Tanque de almacenamiento

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Tanques de una refinería en Canadá.

Los Tanques de Almacenamiento son estructuras de diversos materiales, por lo general de forma cilíndrica, que son usadas para guardar y/o preservar líquidos o gases a presión ambiente, por lo que en ciertos medios técnicos se les da el calificativo de Tanques de Almacenamiento Atmosféricos. Los tanques de almacenamiento suelen ser usados para almacenar líquidos, y son ampliamente utilizados en las industrias de gases, del petróleo, y química, y principalmente su uso más notable es el dado en las refinerías por sus requerimientos para el proceso de almacenamiento, sea temporal o prolongado; de los productos y subproductos que se obtienen de sus actividades.[1]

Características y normas de producción[editar]

Normas de producción[editar]

Debido a su tamaño, usualmente son diseñados para contener el líquido a un presión ligeramente mayor que la atmosférica. Las normas empleadas por la industria petrolera son originadas en el estándar de la A.P.I., utilizándose principalmente el código API 650[2] para aquellos tanques nuevos y en el que se cubren aspectos tales como materiales, diseño, proceso y pasos de fabricación, y pruebas, mientras que el el código API 653[3] se usa para la reconstrucción o modificación de tanques anteriormente usados.

Características[editar]

La diversidad de productos almacenados que es contemplada en la aplicación del código de construcción API[2] y códigos relacionados describe aspectos de construcción tales como:

  • Seguridad,
  • Prevención de evaporación de líquidos con alta evaporación,
  • Presión de vapor de los líquidos contenidos,
  • Retención, mantenimiento y disposición final del tanque,
  • Operación del tanque,
  • Dispositivos de protección y prevención de incendios,
  • Válvulas de control de sobrepresión interna,
  • Accesos y escapes de personal del tanque
  • Accesos y escapes de y al techo del tanque para inspección,
  • Protección anticaidas de personal de operación y mantenimiento
  • Sistemas de protección eléctrica e iluminación,
  • Iluminación nocturna,
  • Protección contra rayos y tormentas,
  • Protección catódica anticorrosion,
  • Pintura
  • Pintura exterior,
  • Carteles y/o letreros informativos del producto y capacidad,

Las características de volumen, especificaciones de acabado, de protección interna contra corrosión y otras más son hechas de acuerdo a las necesidades del usuario final.

Tamaños[editar]

Los tamaños de los tanques están especificados de acuerdo a las nórmas y/o códigos establecidos por la A.P.I.[2] A continuación se tabulan los volúmenes, diámetros y alturas usadas comúnmente en los tanques de almacenamiento atmosférico. La unidad BLS significa barriles estándar de petroleo, la que es equivalente a 42 galones (158,98 Litros).

Capacidad en BLS Diámetro en pies Altura en pies
500 15 18
1000 20 18
2000 24'6" 24
3000 30 24
5000 31'8" 36
10000 42'6" 40'
15000 58 32
20000 60 40
30000 73'4" 40
55000 100 40
80000 120 40
100000 134 40
150000 150 48
200000 180 48
500000 280 48

Prestaciones[editar]

Los tamaños mostrados y las unidades de medida son ampliamente utilizados en la industria de refinación de petróleo, donde se refieren a tanques con capacidades de BLS o barriles; y asimismo, las refinerías son catalogadas por su capacidad de producción en BLS.

Los productos que se almacenan van desde crudo sin procesar, Petroleo semipesado, Gasolina, Naftalina, Diésel, Aceites Pesados, Aceites Semipesados, y en algunos casos pueden usarse para almacenar otra clase de líquidos requeridos en sus procesos de funcionamiento tales como agua para el sistema de extinción de incendios, compuestos ácidos, Grasas Alimenticias, Leche, Granos, Harinas Alimenticias entre otros.

Tipos de tanques de almacenaje[editar]

Un Ferrotanque.
  • Ferrotanque: - Es el tanque de almacenamiento que es transportado en rieles por locomotoras,
Un Carrotanque, en España se le ha nombrado comúnmente a Camión cisterna.
  • Carrotanque: - Es el tanque de almacenamiento que es transportado por un cabezote, en carreteras y/o vías de tránsito.
  • Tanques de almacenamiento de hidrocarburos: - Como su nombre lo estipula, es el tanque que se suele alojar en las refinerías para depositar allí los productos o subproductos del proceso de refinado de petróleo.[4]
  • Tanques de Almacenamiento de Proceso: - Son tanques utilizados en las industrias de procesos alimenticias, automotrices, electrónicas, para almacenar sustancias liquidas o en forma granuladas según sea el caso , para su uso en el proceso de la manufactura de un producto terminado.

Referencias[editar]