Álgebra elemental

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El álgebra elemental incluye los conceptos básicos de álgebra, que es una de la ramas principales de las matemáticas. Mientras que en la aritmética solo ocurren los números y sus operaciones aritméticas elementales (como +, -, ×, ÷), en álgebra también se utilizan símbolos para denotar números (como x, y, a y b). Éstos se denominan variables, incógnita, coeficientes, índices o raíz, según el caso. El término álgebra elemental se usa para distinguir este campo del álgebra abstracta, la parte de la matemática que estudia las estructuras algebraicas.

Lo anterior es útil porque:

  • permite la generalización de ecuaciones aritméticas (y de inecuaciones) para ser indicadas como leyes (por ejemplo  \, a + b  = b + a para toda  \, a y  \ b ), y es así el primer paso rumbo al estudio sistemático de las propiedades del sistema de los números reales;
  • permite la referencia a números que no se conocen; en el contexto de un problema, una variable puede representar cierto valor que todavía no se conoce, pero que puede ser encontrado con la formulación y la manipulación de las ecuaciones;
  • permite la exploración de relaciones matemáticas entre las cantidades (por ejemplo, “si usted vende x boletos, entonces, su beneficio será 3x - 10 dólares”).

Estas tres son los hilos principales del álgebra elemental, que deben distinguirse del álgebra abstracta, un tema más avanzado que generalmente se enseña a los estudiantes universitarios.

En álgebra elemental, una expresión puede contener números, variables y operaciones aritméticas. Por convención, éstos generalmente se escriben con los términos con exponente más altos a la izquierda (ver polinomio); algunos ejemplos son:

x + 3\,
y^{2} + 2x - 3\,
z^{7} + a \cdot(b + x^{3}) +  \frac{42}{y}  - \pi.\,

En un álgebra más avanzada, una expresión también puede incluir funciones elementales.

Una ecuación es la aseveración de que dos expresiones son iguales. Algunas ecuaciones son verdades para todos los valores de las variables implicadas (por ejemplo  \, a + b = b + a ); tales ecuaciones son llamadas identidades. Las ecuaciones condicionales son verdades para solamente algunos valores de las variables implicadas:  \, x^{2} - 1 = 4 . Los valores de las variables que hacen la ecuación verdadera se llaman las soluciones de la ecuación.

Signos algebraicos[editar]

Signos de operación[editar]

Al igual que en la aritmética, en el álgebra se usan las operaciones de suma, resta, multiplicación, y división. Adicionalmente están las operaciones de potenciación, radicación y logaritmos.

Los signos de operación son:

  • suma: +:

   a + b \;
.
  • resta: -:

   a - b \;
  • multiplicación: × o ·, o es implícito entre las variables:

   a \times b \; ; \quad
   a \cdot b \; ; \quad
   a \; b
  • división: /, : o \div:

   a / b \; ; \quad
   a : b \; ; \quad
   a \div b  \; ; \quad
   \cfrac{a}{b}
  • potenciación: es un pequeño número o letra que aparece arriba y a la derecha de una cantidad:

   a^b \; ; \quad
   e^a = \exp a
  • radicación:

   \sqrt{a} \; ; \quad
   \sqrt[b]{a}
  • logaritmos:

   \ln a \; ; \quad
   \lg a \; ; \quad
   \log a \; ; \quad
   \log_b a

Signos de relación[editar]

Indican la relación que hay entre dos expresiones. Los signos de relación son:

  • menor que: <
  • mayor que: >
  • igual a: =

Signos de agrupación[editar]

Los signos de agrupación se usan para cambiar el orden de las operaciones. Las operaciones indicadas dentro de ellos deben realizarse primero.

Los signos de agrupación son:

  • los paréntesis: ()
  • los corchetes: []
  • las llaves: {}
  • las barras: II

Si no aparece signo entre el número y el signo de agrupación, se tiene que realizar una multiplicación; por ejemplo:

  • 15 (3-2) = 15

Otro ejemplo seria:

  • 8 + (5+4) = (5+4) + 8

Expresiones algebraicas[editar]

Término[editar]

Un término es una expresión algebraica elemental donde se encuentran solo operaciones de multiplicación y división de números y letras. El número se llama coeficiente y las letras conforman la parte literal. Tanto el número como cada letra pueden estar elevados a una potencia. En una expresión algebraica con varios términos, éstos están separados con signos de suma y resta.

Término independiente[editar]

El término independiente es el que consta de solo un valor numérico y no tiene parte literal.

Términos semejantes[editar]

Los términos semejantes son los que tienen exactamente la misma parte literal (con las mismas letras elevadas a los mismos exponentes), y varían solo en el coeficiente. Solo se pueden sumar y restar términos semejantes. No se pueden sumar y restar términos que no sean semejantes; sin embargo, se puede multiplicar y dividir todo tipo de términos. Si en una expresión algebraica hay varios términos semejantes, éstos se pueden simplificar sumándolos o restándolos.

Grado de un término[editar]

El grado de un término puede ser de dos tipos: grado absoluto y grado relativo.

Polinomio[editar]

Un polinomio es una expresión algebraica en la cual solo intervienen las operaciones de suma, resta y multiplicación, así como exponentes enteros positivos.[1] Cuando el polinomio consta de uno, de dos o de tres términos se llama monomio, binomio o trinomio, respectivamente. Generalmente, un polinomio P en la variable x se expresa como:

P(x)_{}^{} = a_n x^n + a_{n - 1} x^{n - 1}+ \cdots + a_1 x^{1} + a_0 x^{0}.

Valor numérico de un polinomio[editar]

Es el valor que se obtiene al sustituir las letras por valores numéricos y luego realizar las operaciones del polinomio.

Leyes del álgebra elemental[editar]

Propiedades de las operaciones[editar]

  • La operación de multiplicación (×)
    • se escribe \, (a \times b) ó \,( a \cdot b )
    • es conmutativa: \, (a \cdot b ) =  \, (b \cdot a)
    • es asociativa:  \, (a \cdot b) \cdot c = a \cdot (b \cdot c)
    • es abreviada por yuxtaposición:  a \cdot b \equiv ab
    • tiene una operación inversa, para números diferentes a cero, llamada división:  \frac{(ab)}{b} = a , que es igual a multiplicar por el recíproco,  \frac{a}{b} = a \left(\frac{1}{b} \right)
    • tiene un elemento neutro 1 que no altera la multiplicación:  a \times 1 = a
    • es distributiva respecto la adición:  \, (a + b) \cdot c = ac + bc
  • La operación de potenciación
    • se escribe  \, a^{b}
    • es una multiplicación repetida:  a^{n} = a \times a \times \ldots \times a (n veces)
    • no es ni comutativa ni asociativa: en general  \, a^{b}  \ne b^{a} y  \, (a^{b})^{c} \ne a^{(b^{c})}
    • tiene una operación inversa, llamada logaritmo:  \, a^{log_{a} b}= b = log_{a} a^{b}
    • puede ser escrita en términos de raíz n-ésima:  \ a^{m/n} \equiv    (\sqrt[n]{a^{m}}) y por lo tanto las raíces pares de números negativos no existen en el sistema de los números reales. (Ver: sistema de números complejos)
    • es distributiva con respecto a la multiplicación:  \, (a \cdot b)^{c} = a^{c} \cdot b^{c}
    • tiene la propiedad:  \ {a^{b}} \cdot {a^{c}} = a^{b + c}
    • tiene la propiedad:  \, (a^{b})^{c} = a^{bc} [2]

Orden de las operaciones[editar]

Para completar el valor de una expresión, es necesario calcular partes de ella en un orden particular, conocido como el orden de prioridad o el orden de precedencia de las operaciones. Primero se calculan los valores de las expresiones encerradas en signos de agrupación (paréntesis, corchetes, llaves), luego las multiplicaciones y divisiones y, por último, las sumas y las restas.

Leyes de la igualdad[editar]

La relación de igualdad (=) tiene las propiedades siguientes:

  • si  \, a = b y  \, c = d entonces  \, a + c = b + d y  \, ac = bd
  • si  \,a = b entonces  \, a + c = b + c
  • si dos símbolos son iguales, entonces uno puede ser sustituido por el otro.
  • regularidad de la suma: trabajando con números reales o complejos sucede que si  \, a + c  = b + c entonces  \, a = b .
  • regularidad condicional de la multiplicación: si  \, a \cdot c  = b \cdot c y  \, c no es cero, entonces \, a = b .

Leyes de la desigualdad[editar]

La relación de desigualdad (<) tiene las siguientes propiedades:

  • de transitividad: si  \, a < b y  \, b < c entonces  \, a  < c
  • si  \, a < b y  \, c < d entonces  \, a + c <  b + d
  • si  \, a < b y  \, c > 0 entonces  \, ac <  bc
  • si  \, a < b y  \, c < 0 entonces  \, bc  < ac

Regla de los signos[editar]

En el producto y en el cociente de números positivos (+) y negativos (-) se cumplen las siguientes reglas:


   \begin{cases}
      + \cdot -  = - \\
      + \cdot +  = + \\
      - \cdot -  = + \\
      - \cdot +  = -
   \end{cases}

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Polinomio, sitio «Mathwords» (en inglés).
  2. Mirsky, Lawrence, 1990, p.72-3

Bibliografía[editar]