Terapia de cobalto

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Paciente recibiendo terapia de cobalto.

La terapia de cobalto o terapia de cobalto-60 es el uso médico de los rayos gamma de los radioisótopos de cobalto-60 y se utilizan para el tratamiento de enfermedades como el cáncer. Debido a que las máquinas de cobalto requieren de mantenimiento especializado, comúnmente están alojadas en sitios llamados unidades de cobalto.[1] En 1961, se esperaba que la terapia de cobalto sustituyera a la radioterapia de rayos-X.[2]

Las unidades de cobalto producen rayos estables, dicromáticos de 1,17 y 1,33 MeV,[3] lo que resulta en un promedio de energía del haz de 1.25 MeV.[4] El papel de la unidad de cobalto ha sido parcialmente reemplazado por el acelerador lineal, que puede generar una mayor radiación de energía. El tratamiento de cobalto resulta aún de utilidad en ciertas aplicaciones y todavía se usa en todo el mundo, ya que la máquina es relativamente fiable y fácil de mantener en comparación con el acelerador lineal moderno. El cobalto-60 tiene una vida media de 5,3 años por lo que tiene que ser reemplazado.[5]

Referencias[editar]

  1. «Unidades de Cobalto 60». Principios generales del cáncer. Biocancer.com. Consultado el 29 de mayo de 2011.
  2. «"New Era" In Cobalt Treatment Of Cancer» (en inglés). The Sidney Morning Herald (1 de noviembre de 1961). Consultado el 29 de mayo de 2011.
  3. Tipler, Paul A.; Mosca, Gene (2005). Física para la ciencia y la tecnología: Electricidad y magnetismo, luz, física moderna. Reverte. p. 1238. ISBN 9788429144123. 
  4. Atlas de Posiciones Radiograficas y Procedimientos Radiologicos. Elsevier. ISBN 9788480866552. 
  5. Jaramillo Antillón, Juan (1991). El cáncer: fundamentos de oncología : análisis del problema en Costa Rica. Editorial Universidad de Costa Rica. p. 914. ISBN 9789977671772.