Terremoto de Guatemala de 1976

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Terremoto de Guatemala de 1976
Guatemala1976EarthquakeMap.jpg
Epicentro del terremoto y
principales ciudades afectadas.
Fecha 4 de febrero de 1976, 09:01:43.3 UTC-6
Tipo Oscilatorio, ondulatorio y superficial
Magnitud 7,5 MW
Profundidad 5 km
Coordenadas del epicentro 15°19′N 89°06′O / 15.32, -89.10


Coordenadas: 15°19′N 89°06′O / 15.32, -89.10
Consecuencias
Zonas afectadas Flag of Guatemala.svg Guatemala
Víctimas 23.000 fallecidos
76.000 heridos
+1.000.000 de damnificados

El terremoto de Guatemala de 1976 fue registrado el miércoles 4 de febrero de 1976 a las 03:01:43 hora local (09:01:43 UTC). El sismo tuvo una magnitud de 7.5 grados en la escala de Richter y se produjo a una profundidad de 5 kilómetros, cerca de la ciudad de Los Amates, en el departamento de Izabal, a 160 kilómetros al noreste de la capital Ciudad de Guatemala; en solo unos segundos un tercio de la capital quedó reducido a escombros y miles de edificios colapsaron; el terremoto se sintió también en Belice, El Salvador, Honduras y México, hasta donde se sintieron sus ondas telúricas en la Ciudad de México.[1] También se registró un gran número de réplicas, siendo las más fuertes las de 5,8, 5,7 y 5,2 grados.

Los efectos del terremoto fueron devastadores. Aproximadamente 23.000 personas fallecieron, 76.000 resultaron heridos y más de 1 millón de personas quedaron sin hogar.[2] El terremoto se produjo durante la noche cuando la mayoría de la población se encontraba durmiendo dentro de sus casas. Esto ha contribuido al elevado número de víctimas y sucedió en plena guerra civil que abatió al país entre 1960 y 1996.[2]

Datos sísmicos[editar]

El epicentro del sismo fue localizado cerca de la ciudad de Los Amates, en la parte oriental de la Falla de Motagua, una falla tranformante que forma la frontera tectónica entre la placa Norteamericana y la placa del Caribe. El sismo principal duró 39 segundos, y causó una ruptura visible sobre 230 km a lo largo de la falla de Motagua, desde Puerto Barrios en el oriente, hasta Chimaltenango en el occidente.[1] La longitud de la falla inferida -basada en la registración de réplicas- se estimó en 300 km.[3] En diferentes partes de la falla se crearon aceleraciones muy altas.[4] El promedio del desplazamiento horizontal a lo largo de la falla de Motagua fue de 100 cm, con un desplazamiento máximo de 326 cm.[3]

El sismo principal causó la activación de zonas de fallas secundarias, incluyendo la falla de Mixco situada en una zona densamente poblada al noroeste de la Ciudad de Guatemala.

La intensidad máxima del sismo (MM IX) se observó en algunos sectores de la ciudad de Guatemala, la zona de Mixco y en Gualán. Una intensidad sísmica de MM VI fue observado en un área total de 33.000 km².[3] Hubo licuefacción y borbotones de arena en varios lugares con alta intensidad sísmica.

Réplicas[editar]

Varias réplicas fuertes, que van desde 5,2 hasta 5,8 MW causaron víctimas adicionales y obstaculizaron los esfuerzos de socorro.[5]

Fecha Hora Coordenadas Ubicación Profund. Magnitud
04 feb. 1976 09.30.28.3 14°42′N 90°36′O / 14.7, -90.6 7 km NNE de Mixco 5 km 5.8 Mw
06 feb. 1976 04.11.03.3 14°36′N 91°06′O / 14.6, -91.1 6 km SSE de San Lucas Tolimán 5 km 4.8 Mw
06 feb. 1976 18.11.59.2 14°18′N 90°12′O / 14.3, -90.2 11 km ENE de Cuilapa 5 km 5.2 Mw
06 feb. 1976 18.19.17.7 14°42′N 90°36′O / 14.7, -90.6 5 km ENE de San Pedro Sacatepéquez 5 km 5.8 Mw
08 feb. 1976 08.13.51.9 15°42′N 88°30′O / 15.7, -88.5 13 km SE de Puerto Barrios 5 km 5.7 Mw
09 feb. 1976 11.44.46.7 15°18′N 89°06′O / 15.3, -89.1 30 km OSO de Morales 5 km 5.1 Mw
10 feb. 1976 06.17.43.0 15°00′N 89°42′O / 15.0, -89.7 18 km ONO de Zacapa 5 km 4.7 Mw
07 mar. 1976 02.54.05.4 14°54′N 90°54′O / 14.9, -90.9 14.5 km SO de Joyabaj 5 km 4.8 Mw
07 Mar. 1976 03.15.40.3 14°42′N 90°30′O / 14.7, -90.5 Chinautla (9 km al norte de la Ciudad de Guatemala) 5 km 4.9 Mw
Fuente: Wayerly Person, William Spence; James W. Dewey. «Main event and principal aftershocks from teleseismic data». Citado en: USGS. Guatemalan Earthquake of February 4, 1976, A Preliminary Report.

Víctimas y daños[editar]

Destrucción en Patzicía.

La zona más afectada cubría alrededor de 30.000 km², con una población de 2,5 millones de personas. Cerca de 23.000 personas fallecieron y 77.000 resultaron gravemente heridas. Aproximadamente 258.000 casas fueron destruidas, dejando a cerca de 1,2 millones de personas sin hogar. 40% de la infraestructura hospitalaria nacional fue destruida, mientras que otros centros de salud también sufrieron daños sustanciales.[6]

La Ciudad de Guatemala era un caos, miles de personas estaban sepultadas entre los escombros, muchas muertas o heridas de gravedad. A medida que se recuperaban los cuerpos la magnitud del desastre quedaba al descubierto; las autoridades organizaron la excavación de tumbas colectivas, la cantidad de muertos era tan grande que no tuvieron alternativa. Muchos puentes, torres de alta tensión, postes de luz y de teléfonos y carreteras colapsaron o se destruyeron. Los rieles de las líneas de los ferrocarriles se retorcieron como culebras. Varios departamentos del país fueron afectados por el sismo: Chimaltenango, Chiquimula, El Petén, Guatemala, Izabal y Sacatepéquez al igual que muchos pueblos y ciudades; las instalaciones portuarias de Puerto Barrios, cabecera del departamento de Izabal, quedaron destruidas; el departamento de Chimaltenango fue el más afectado pues registró casi 14,000 muertos y muchos pueblos como San Martín Jilotepeque quedaron en ruinas sobre todo su templo colonial.

La capital Ciudad de Guatemala y sus alrededores sufrieron los peores daños, a pesar de estar lejos del epicentro del temblor; la periferia de la ciudad quedó más destruida que el centro debido a que las casas estaban hechas de adobe, el Palacio Nacional y la vecina Casa Presidencial no sufrieron mayores daños. La Catedral de Ciudad de Guatemala, la Iglesia la Recolección y la ermita del Carmen en el cerro del mismo nombre sufrieron daños y fueron reparados. También hubo algunos daños en Antigua Guatemala, Sacatepéquez (destruida varias veces por los sismos sobre todo por los terremotos de Santa Marta en 1773), aunque varias casas y edificios coloniales resistieron el terremoto por tener paredes de más de 1 metro de espesor; el Palacio de los Capitanes Generales resistió el temblor con algunos daños y hubo que demoler el muro de la fachada oriental. Después tomó cerca de una década para la reconstrucción del país a tal punto que hoy es raro encontrar ruinas del sismo. El sismo también presentó daños al patrimonio cultural nacional con la destrucción total o parcial de varias iglesias coloniales y varios edificios históricos.

La ayuda internacional[editar]

Debido a que la mayoría de los puentes y caminos principales que conducían a la Ciudad de Guatemala estaban destruidos, muy dañados o bloqueados por los derrumbes los equipos de rescate debieron de esforzarse para abrirse paso; la ayuda llegó de los países vecinos de Centroamérica y otras partes del mundo, el gobierno de los Estados Unidos intervino inmediatamente y donó 4 millones de dólares.

En el Reino Unido el Comité de Emergencias para Desastres también respaldó los esfuerzos internacionales para ayudar a la ciudad devastada, coordinó el accionar de varias agencias de ayuda humanitaria y recaudó las donaciones enviadas por personas solidarias. En 6 días se recaudaron otros 15 millones de dólares gracias a las contribuciones voluntarias en todo Estados Unidos, mientras tanto se envió al personal militar estadounidense de la Zona del Canal de Panamá para ayudar a las tropas guatemaltecas a hacer respetar la ley y controlar a los saqueadores. Los helicópteros del ejército estadounidense transportaron suministros vitales como alimentos y medicamentos a los pueblos de las afueras de la capital aislados del resto del país por los terribles daños ocasionados por el terremoto.

Debido a que todos los hospitales de la capital estaban colapsados por la enorme cantidad de heridos que llegaban sin cesar el Ejército de Estados Unidos también montó un hospital de campaña en Chimaltenango a unos 56 kilómetros al oeste de la Ciudad de Guatemala, sobre la Carretera Panamericana. A pesar de que los esmerados equipos médicos trabajaron sin descanso les resultaba muy díficil atender el interminable flujo de víctimas del terremoto, muchos de ellos bebés y niños. Debido a que muchas personas de todas las edades quedaron atrapadas debajo de los escombros cuando ocurrió el sismo la mayoría sufrió heridas graves como fracturas de pelvis y de espalda. El Presidente de la República, general Kjell Eugenio Laugerud García, recorrió el país en helicóptero acompañado por los embajadores acreditados en el país.

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. a b USGS, 1976
  2. a b Olcese (e.a.), 1977
  3. a b c NOAA database
  4. INSIVUMEH. «Marco tectónico para Guatemala». Consultado el 29-03-2010.
  5. Historic Earthquakes
  6. Olcese (e.a.), 1977

Referencias[editar]

Bates, F.L.; Killian, C.D., Daniel G.R., & Klein, R.E. (1979). «Emergency Food Programmes following the 1976 Guatemalan Earthquake: An Evaluation: Final Report». Washington: USAID.

Bucknam, R.C.; George Plafker and R.V. Sharp (March 1978). «Fault movement (afterslip) following the Guatemala earthquake of February 4, 1976». Geology 6 (3):  pp. 170-173. doi:10.1130/0091-7613. 

Langer, C.V.; G.A. Bollinger. «Secondary faulting near the terminus of a seismogenic strike-slip fault: aftershocks of the 1976 Guatemala earthquake». Bulletin of the Seismological Society of America 69 (2):  pp. 427-444. 

Matumoto, Tosimatu; Latham, Gary V.. «Aftershocks of the Guatemalan earthquake of February 4, 1976». Geophysical Research Letters 3 (10):  pp. 599-602. 

Olcese, Orlando; Ramón Moreno and Francisco Ibarra (July 1977). «The Guatemala Earthquake Disaster of 1976: A Review of its Effects and of the contribution of the United Nations family» (pdf). UNDP, Guatemala.

Plafker, G. (1976). «Tectonic aspects of the Guatemala earthquake of 4 February 1976». Science (American Association for the Advancement of Science) 193 (4259):  pp. 1201-1208. doi:10.1126/science.193.4259.1201. 

Plafker; M.G. Bonilla, and S.B. Bonis (1976). Geologic effects in the Guatemala Earthquake of February 4, 1976, a preliminary Report. Professional Paper 1002. Washington: USGS.  pp. 38-51. 

USGS (May-June 1976). «Guatemalan Quake Culprit Fault Identified». Earthquake Information Bulletin (USGS) 8 (3). 

Young, Christopher J.; Thorne Lay and Christopher S. Lynnes (June 1989). «Rupture of the 4 February 1976 Guatemalan earthquake». Bulletin of the Seismological Society of America 79 (3):  pp. 670-689. 

Enlaces externos[editar]