Ted Healy

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Ted Healy
Ted Healy in The Casino Murder Case trailer.jpg
actor y comediante
Nacimiento 1 de octubre de 1896
Kaufman, Texas, Estados Unidos
Fallecimiento 21 de diciembre de 1937
(41 Años)
Los Ángeles, California, Estados Unidos
Causa de muerte Nefritis
Ocupación actor
Años activo 1912 - 1937

Ted Healy, nacido como Charles Ernest Lee Nash (Texas, 1 de octubre de 1896 - † Los Ángeles, 21 de diciembre de 1937) fue un actor y comediante de vodevil de ascendencia irlandesa, y mejor conocido por ser el mentor del exitoso grupo cómico los Tres Chiflados,

Biografía[editar]

Fue educado en la Escuela Santos Inocentes (cercana a Houston), y completó sus estudios secundarios en el Instituto De LaSalle en Nueva York, donde su familia se había mudado en 1908.

De acuerdo a Moe Howard, el joven Ted nunca intentó subir a escena al principio; tenía su corazón puesto en ser hombre de negocios en Texas. Le tomó más de diez años comprender que no había nacido para los negocios y finalmente probó con el teatro.

Healy trabajó duro puliendo sus habilidades como comediante, desarrollando un acto solista en comedia de cara negra, compuesto de imitaciones y bromas de burlesque. El acto fue completamente improvisado porque Ted era incapaz de memorizar sus líneas. Sus personificaciones de Ed Wynn, Eddie Cantor y Al Jolson, que representó en espectáculos amateurs locales, despertó considerable interés en la audiencia, y aunque ésta apreciaba su talento, hizo pocos progresos hacia una carrera estable. Ted finalmente abandonó su acto amateur y decidió transformarse en un actor maduro y profesional. Fue en ese entonces que cambió su nombre a Ted Healy, e incorporando un vestuario que incluía un sombrero partido de ala levantada, comenzó a recibir muy buenas críticas.

Healy llegó a ser una estrella de Broadway y continuó con su acto solista a través de los años previos a la Primera Guerra Mundial. Entonces, en 1922, hizo equipo con una cantante-bailarina llamada Betty Brown, con la cual se casó después. Se divorciaron diez años más tarde, en 1932.

Ted escribió todos los sketches cómicos para el acto. Su primera actuación en el Keith Theatre en Jersey City fue un rotundo éxito, y firmaron un contrato de 46 semanas para el Circuito Keith. El diálogo hábil e ingenio rápido de Healy lo hizo el actor de vodevil mejor pago de su época, ganando 8.500 dólares por semana. A través de su carrera, Healy descubrió que una mezcla particular de comedia física y farsesca era lo que ganaba las risas del público, y comprendió que necesitaría "chiflados" para llevar el peso de su rutina cómica. En 1922, trajo a su amigo de la infancia Moe Howard a su acto. En una de las representaciones, Moe, en escena con Ted, escuchó la risa inconfundible de su hermano Shemp viniendo desde la audiencia. Healy le pidió que suba al escenario, y lo que resultó después fue una loca comedia física, completamente improvisada, que tuvo al teatro vibrando de la risa.

En una entrevista para un periódico, Healy explicaba el propósito de tener chiflados: "Son tipos prácticos para tener alrededor. Si una estrella está muy ocupada para dar una entrevista, puede enviar a su chiflado. Y un chiflado es una formidable coartada. Si la esposa o novia de una estrella dice que lo vio en Sardi's (un pomposo restaurant de Hollywood de la época) con otra muchacha, él siempre puede decir, 'debe haber sido mi chiflado.'[1]

"Y un chiflado siempre está a mano cuando quieres tirarle algo a alguien. Cada vez que tengo dudas o me siento confundido, siempre golpeo al chiflado más cercano. Me hace sentir mejor. No hay nada como eso."[1]

Con Moe y Shemp, sus nuevos Chiflados, continuaron arrasando audiencias. Healy agregó un tercer Chiflado en 1925, y por consiguiente un violinista llamado Larry Fine comenzó una larga y exitosa carrera.

Con su trío de Chiflados, Healy apareció en varios espectáculos de Broadway, incluyendo A Night in Spain y A Night in Venice (Moe Howard no apareció en A Night in Spain, ni tampoco Larry. Moe dejó el grupo por un año para dedicarse a la venta de bienes raíces y también esperaba el nacimiento de su primera hija, Joan, y Larry se había casado con Mabel Haney). Ted Healy and His Stooges hicieron su primera aparición en pantalla en la clásica película cómica de 1930 Soup to Nuts para la Fox, antecesora de 20th. Century Fox. Esta película fue seguida por una serie de comedias para MGM, ya con Curly.

Después que Larry, Moe y Curly dejaron su acto en 1934, Healy apareció en una exitosa sucesión de films para 20th. Century Fox, Warner Bros. y MGM. Tenía cuarenta y un años de edad y estaba bajo contrato en MGM al momento de su muerte el 21 de diciembre de 1937. Su prematuro deceso ocurrió sólo unas pocas horas después que el público de preestreno había aclamado su trabajo en la película de Warner Bros. Hollywood Hotel (1937).

Una nube de misterio cubre aún la causa de la muerte de Healy. Informes de periódicos atribuyen su desaparición debido a serias heridas en la cabeza sufridas en una pelea de night club, mientras celebraba el nacimiento de su primer vástago, un varón. Reportes contradictorios dijeron que el comediante murió de un ataque al corazón en su casa de Los Ángeles. Aparentemente su médico, el doctor Wyant LeMont, se negó a poner este diagnóstico como la causa, y rechazó firmar el certificado de defunción. A pesar de su considerable salario, Healy murió sin un centavo. De hecho, miembros de MGM organizaron una colecta para pagar su entierro. Moe después mencionó que el comediante Brian Foy de la familia de Eddie Foy pagó gran parte de la cuenta del funeral de Healy.[1]

Dos días antes de su muerte, Healy visitó en su apartamento de Hollywood a la esposa de Moe, Helen, con la noticia que Betty (Hickman), su segunda esposa, estaba esperando un bebé. Entusiasmado ante la perspectiva de su primogénito, le dijo a Helen: "lo haré el niño más rico del mundo." Moe después relacionó en una entrevista que Ted siempre había querido tener chicos, y que fue irónico que el nacimiento de su primer hijo se produjo en la noche de su muerte. Moe recordaba, "Era loco por los chicos. Solía visitar nuestras casas y envidiaba el hecho que todos nosotros estábamos casados y teníamos hijos. Healy siempre adoró a los niños y frecuentemente hizo fiestas de Navidad para chicos carenciados, y gastó cientos de dólares en juguetes."[1]

En el momento de la muerte de Ted, los Chiflados Moe, Larry y Curly estaban en la estación Grand Central en Nueva York preparándose a partir para una aparición personal en Boston. Antes de su partida, Moe llamó a Rube Jackter, cabeza del departamento de ventas de Columbia Pictures para confirmar su actuación a beneficio en el Hospital de Niños de Boston. Durante la conversación, Jackter le dijo a Howard que el editor nocturno de The New York Times quería hablarle.

Moe llamó al Times. El editor, sin siquiera saludar, inquirió en forma concisa, "¿Usted es Moe?" Howard respondió, "Sí." Entonces el editor preguntó, "¿Quisiera hacer una declaración sobre la muerte de Ted Healy?" Moe se quedó estupefacto. Dejó caer el teléfono. Entonces, doblando los brazos sobre su cabeza, comenzó a sollozar. Curly y Larry se precipitaron dentro de la cabina telefónica para avisarle a Moe que el tren estaba a punto de partir y lo vieron todo estrujado, llorando. Debido a que Moe nunca mostraba sus emociones, Larry le dijo a Curly, "Tu hermano está loco. Está llorando realmente." Moe no explicó el motivo de su súbito colapso emocional hasta que se subió al tren.[1]

Fue cuando Howard volvió a Hollywood que supo los detalles de la muerte de Healy de parte de un escritor amigo, Henry Taylor. Él le dijo a Moe que Ted había estado bebiendo en el night club Trocadero en Sunset Strip y una pelea estalló entre él y tres compañeros de colegio. Ted los insultó y les dijo de ir afuera del club para encargarse de ellos, uno a la vez. Pero una vez afuera, Ted no tuvo chance de levantar sus puños: los tres hombres se abalanzaron sobre él, lo noquearon y lo patearon en la cabeza, costillas y estómago. El amigo de Healy, Joe Frisco, se hizo presente, lo levantó de la vereda y lo llevó a su apartamento, donde Ted murió de lo que médicos oficiales primero declararon como conmoción cerebral.[1]

Aunque las sospechas más firmes sindican al actor Wallace Beery como el responsable de su muerte. Aparentemente Beery, el gángster Pat DiCicco y su primo Albert R. Broccoli (y no los tres colegiales) fueron quienes estaban presentes en el night club, y provocaron una pelea con Healy que derivó en su muerte. Para cubrir este incidente, MGM envió a Beery de vacaciones a Europa por un tiempo.[2]

De acuerdo a Moe, aún en el apogeo de su carrera en teatro, Ted se negó a ahorrar y gastaba cada centavo de su salario tan rápido como lo recibía. Healy fue también un gran bebedor, amaba los caballos y disfrutaba de la caza y la pesca; su material favorito de lectura eran los programas de carreras de caballos.

Moe solía decir que la bebida en Ted lo conducía a episodios de violencia, tales como la noche de su trágica y prematura muerte. Cuando estaba sobrio, era la esencia del refinamiento. Irónicamente, el licor había matado al padre y al tío de Ted, y había arruinado la vida de su hermana, Marcia. Como resultado, Ted hizo una promesa cuando era muy joven de nunca tocar la bebida, pero la tensión de la vida en el espectáculo lo hizo empezar y nunca fue capaz de parar.

Healy se casó dos veces, fue sobrevivido por su viuda, Betty Hickman, con quien se había casado el 15 de mayo de 1936, y un hijo, John Jacob (quien fue bautizado en la iglesia St. Augustine, enfrente de MGM, una semana después de la muerte de Healy).

El legendario éxito de Ted Healy puede ser explicado mejor en un comentario que el comediante le hizo al actor Jimmy Stewart. "Nunca trates al público como clientes, siempre trátalos como socios."[1]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g Maurer, Joan Howard; Jeff Lenburg, Greg Lenburg (1982). The Three Stooges Scrapbook. Citadel Press. pp. 13, 14, 15, 16, 17. ISBN 0806509465. 
  2. Forrester, Jeff (2004). The Three Stooges: The Triumphs and Tragedies of the Most Popular Comedy Team of All Time. Donaldson Books. ISBN 0971580103. 

Lectura adicional[editar]

  • The Three Stooges Scrapbook; por Jeff Lenburg, Joan Howard Maurer, Greg Lenburg [1] (Citadel Press, 1982, rev. 1994, 2000).
  • The Three Stooges: The Triumphs and Tragedies of the Most Popular Comedy Team of All Time, por Jeff Forrester, Tom Forrester, Joe Wallison [2] (Donaldson Books, 2004).

Enlaces externos[editar]