning the Society's belief system.». 
  15. Penton, M.J. (1997). Apocalypse Delayed: The Story of Jehovah's Witnesses. University of Toronto Press. pp. 280–283. ISBN 0-8020-7973-3. «Most Witnesses tend to think of society outside their own community as decadent and corrupt ... This in turn means to Jehovah's Witnesses that they must keep themselves apart from Satan's "doomed system of things." Thus most tend to socialize largely, although not totally, within the Witness community.» 
  16. Chryssides, George D. (1999). Exploring New Religions. London: Continuum. p. 5. ISBN 0-8264-5959-5. «The Jehovah's Witnesses are well known for their practice of 'disfellowshipping' wayward members.» 
  17. Gary Botting, Fundamental Freedoms and Jehovah's Witnesses (Calgary: University of Calgary Press, 1993), pg 1–13.
  18. Rogerson, Alan (1969). Millions Now Living Will Never Die: A Study of Jehovah's Witnesses. Constable & Co, London. p. 6. ISBN 978-0094559400. 
  19. Crompton, Robert (1996). Counting the Days to Armageddon. Cambridge: James Clarke & Co. pp. 37–39. ISBN 0-227-67939-3. 
  20. Bible Examiner October, 1876 "Gentile Times: When Do They End?" pp 27–8: "The seven times will end in A.D. 1914; when Jerusalem shall be delivered forever ... when Gentile Governments shall have been dashed to pieces; when God shall have poured out of his fury upon the nations and they acknowledge him King of Kings and Lord of Lords."
  21. Studies in the Scriptures volume 4, "The Battle of Armageddon", 1897, pg xii
  22. C. T. Russell, The Time is at Hand, Watch Tower Bible & Tract Society, 1889, page 101.
  23. W.T. Atalaya,, 2006, 1-sep, pp 8-12
  24. W.T. Proclamadores, 1987, p. 690, c. 30, pa. 3.
  25. W.T. Proclamadores, 1987, pp. 690-691.
  26. Revista "La Atalaya", 15 de mayo de 1990, artículo "Cooperación con el cuerpo gobernante hoy"
  27. Revista "La Atalaya", 15 de enero de 2001, artículo "En qué difiere el Cuerpo Gobernante de una corporación legal"
  28. W.T. Atalaya,, 2013, 15-jul, p. 26
  29. W.T. Atalaya,, 2006, 15-mar, p. 26.
  30. Véase:
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  32. Revista "Despertad", 07 de junio de 2006, pág. 14-15, artículo "¿Es el espíritu santo una persona?". Editado por los testigos de Jehová
  33. Juan 1:18
  34. Génesis 17:1
  35. Libro Razonamiento a partir de las escrituras, pág. 206-17, sub artículo "¿Son Jesucristo y Miguel el arcángel la misma persona?". Editado por los testigos de Jehová
  36. a b Folleto Los testigos de Jehová, ¿Quienes son y qué creen? Editado por los testigos de Jehová
  37. Libro Perspicacia para comprender las Escrituras pág. 372-374, artículo "Buenas nuevas". Editado por los testigos de Jehová
  38. Y Jesús se acercó y les habló, diciendo: "Toda autoridad me ha sido dada en el cielo y sobre la tierra. Vayan, por lo tanto, y hagan discípulos de gente de todas las naciones bautizándolos en el nombre del Padre y del Hijo y del espíritu santo, 20 enseñándoles+ a observar todas las cosas que yo les he mandado. Y, ¡miren!, estoy con ustedes todos los días hasta la conclusión del sistema de cosas". (Mateo 28:19-20)
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  40. Revista "La Atalaya", 01 de mayo de 2012, pág. 3-4, artículo "¿Qué contestaría Jesús?". Editado por los testigos de Jehová
  41. Libro "El hombre en busca de Dios", capítulo 11 "Apostasía, se obstruye el camino a Dios". Editado por los testigos de Jehová
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  43. Revista "La Atalaya", 15 de febrero de 2006, pág. 26-30, artículo "Caminemos en la senda de la iluminación progresiva". Editado por los testigos de Jehová
  44. Revista "La Atalaya", 15 de julio de 2002, pág. 15-20, artículo "Los cristianos adoran con espíritu y con verdad". Editado por los testigos de Jehová
  45. Revista "La Atalaya", 01 de junio de 2010, pág. 27, artículo "El punto de vista bíblico: ¿Qué opinan los testigos de Jehová de los movimientos interconfesionales?". Editado por los testigos de Jehová
  46. Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania (ed.): . ¿Qué enseña realmente la Biblia?. «No cabe duda: Babilonia la Grande representa el imperio mundial de la religión falsa, el cual incluye a todas las religiones opuestas a Jehová Dios.».
  47. a b Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania (ed.): . ¿Qué enseña realmente la Biblia?. «[...] Algo parecido sucede con la religión falsa. La Biblia enseña que está contaminada con enseñanzas y prácticas inmundas, o sucias (2 Corintios 6:17). Por eso es vital salirse de “Babilonia la Grande”, el imperio mundial de la religión falsa (Revelación [Apocalipsis] 18:2, 4).».
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  69. "[Si alguien] no permanece en la enseñanza del Cristo [...], nunca lo reciban en su casa ni la digan un saludo, por que el que le dice un saludo es partícipe en sus obras inicuas". (2 Juan, 9-11)
  70. Libro "Manténganse en el amor de Dios" Pág. 207, Tema: Apéndice "Como tratar a un expulsado". Publicado por la Sociedad WatchTower Bible and Tract Society of Pennsylvania 2008.
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  79. Consultadas las guardas interiores de las revistas La Atalaya y Despertad de 2015
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Bibliografía[editar]

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Notas bibliográficas[editar]

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Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]

Oficiales[editar]

Recursos[editar]

  • Anuario 2013: Versión digital del anuario de los testigos de Jehová.
  • Noticias: Noticias recientes sobre la organización de los testigos de Jehová.
  • Noticias Teocraticas: Noticias recientes en los diarios o periódicos sobre los testigos de Jehová. (licencia libre)