Telescopio MAGIC

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Major Atmospheric Gamma-ray Imaging Cherenkov Telescope
MAGIC
Magic-Telescope.jpg
Organización Ver "Institutos colaboradores"
Ubicación Observatorio del Roque de los Muchachos, Isla de La Palma, Flag of Spain.svg España
Coordenadas 28°45′43″N 17°53′24″O / 28.761944444444, -17.89Coordenadas: 28°45′43″N 17°53′24″O / 28.761944444444, -17.89
Altitud 2267 m
Longitud de onda Rayos gamma de muy alta energía (>10 GeV).
Fecha de construcción 2004
Diámetro 17 m
Área 240 m2
Sitio web Página oficial de MAGIC
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MAGIC significa Major Atmospheric Gamma-ray Imaging Cherenkov Telescope, o sea "Telescopio de rayos gamma por emisión de radiación Cherenkov en la atmósfera". Está localizado en el Observatorio del Roque de los Muchachos en La Palma (Islas Canarias). Tras su construcción en 2004, MAGIC era un solo telescopio Cherenkov con un espejo de 17 metros de diámetro y un área de 240 metros cuadrados, capaz de detectar los destellos de luz producidos en la atmósfera por rayos cósmicos. En 2008 se le unió un segundo telescopio, un clon del anterior, apodado MAGIC-II.[1] Operado junto al primero, mejora sustancialmente su resolución angular y su sensibilidad.

Su objetivo fundamental es la detección de rayos gamma de muy alta energía. A estas energías, por encima de 10 GeV, son muy difíciles de detectar con instrumentos situados a bordo de satélites porque su débil flujo hace necesarias áreas de detección muy grandes.

Los telescopios MAGIC sucedieron a unos telescopios de Cherenkov de la generación anterior que se llamaban HEGRA y estaban localizados en el mismo lugar. Reúne una larga serie de mejoras e innovaciones técnicas respecto a la primera generación de telescopios de Cherenkov. Las cámaras, o sea, los detectores donde enfocan la luz los espejos, son mucho más eficientes y rápidas. Las monturas son extremadamente ligeras (junto con los espejos, pesan menos de 20 toneladas), para poder moverse con rapidez cuando se da la alerta de la explosión de algún objeto rápidamente variable. Los espejos están construidos en una aleación de aluminio y son altamente reflectantes pero también muy ligeros. Los cables que van de la cámara a la electrónica central están hechos, no de hilo de cobre, sino de fibra óptica para reducir el peso y mejorar el transporte de la señal. Las señales de los fotodetectores duran unos nanosegundos y requieren digitalizadores extremadamente rápidos: los actuales en operación muestrean a 2 GHz.

A energías tan altas, los telescopios MAGIC observan sólo objetos del universo en los que los fotones no resultan de procesos de fusión nuclear como los que suceden normalmente en las estrellas. Ejemplos de procesos no-nucleares son la acreción de materia por un objeto compacto como una estrella de neutrones o un agujero negro, la aceleración de partículas cargadas en un remanente de supernova o en ondas de choque en los chorros (jets) de una galaxia activa. Los rayos gamma de muy alta energía también pueden ser productos secundarios de las colisiones de rayos cósmicos con átomos del medio interestelar y, por tanto, sirven para estudiar la distribución de los rayos cósmicos en nuestra galaxia. Y podrían así mismo ser secundarios de la aniquilación de partículas de materia oscura con lo que podrían constituirse también en un medio muy útil para saber dónde se concentra la materia oscura. La investigación de rayos gamma de altas energías y rayos cósmicos forma parte de la llamada Física de Astropartículas.

La mayor parte de la colaboración MAGIC está actualmente implicada en el proyecto Cherenkov Telescope Array, que se propone la construcción de una matriz de decenas de telescopios de rayos gamma con una sensibilidad diez veces mayor que MAGIC.

Resultados relevantes[editar]

Institutos colaboradores[editar]

Referencias[editar]

  1. "Technical status of the MAGIC telescopes", MAGIC collaboration, Proc. International Cosmic Rays Conference 2009, arXiv:0907.1211
  2. "Variable Very-High-Energy Gamma-Ray Emission from the Microquasar LS I +61 303", MAGIC collaboration, Science, 312, no. 5781 (2006) 1771
  3. "Discovery of Very High Energy Gamma-Ray Emission from the Low-Frequency-peaked BL Lacertae Object BL Lacertae", MAGIC collaboration, ApJ Lett. 666 (2007) L17
  4. "Very High Energy Gamma-ray Radiation from the Stellar-mass Black Hole Cygnus X-1", MAGIC collaboration, Ap. J. 665 (2007) L51
  5. "Very-High-Energy gamma rays from a Distant Quasar: How Transparent Is the Universe?", MAGIC collaboration, Science 320 (2008) 1752
  6. "Observation of Pulsed Gamma-Rays Above 25 GeV from the Crab Pulsar with MAGIC", MAGIC collaboration, Science 322 (2008) 1221.
  7. "Radio Imaging of the Very-High-Energy Gamma-Ray Emission Region in the Central Engine of a Radio Galaxy", MAGIC collaboration, Science 325 (2009) 169.

Enlaces externos[editar]