Termas romanas de Bath

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La entrada a las termas.

Las termas romanas situadas en la localidad de Bath (Somerset) son un edificio de interés histórico, uno de los más importantes a nivel turístico de Inglaterra. El complejo está muy bien conservado, gracias a lo cual se pueden apreciar muy bien los elementos arquitectónicos presentes en el edificio. Las termas propiamente dichas se sitúan por debajo del nivel de la calle y los edificios construidos a raíz de su descubrimiento se pueden dividir en cuatro grupos entre los que están el «Manantial Sagrado», el Templo Romano, el Baño Romano y la Casa Museo. Estas estructuras, que se encuentran a nivel de la calle, datan del siglo XIX.

Los baños suponen una gran atracción turística y pueden llegar a recibir un millón de habitantes al año. En el año 2005 se los presentó en el programa de televisión del mismo nombre como una de las «Siete Maravillas Naturales» del West Country.[1] Una vez en el complejo, los visitantes pueden ver los baños y el museo, aunque no pueden acceder al agua. Está disponible una guía de audio en varios idiomas.

Cómo se forman las aguas termales en Bath[editar]

El agua que finalmente constituye el núcleo de las aguas termales de los baños de Bath proviene originalmente de las lluvias que caen sobre Mendip Hills. Esta se filtra a través de los acuíferos de piedra caliza situados a una profundidad entre los 2.700-4.300 metros, donde la energía geotérmica eleva la temperatura del agua hasta los 64 ° C (147,2 ° F) y 96 ° C (204,8 ° F). Bajo dicha presión, el agua caliente sube a la superficie a lo largo de fisuras y fallas localizadas en la piedra caliza. Este proceso es similar al artificial conocido como Enhanced Geothermal System que también hace uso de las altas presiones y temperaturas por debajo de la corteza terrestre. El agua caliente a una temperatura de 46 ° C (114,8 ° F) se eleva aquí todos los días una tasa de 1.170.000 litros (257364 galones imp),[2] de una falla geológica (la Falla de Pennyquick). En el año 1983 apareció un nuevo hoyo en el interior del complejo que aseguraba un suministro continuo y limpio de agua a las instalaciones.[3]

Historia[editar]

Imperio Romano[editar]

Baño romano.

El primer santuario de aguas termales erigido en este lugar fue construido por los celtas,[4] que lo dedicaron a la diosa Sulis, cuyo equivalente romano sería Minerva. No obstante, el nombre de Sulis siguió usándose tras la conquista romana de Britania, dato probado debido al nombre de la población de Aquae Sulis (literalmente, «las aguas de Sulis»). El templo romano fue construido entre los años 60-70 y el complejo termal durante los siguientes 300 años.[5] Durante la ocupación romana de la isla bajo el reinado del emperador Claudio,[6] este ordenó a sus ingenieros que trajeran postes de roble con el fin de proporcionar al complejo una base sólida y que rodearan la fuente de la que brotaban las aguas termales con un cámara de piedra irregular recubierta de plomo. El complejo incluía un caldarium (baño caliente), un tepidarium (baño templado) y un frigidarium (baño frío).[7] Tras la retirada de los romanos de Britania durante el siglo V el edificio cayó en desuso y finalmente quedó enterrado bajo un constante proceso de sedimentación.[8] La Crónica Anglosajona sugiere que los baños originales fueron destruidos durante el siglo VI.[9]

El Gran Baño — toda la estructura construida por encima del nivel de las bases es una reconstrucción.

Reurbanización[editar]

Los baños se han visto sometidos a diversas modificaciones entre las que se incluyen las del siglo XII, cuando Juan de Tours construyó un edificio de aguas curativas en la misma fuente del manantial que provee de agua a las termas y las del siglo XVI, cuando el gobierno de la ciudad construyó unos nuevos baños (Queen´s Bath) ubicados al sur del manantial.[10] El manantial está actualmente localizado en el interior de un complejo construido en el siglo XVIII por los arquitectos John Wood (padre e hijo). Los visitantes podían beber el agua del manantial situada en una habitación llamada Pump Room, un salón de estilo neoclásico que actualmente permanece en funcionamiento, tanto para recoger las aguas del manantial como para albergar a los visitantes. La ampliación victoriana siguió la tradición neoclásica establecida por los Woods. En el año 1810, William Smith abrió un nuevo edificio llamado Bath Hot Spring en la parte inferior del complejo, donde se encontró con que el fracaso económico que suponían los baños no se debía a la sequía del manantial, sino a que este circulaba por un nuevo canal. Smith restauró el rumbo del agua a su curso original y los baños se llenaron sin ningún problema.[11]

La entrada de los visitantes se realiza a través de una sala construida en el año 1897 por JM Brydon. Constituye una continuación hacia el este de la Great Pump Room con una cúpula de cristal en el techo.[12] La construcción de la Great Pump Room se inició en el año 1789 por Thomas Baldwin. Baldwin dimitió en 1791 y John Palmer se hizo cargo del proyecto hasta su culminación en 1799.[10] La elevación de la Abbey Church Yard tiene un centro constituido por cuatro columnas corintias con entablamentos y frontón. Ha sido designada por el English Heritage como un edificio de grado I.[13] La columnata norte fue también diseñada por Thomas Baldwin,[14] similar a la columnata sur a excepción del añadido en el segundo caso de un piso superior erigido a finales del siglo XIX.[15] El museo y el Queen´s Bath incluían un «puente» construido en 1889 por CE Davis que abarcaba el espacio situado entre la Calle York y la lavandería de la ciudad.[16]

Museo[editar]

El museo que alberga el complejo termal exhibe artefactos de la época romana entre los que se incluyen los que fueron arrojados al manantial sagrado, seguramente como ofrendas a la diosa Sulis. Entre los distintos descubrimientos realizados en la zona, se han encontrado aproximadamente 12.000 monedas romanas, que suponen la mayor ofrenda votiva de Gran Bretaña.[17] También se puede ver en el museo una cabeza de bronce dorado de la diosa Sulis Minerva encontrada en el año 1727.[18]

Cabeza de Gorgona, encontrada en el frontón del templo.

El templo del baño se localiza a más de dos metros del terreno circundante al complejo, aproximadamente a unos pocos pasos. En las inmediaciones hay cuatro grandes columnas de estilo corintio apoyadas en el friso y decoradas por un llamativo frontón. Hay partes del frontón que se exhiben en el museo, principalmente la sección ornamental triangular 26 pies (7,9 m), desde 8 pies (2,4 m) el apex hasta la base,[19] situada por encima de los pilares de la parte frontal del templo. Destaca la poderosa imagen central de la gorgona situada en el frontón, la cual mira con atención desde una altura de 15 metros a todos los que se aproximan al complejo

En las esquinas del frontón hay una pareja de tritones, criatura mitológica mitad hombre mitad pez y sirviente del dios de las aguas, Neptuno. El centro de la parte inferior izquierda está decorado por un delfín, mientras que la parte inferior derecha está protagonizada por un búho escondido. La parte central está decorada con grabados de mujeres que portan un escudo de hojas de roble, simbolizando con ello la Victoria. Por encima de todo destaca una gran estrella situada en lo que sería la parte más alta del edificio. Subyugada a la estrella se halla la cabeza de la gorgona con serpientes entrelazadas entre sus barbas, alas por encima de las orejas y un gran bigote.[20] No obstante, existe un debate en relación a si este grabado representa una gorgona, ya que esta criatura es normalmente del sexo femenino.[21] Existen interpretaciones alternativas que ven a la cabeza como la representación del dios del mar, Océano o como el dios del Sol al que rendían culto las tribus celtas.[7]

También están en exhibición los restos del sistema de calefacción que proveía el calor a las distintas habitaciones del complejo, el hipocausto.

Estatuas en la terraza.

Conservación[editar]

Desde finales del siglo XIX, las estatuas de emperadores romanos y gobernadores de la provincia de Britania se han vuelto especialmente susceptibles a los efectos de la lluvia ácida por lo que se han tenido que proteger mediante la aplicación cada pocos años de una capa de barniz.[22] Las exposiciones que se celebran en el templo son susceptibles de corroerse por efecto del aire caliente procedente del complejo termal. Para ayudar a reducir el efecto del aire, se instaló en el año 2006 un nuevo sistema de ventilación.[23]

Seguridad del agua[editar]

La ciudad de Bath fue investida con la responsabilidad sobre el Hot Springs en el Estatuto Real de 1591 otorgado por la reina Isabel I. Esta obligación ha pasado ahora al organismo conocido como Bath y North East Somerset Council, que lleva a cabo la vigilancia de la presión, temperatura y caudal de estas aguas. Los análisis realizados a estas aguas muestran que contienen sodio, calcio e iones de cloruro y sulfato en altas concentraciones.[24]

El agua que fluye a través de los baños no se considera segura como para bañarse, en parte debido a su aún actual uso de lugar de paso de diversas tuberías y al descubrimiento durante la Segunda Guerra Mundial de la radioactividad que contenía. No obstante, el mayor peligro de todos reside en su condición de lugar de propagación de enfermedades infecciosas. En 1979 una niña bebió accidentalmente un poco del agua de los baños mientras nadaba en ellos y murió al cabo de cinco días a causa de una meningitis amébica.[25] Las pruebas demostraron que el origen de la meningitis era un bacilo de Naegleria fowlerii[26] que la niña había cogido en la piscina. Tras esta muerte, la piscina fue cerrada al público, estado en el que permanece hoy en día. En las cercanías de los baños romanos se construyó un edificio conocido como Thermae Bath Spa, diseñado por Nicholas Grimshaw & Partners. Este edificio permite a sus visitantes bañarse en aguas procedentes de unos pozos practicados inmediatamente antes del término de su construcción.

Galería[editar]

Referencias[editar]

  1. «Conservation in Action at the Roman Bath». Roman Baths Museum Web Site. Consultado el 01-11-2007.
  2. «Sacred Spring». Roman Baths Museum Web Site. Consultado el 31-10-2007.
  3. «Hot Water». Roman Baths Museum Web Site. Consultado el 31-10-2007.
  4. «The Roman Baths». Somerset Tourist Guide. Consultado el 01-11-2007.
  5. «City of Bath World Heritage Site Management Plan». Bath and North East Somerset. Consultado el 01-11-2007.
  6. «The History of Plumbing - Roman and English Legacy». Plumbing World. Consultado el 01-11-2007.
  7. a b «The Roman Baths». TimeTravel Britain. Consultado el 01-11-2007.
  8. «The Roman Baths». BirminghamUk.com. Consultado el 01-11-2007.
  9. Bayley, Stephen (September 2007). «Is Bath Britain's most backward city?». The Observer. http://arts.guardian.co.uk/art/architecture/story/0,,2170069,00.html. 
  10. a b «City of Bath World Heritage Site Management Plan - Appendix 3». Bath and North East Somerset Council. Consultado el 01-11-2007.
  11. «William Smith - A brief survey of his work in the Bath». Bath Royal Literary and Scientific Instituition. Consultado el 01-11-2007.
  12. «Concert Hall». Images of England. Consultado el 30-10-2007.
  13. «Grand Pump Room». Images of England. Consultado el 30-10-2007.
  14. «North Colonnade at Grand Pump Room». Images of England. Consultado el 30-10-2007.
  15. «South Colonnade at Grand Pump Room». Images of England. Consultado el 30-10-2007.
  16. «Museum & Queen's Bath including "Bridge" spanning York Street to City Laundry». Images of England. Consultado el 30-10-2007.
  17. «Objects from the spring». Roman Baths Museum Web Site. Consultado el 31-10-2007.
  18. «Minerva's Head». Roman Baths Museum Web Site. Consultado el 31-10-2007.
  19. Richmond, I. A.; J. M. C. Toynbee (1955). «The Temple of Sulis-Minerva at Bath». The Journal of Roman Studies. http://links.jstor.org/sici?sici=0075-4358(1955)45%3C97%3ATTOSAB%3E2.0.CO%3B2-D. 
  20. «New addition to Gorgon’s head». Bath and North East Somerset Council. Consultado el 01-11-2007.
  21. «The Gorgon's head». Roman Baths Museum Web Site. Consultado el 31-10-2007.
  22. «Conserving the monument». Roman Baths Museum Web Site. Consultado el 31-10-2007.
  23. «Temple precinct work complete». Bath and North East Somerset Council. Consultado el 01-11-2007.
  24. «Bath Hot Springs - Protection and Water Monitoring». Bath and North East Somerset Council. Consultado el 01-11-2007.
  25. «The City of Bath, Somerset, UK». H2G2. Consultado el 01-11-2007.
  26. Kilvington, Simon; John Beeching (Junio 1995). «Identification and Epidemiological Typing of Naegleria fowleri with DNA Probes». Applied and Environmental Microbiology 61 (6):  pp. 2071-2078. http://aem.asm.org/cgi/reprint/61/6/2071.pdf. 

Enlaces externos[editar]