Telescopio Hale

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Telescopio Hale
P200 Dome Open.jpg
Organización Instituto Tecnológico de California (Caltech)
Ubicación Observatorio Palomar, Flag of the United States.svg Estados Unidos
Coordenadas 33°21′23″N 116°51′54″O / 33.356305555556, -116.86488888889Coordenadas: 33°21′23″N 116°51′54″O / 33.356305555556, -116.86488888889
Longitud de onda Luz visible
Fecha de construcción 1948
Diámetro 508 cm
Sitio web Página del Observatorio Palomar en Caltech
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El telescopio Hale.

El telescopio Hale es un telescopio de 508 cm de diámetro instalado en el Observatorio Palomar, Estados Unidos; entró en funcionamiento en el año 1948. Fue financiado gracias al esfuerzo de George Hale.

Gracias a su enorme tamaño y potencia, se pudieron medir los espectros y velocidades radiales de gran cantidad de galaxias: gracias a ellos Milton Humason y Edwin Hubble pudieron determinar la ley que rige el desplazamiento de estos cuerpos celestes, midiendo de modo aproximado el valor de la constante de Hubble.

Sus cinco metros de diámetro significaron un hito en la historia de la Astronomía, siendo el telescopio de mayor tamaño hasta que, años después, los soviéticos lograron construir uno con un espejo de seis metros de diámetro (telescopio de Zelenchuskaya). Sin embargo, las dificultades para construir espejos macizos de mayor tamaño forzaron a desarrollar otras tecnologías distintas: los telescopios de espejos segmentados, buena muestra de los cuales es el Telescopio de Monte Hopkins. Hace unos años se denominaba Telescopios de Nueva Generación (Next Generation Telescopes, NGT) a los telescopios reflectores cuyos espejos primarios serían de más de seis metros de diámetro El primer telescopio de esta generación fue el Keck I, de diez metros de diámetro, ubicado en Mauna Kea, Hawái, que empezó a funcionar a finales de 1990.

Entre sus muchas hazañas cabe destacar, a modo de anécdota, que en 1982 fue el primer telescopio del mundo en localizar el todavía inerte cometa 1P/Halley en ese ciclo, bastantes meses antes de que comenzase a activarse y a brillar al emitir gas y polvo: esta hazaña pudo conseguirse tanto por el diámetro de su enorme espejo primario como por haber usado una cámara CCD.

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