Tau Ceti e

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Tau Ceti e
Termoplaneta.jpg
Posible aspecto de Tau Ceti e, en caso de no presentar un efecto invernadero desbocado similar al de Venus.
Descubrimiento
Fecha 19 de diciembre de 2012
Método de detección Velocidad radial
Categoría Exoplaneta
Estado Sin confirmar
Estrella madre
Estrella Tau Ceti
Constelación Cetus
Ascensión recta (α) 01h 44m 05s
Declinación (δ) −15° 56′ 15″
Distancia estelar 11,905 ± 0,007 años luz, (3,65 ± 0,002 pc)
Tipo espectral G8.5V
Magnitud aparente 3,50
Masa 0,783 ± 0,012 M
Radio 0,793 ± 0,004  R
Temperatura 5344 ± 50 K
Metalicidad −0,55 ± 0,05 (Fe/H)
Edad 5,8 Ga
Elementos orbitales
Semieje mayor 0,552 ± 0,02&nbsp UA[1]
Excentricidad 0,05 ± 0,02[1]
Anomalía media 28,65º[1]
Elementos orbitales derivados
Semi-amplitud 0,58 m/s[1]
Período orbital sideral 168,12 ± 2.0 días[1]
Características físicas
Masa 4,29 M
Radio 1,59 R (asumiendo que sea un planeta rocoso y con agua)
Características atmosféricas
Temperatura 323 K (asumiendo una atmósfera como la de la tierra)
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Tau Ceti e es un exoplaneta no confirmado, que podría estar orbitando la estrella Tau Ceti, a una distancia de 11,9 años luz. Es el cuarto planeta del sistema por distancia a su estrella. Se encuentra en la constelación de Cetus del hemisferio sur.[2]

Como los otros cuatro planetas de Tau Ceti, fue detectado por análisis estadísticos de los datos de las variaciones de su estrella en su velocidad radial, que fueron obtenidas utilizando HIRES, AAPS, y HARPS.[1]

Características físicas[editar]

El planeta orbita dentro de la zona de habitabilidad de Tau Ceti, a una distancia de 0,552 UA (equivalente a una órbita intermedia entre Venus y Mercurio en el Sistema Solar), con un periodo orbital de 168 días. Podría ser una supertierra, con una masa mínima de 4,29 M y, asumiendo que está compuesto de rocas y agua, tendría un radio de 1,59 R.[2]

Su aspecto real es desconocido. Considerando los valores estimados en cuanto a masa y radio, podría ser tanto una supertierra como un minineptuno, ya que se encuentra justo en el límite que separa a los cuerpos telúricos de los gigantes gaseosos (6 M y 1,6 R).[3] Estudios recientes sugieren que los cuerpos por debajo de dicho límite pero notoriamente más masivos que la Tierra, tienden a acumular más agua en su superficie, por lo que Tau Ceti e podría ser un planeta océano.[4] Si es el caso, su proximidad respecto a su estrella puede haber disociado las partículas de agua, provocando que todo el hidrógeno del planeta haya abandonado su superficie por escape hidrodinámico, dejando tras de sí un planeta desierto con altas concentraciones de oxígeno de origen no orgánico.[5] El resultado de este proceso sería un cuerpo planetario de aspecto similar al que figura en el encabezado del artículo. En última instancia, es posible que la proximidad respecto a su estrella y la ausencia de agua, hayan condenado al planeta a un efecto invernadero descontrolado que lo convirtiese en un «supervenus».

Habitabilidad[editar]

Hasta ahora, es el exoplaneta más cercano a la Tierra con potencial para albergar vida. Sin embargo, la temperatura media estimada para el planeta, considerando una atmósfera y albedo similares a los terrestres, sería de 50 ºC (35 ºC más que la Tierra), estando justo en el límite entre los mesoplanetas y termoplanetas.[2]

Es probable que su mayor gravedad, consecuencia directa de su masa elevada, suponga una alta concentración de gases en su superficie. Una atmósfera más densa puede incrementar considerablemente su temperatura media superficial, convirtiendo a Tau Ceti e en un termoplaneta (sería el primero descubierto hasta la fecha) o incluso en un «supervenus». En tal caso, la única vida posible sobre el planeta estaría representada por organismos de tipo termófilo. Su Índice de Similitud con la Tierra es del 78 %.[2]

El verdadero potencial para la vida de Tau Ceti e es desconocido y se encuentra fuertemente sujeto a las condiciones reales presentes en su superficie. La escasa información disponible sugiere que deben ser muy dispares a las de la Tierra, con temperaturas muy por encima de las admisibles por la mayor parte de las formas de vida terrestres.

Referencias[editar]

  1. a b c d e f http://star-www.herts.ac.uk/~hraj/tauceti/paper.pdf
  2. a b c d «Planetary Habitability Laboratory». PHL University of Puerto Rico at Arecibo (en inglés). Consultado el 4 de febrero de 2015. 
  3. «New Instrument Reveals Recipe for Other Earths». Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics. 5 de enero de 2015. 
  4. Wall, Mike (18 de abril de 2013). «What Might Alien Life Look Like on New 'Water World' Planets?» (en inglés). Space.com. Consultado el 12 de marzo de 2015. 
  5. Perryman, Michael (2011). «11». The Exoplanet Handbook (en inglés). Cambridge University Press. pp. 278–282. ISBN 978-0-521-76559-6. 

Enlaces externos[editar]

http://phl.upr.edu/projects/habitable-exoplanets-catalog/results#TOC-Tau-Ceti-e:-Warm-Superterran-Exoplanet-in-the-Constellation-Cetus