Teriología

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La teriología, también llamada mastozoología o mamiferología, es la ciencia que estudia los mamíferos (theria significa bestia).

Uso del término[editar]

Este término se utiliza con frecuencia para la clasificación y diferenciación de ciertas especies de mamíferos que habitan la zona de Australia y Sudamérica de las del resto del mundo, debido a sus peculiares características fisiológicas (fundamentalmente en lo que se refiere a la gestación).

Características[editar]

Son varias las características que definen a la clase Mammalia. Los mamíferos son los únicos vertebrados que presentan una articulación entre el dentario y el escamoso; un diafragma muscular que separa las cavidades torácica y abdominal; y pelos en algún ciclo de su vida. Además, las hembras en su mayoría presentan glándulas mamarias con las que alimentan a sus crías.

Subclases[editar]

La clase mamíferos se divide en dos subclases (ovíparos o prototerios, y no ovíparos o terios). Entre los primeros, sólo hay cuatro especies, agrupadas en tres géneros y dos familias (el ornitorrinco y el equidna). Los Prototerios sólo se encuentran, en estado salvaje, en el continente australiano, aunque hay indicios fósiles (de 61 millones de años) de una especie extinta en Argentina, Monotrematum.

La subclase de no ovíparos o terios, se divide a su vez en dos infraclases, dependiendo del lugar donde finalizan su gestación (los euterios dentro de la madre y los metaterios en una bolsa externa, denominada marsupio. Los metaterios sólo se encuentran, en estado salvaje, en Australia y América.

Clase Mammalia (Mamíferos)
Clase Mammalia
Subclase Prototheria Theria
Infraclase Metatheria Eutheria
Orden Monotremata Marsupialia 18 órdenes
Familia Ornithorhynchidae Tachyglossidae 16 familias 114 familias
Género Ornithorhynchus Tachyglossus Zaglossus 77 géneros 970 géneros
Especies O. anatinus T. aculeatus Z. Bruijnii Z. Attemboroughi >260 especies >3990 especies

La mayor parte de las diferencias entre (prototerios y metaterios) respecto a las especies más comunes del resto del mundo (placentarios o euterios) tienen su origen en un proceso evolutivo completamente independiente, motivado por la escisión y separación de Pangea hace 125 millones de años, entre el período Jurásico y el Cretácico. Durante el Cretácico, los metaterios eran los mamíferos predominantes en todos los continentes; pero la aparición de los placentarios en el Eoceno provocó su lenta extinción en la mayor parte del mundo. Australia queda separada del resto de los continentes, y al no existir competencia con los mamíferos placentados (sólo había ciertos roedores y murciélagos), se convierten en los principales pobladores mamíferos,

Origen de los mamíferos[editar]

Los mamíferos se incluyen dentro de un grupo de amniotas llamado sinápsidos (synapsida), que además incluye a otros animales más relacionados con los mamíferos que con los reptiles. El sinápsido más antiguo conocido es un ofiacóntido (ophiacontida) del pennsylvaniano medio (hace 320 millones de años) de Joggins, Nueva Escocia. En el pérmico inferior, los terápsidos (therápsida), el grupo que incluye a los mamíferos y a la mayoría de sus parientes del pérmico superior y posteriores, habían aparecido (Laurin and Reisz, 1990, 1996). Sin embargo, el mamífero más antiguo conocido sólo data del jurásico (Rowe, 1988). El registro fósil de los sinápsidos es uno de los más extensos de todos los grupos de vertebrados. Ha sido usado para ilustrar el concepto de evolución (Hopson, 1987) y para comprobar patrones macroevolutivos (Kemp, 1985). El hueco más grande en este registro fósil está entre los sinápsidos permo-carbonífereos y los terápsidos.

Clasificación[editar]

La clasificación más aceptada de los sinápsidos es la siguiente:

                                                                 |--Eothyrididae
|---------------------------------------------------Caseasauria--|
|                                                                |--Caseidae
|                  |------------------------------------------------Varanopseidae
|--Eupelycosauria--|
                   |  |---------------------------------------------Ophiacodontidae
                   |--|
                      |  |------------------------------------------Edaphosauridae
                      |--|
                         |                  |-----------------------Haptodus
                         |--Sphenacodontia--|
                                            |  |--------------------Palaeohatteria
                                            |--|       
                                               |  |-----------------Pantelosaurus
                                               |--|
                                                  |  |--------------Cutleria
                                                  |--|
                                                     |-----Sphenacodontoidea
                                                                 |
                                                                / \
                                                               /   \
                                                      Therapsida   Sphenacodontidae
                                                          |
          -----------------------------------------------------
         /            |              |             |           \
  Biarmosuchia  Eotitanosuchia  Dinocephalia  Anomodontia   Theriodontia
                                                                 |
                               ------------------------------------------
                              /                  |                       \
                          Cynodontia      Therocephalia            Gorgonopsia
                              |
                              |
                              |--- Diviniidae
                              |--- Procynosuchidae
                              |--- Galesauridae
                              |--- Thrinaxodontidae
                              |--- Cynognathidae
                              |--- Gonfodontes
                              |--- Chiniquodontidae
                              |--- Probainognathidae
                              |--- Tritheledontidae (Ictidosauria)
                              |--- Mammalia

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]