Tarzán de los monos

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Tarzán de los monos
de Edgar Rice Burroughs
Tarzan of the Apes.jpg
Contraportada de la novela
Género Novela
Subgénero Aventura
Edición original en inglés (1914)
Título original Tarzan of the Apes
Ilustrador Fred J. Arting
Cubierta Fred J. Arting
Editorial A. C. McClurg & Co.
Ubicación Chicago
  Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
OCLC 704512641
Formato cartoné
Páginas 400 páginas
Edición traducida al español (1927)
Traducción Emilio Martínez Amador
Editorial Gustavo Gili Editor
Ubicación Barcelona
  Bandera de España España
OCLC 34740535
Formato rústica
Serie Tarzán
Tarzán de los monos El regreso de Tarzán
Cronología de Edgar Rice Burroughs
Aventura en el centro de la tierra
(1914)
Tarzán de los monos
(1914)
El regreso de Tarzán
(1927)

Tarzán de los monos (inglés: Tarzan of the Apes) es la primera de una serie de novelas escritas por Edgar Rice Burroughs acerca del personaje ficticio Tarzán. Esta historia fue publicada por primera vez en la revista pulp All Story Magazine en octubre de 1912 y editada como libro por primera vez en 1914. El personaje resultó ser tan popular que Burroughs continuó la serie en la década de 1940 con dos docenas de secuelas. Los derechos de autor de la obra expiraron en los Estados Unidos, razón por la cual la obra es de dominio público.

Argumento[editar]

La historia inicia en 1888, con la misión que la corona británica le encomienda a John Clayton, Lord Greystoke: Visitar una de las aldeas africanas bajo el mando de Inglaterra, y resolver los problemas con los nativos. Para la misión, Clayton tiene que vivir en la aldea por una año entero, así que viaja con su esposa Alice Rutherford, la cual está embarazada, hasta Freetown, Sierra Leona, y de allí, embarcan en el "Fuwalda" para completar el viaje.

Durante la travesía, Clayton le salva la vida a un marinero cuando el capitán del barco lo iba a asesinar. Esto causa que Michel el negro (el marinero que Clayton salvó) quede en deuda con él. Los marineros del Fuwalda se amotinan, liderados por Michael el negro, y para saldar su deuda con Clayton, este lo deja vivir, pero lo abandona junto a su esposa en una costa africana, dejándole todas sus pertenencias y varias provisiones de alimentos, armas y herramientas.

Con las provisiones, los Clayton sobreviven el tiempo suficiente en la selva, hasta que Clayton termina de construir una cabaña resistente, y pueden sobrevivir por su cuenta. A los tres meses de ser abandonados, Alice da a luz a un niño, pero queda con problemas mentales tras un ataque de un gorila. Al año de nacer el bebé, Alice muere mientras duerme, y Clayton, deprimido, trata de seguir adelante con su hijo.

En otro lado de la selva, Kerchak, líder de una tribu de gorilas, tiene un ataque de rabia y, accidentalmente, mata al hijo de Kala, una gorila joven. Varios días después, la tribu explora en la selva y encuentran la cabaña de Clayton. Al entrar en ella, Kerchak ve a Clayton y lo ataca hasta matarlo. Guiado por el llanto del bebé, el simio se dirige a la cuna, pero Kala, siguiendo su instinto maternal, corre a la cuna, y toma al bebé, protegiéndolo de Kerchak, y adoptándolo como hijo suyo bajo el nombre de Tarzán, que significa "simio sin pelo" en idioma de gorila.

Tarzán no es aceptado en la tribu por Kerchak, ni por Tublat, pareja de Kala, que trata de hacerle daño cada vez que Kala se descuida. Tarzán crece sintiendo aversión hacia Tublat, y siempre anda molestándolo.

Durante su niñez y posterior adolescencia, Tarzán aprende a fabricar cuerdas y usarlas como soga para atrapar presas, entre ellas Sabor, la leona. Un día explorando la selva, encuentra la cabaña de su padre y entra, encuentra un cuchillo de caza, y descubre varios libros, entre ellos cartillas escolares, diccionarios y enciclopedias, con los cuales aprende a leer y escribir en inglés, pero aún desconociendo su pronunciación.

Al llegar a los 20 años, Tarzán ya tiene plena conciencia de que es un hombre, y sueña con conocer el mundo de los humanos. Convencido de la superioridad del hombre hacia el animal, Tarzán lucha por ser conocido en toda la selva como el mejor guerrero, luchando y asesinando a grandes enemigos como Tublat, la leona Sabor, el león Numa, el líder gorila Bolgani, y Kerchak. Al matar a este último, reclama su trono en la tribu de gorilas.

Un día, Kulonga, un guerrero negro de una tribu primitiva, asesina a Kala con una flecha envenenada. Tarzán lo persigue hasta su aldea y lo mata. Sin dejarse ver por el resto de los aldeanos, roba las flechas envenenadas, el arco, y las prendas (el taparrabos y las joyas de barro y plata) del guerrero, y observa al resto de la tribu, notando que son caníbales y muy supersticiosos.

Sintiendo que, tras la muerte de Kala, nada lo une ya a los gorilas, Tarzán abandona la tribu, y se va a vivir en la cabaña de su padre en la costa de la selva.

Varios días después, un barco llega a la playa, y de los botes bajan los primeros hombres blancos que Tarzán ve en su vida: El joven William Clayton, la hermosa Jane Porter, su padre Archimedes Porter, el señor Philander, y su criada Esmeralda. Después de observarlos, Tarzán decide prestarles su cabaña para que pasen la noche, dejando una nota en la puerta.

Por medio de diálogos y una nota de Jane, se nos presenta la historia de los Porter: El profesor Archimedes Porter escucha la leyenda de un tesoro escondido en la profundad de la selva, y para realizar el viaje pide prestado dinero de Robert Canler, contrata los servicios del barco "Arrow", y zarpa con su hija Jane, su compañero y amigo Philander, y William Clayton, nuevo Lord Greystoke y amigo de los Porter. Al encontrar el tesoro, la tripulación del "Arrow" de amotina, y abandonan a la partida de los Porter en la selva, para robar el tesoro.

Tarzán ayuda a sus huéspedes, llevándoles alimentos a escondidas, y protegiéndolos de las bestias salvajes. Un día, Jane es raptada por Terkoz, un gorila de la antigua tribu de Tarzán e hijo de Tublat, y Tarzán la rescata, quedándose con ella mientras se recupera, y siendo testigos del amor recién nacido entre los dos.

Mientras tanto, a la playa llega un barco francés para auxiliar a los Porter, y al saber que Jane está desaparecida, sale en su búsqueda una partida compuesta por Clayton y los dos oficiales franceses, Paul D'Arnot y Charpentier. Pero cuando salen, Tarzán llega con Jane a la cabaña, y se retira al escuchar unos disparos.

La partida de búsqueda se encuentra con los nativos de la tribu caníbal de Mbonga, que secuestran al oficial D'Arnot y escapan. Siguiendo los disparos, Tarzán llega a la aldea y rescata a D'Arnot antes de que los indígenas lo maten. Al volver Clayton y los demás a la cabaña, dan por muerto a D'Arnot, y, en contra de las peticiones de Jane, deciden abandonar la isla para volver al barco.

Mientras D'Arnot se recupera de sus heridas, Tarzán lo protege, y entre ellos nace una gran amistad. Al volver a la cabaña, ven que los demás se han ido, y al leer una carta de Jane en la que le revela sus sentimientos a Tarzán, este decide ir a buscarla a Estados Unidos. Durante el viaje, D'Arnot le enseña a Tarzán a hablar, y comportarse como un hombre civilizado. Primero llegan a Francia, donde D'Arnot descubre que Tarzán es en realidad el hijo de John Clayton, y el verdadero Lord Greystoke.

Al volver a Estados Unidos, Jane se ve obligada a casarse con Canler para saldar la deuda de su padre, y aunque Clayton le dice que la ama y que el saldará la deuda, ella decide que casarse es lo mejor.

Durante un incendio en la casa de campo de los Porter, Tarzán rescata a Jane, que lo reconoce de inmediato a pesar de su nuevo aspecto de lord inglés. Cuando todos se reúnen tras el incendio, Canler obliga a Jane a casarse con él en ese mismo instante, pero Tarzán no soporta el maltrato que Canler le da a Jane, y lo obliga a olvidar la deuda de los Porter.

Durante el viaje a la estación de tren, Tarzán le pregunta a Jane si desea casarse con él, pero Jane ya no siente lo mismo que sintió en la selva, argumentando que fue producto de la excitación y la adrenalina. Y cuando Clayton le pregunta lo mismo, en un ataque de nervios le dice que sí.

El libro termina con Clayton preguntándole Tarzán acerca de su origen, pero Tarzán, temiendo que al decir la verdad y al reclamar las propiedades de Greystoke, dejara a Clayton viviendo en la calle y, por tanto, también a Jane, únicamente responde: "Mi madre fue Kala la mona, y nunca supe quien fue mi padre".

Personajes[editar]

Humanos[editar]

  • Tarzán: Es el protagonista del libro y sus secuelas. Es alto, musculoso, apuesto, de larga cabellera negra y ojos grises. Nació en la selva, y fue adoptado por Kala. Siente un gran amor por Jane, tanto como para renunciar a sus derechos de lord solo por verla feliz.
  • Jane Porter: Es la hija del profesor Porter, y el interes amoroso de Tarzán y de Clayton. Es hermosa y bondadosa.
  • William Cecil Clayton: Es el Lord Greystoke oficial, debido a la desaparición de su tío John Clayton. Es también el primo de Tarzán, aunque no lo sabe. Es un hombre gentil y caballeroso, aunque sus celos por Jane lo hacen perder la cordura.
  • Archimedes Porter: Es un viejo profesor y padre de Jane. Habla como un erudito aunque tiende a ser ingenuo y despistado.
  • Samuel Philander: Es el compañero y amigo del profesor Porter. Es cobarde, pero muy ingenioso.
  • Paul D'Arnot: Es el teniente del barco francés que rescato a los Porter. Es valiente y amable, y se vuelve gran amigo de Tarzán luego de que este le salvara la vida.
  • John Clayton y Alice Rutherford: Lord y Lady Greystoke. Los padres biológicos de Tarzán. Ambos son jóvenes, amables, y provenientes de familias nobles y respetadas.
  • Esmeralda: La criada de Jane Porter.
  • Michael el negro: El marinero que lidero el motín en el "Fuwalda" y abandono a los Clayton en la selva.
  • Snipes: El marinero que lidero el motín en el "Arrow" y abandono a los Porter en la selva.
  • Dufranne y Charpetier: Capitán y teniente respectivamente, del barco francés que rescató a los Porter.
  • Robert Canler: Es un hombre adinerado que se siente atraído por Jane, y hará lo posible por desposarla.
  • Mbonga y Kulonga: El jefe, y su hijo, de la tribu de caníbales de la selva.

Animales[editar]

  • Kala: La gorila que adoptó y crió a Tarzán. Es buena madre y valiente a la hora de defender a su hijo.
  • Kerchak: El líder de la tribu de gorilas. Es agresivo y autoritario. Siempre hace lo mejor por su tribu.
  • Tublat: Es la pareja de Kala, y el padre de Terkoz, y aunque no lo acepta, de Tarzán. Es abusivo con sus cercanos al creer que el debe ser el macho alfa.
  • Terkoz: El hijo de Tublat. Lucha contra Tarzán por el liderazgo de la tribu.
  • Bolgani: El líder de la tribu enemiga de Kerchak.
  • Varios animales aparecen a lo largo del libro, pero todos ellos tienen un solo nombre por especie, al ser este nombre, como se les conoce entre los gorilas. Estos son: Numa el león, Sabor la leona, Sheeta la leopardo, Tantor el elefante, Histah la serpiente, Horta el jabalí, Minu el mico y Bara el venado.

Adaptaciones cinematográficas[editar]

La novela de Burroughs ha sido la base de varias películas; la primera de ellas fue la película muda Tarzán de los monos (1918), dirigida por Scott Sidney y protagonizada por Elmo Lincoln. La siguiente y más famosa adaptación fue Tarzán el hombre mono (1932), dirigida por Woody Strong Van Dyke y protagonizada por Johnny Weissmüller, quien se convertiría en la estrella de veinte films de Tarzán. De esta última cinta se realizarían dos remakes: Tarzán el hombre mono (1959), dirigida por Joseph Newman y protagonizada por Denny Miller y Tarzán, el hombre mono (1981), dirigida por John Derek y protagonizada por Miles O'Keeffe.

«Mi madre fue una mona y, como es lógico, no pudo con­tarme gran cosa acerca del asunto. Nunca llegué a saber quién fue mi padre.».
Tarzán de los monos, por Edgar Rice Burroughs (1914).

Hasta la fecha se han realizado tres adaptaciones más: Greystoke, la leyenda de Tarzán, el rey de los monos (1984), dirigida por Hugh Hudson y protagonizada por Christopher Lambert, hasta el momento la adaptación más fiel al libro. Tarzán de los monos (1999), película animada producida por Diane Eskenazi y Tarzán (1999), película animada producida por Walt Disney Pictures con Tony Goldwyn como la voz de Tarzán.

Se han realizado numerosas películas de Tarzán que no tienen conexión alguna con la novela de Burroughs.

Adaptación en cómics[editar]

El libro ha sido adaptado en historietas en numerosas ocasiones, tanto como tira de prensa como comic book. La tira de prensa del personaje fue comenzada por Harold Foster. Las más notables adaptaciones de la novela al cómic son las de la editorial Gold Key Comics en su Tarzán N.º 155 escrito por Gaylord DuBois e ilustrado por Russ Manning, publicado en septiembre de 1966 y reimpreso en el N.º 168 en octubre de 1969; los números 207 a 210 del Tarzán de DC Comics publicados de abril a julio de 1972 y el Tarzán Super Especial N.º 1 de Marvel Comics, reimpreso en Tarzán de los monos N.º 1 y 2 de julio a agosto de 1984. Probablemente la versión en cómic de mayor prestigio es la adaptación del artista e ilustrador Burne Hogarth en su novela gráfica Tarzán de los monos, publicada en 1972.

Enlaces externos[editar]