T. Rex

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T. Rex
Datos generales
Origen Londres, Bandera del Reino Unido Reino Unido
Estado Inactivo
Información artística
Otros nombres Tyrannosaurus Rex
Marc Bolan and T. Rex
Género(s) Rock psicodélico
Glam rock
Folk (inicios)
Protopunk
Hard rock
Rock and roll
Período de actividad 1967 - 1977
Discográfica(s) Reprise Records, PolyGram, Relavity, Spectra, A&M Records, Casablanca, EMI
Miembros
Marc Bolan
Steve Peregrin Took
Mickey Finn
Steve Currie
Bill Legend
Gloria Jones
Jack Green
Dino Dines

T. Rex fue una banda de rock fundada en Londres en el año 1967 por Marc Bolan bajo el nombre original de Tyrannosaurus Rex, con el que lanzaron sus primeros cuatro álbumes de estudio con un sonido más cercano al rock psicodélico y al folk rock. A principios de los años setenta y con el nombre reducido a T. Rex alcanzaron la fama mundial y se convirtieron en el primer grupo glam rock de la historia,[1] corriente que posteriormente siguieron David Bowie, Sweet y Slade, entre otras agrupaciones inglesas.[2]

La agrupación dejó de existir en 1977 tras la abrupta muerte del vocalista y líder Marc Bolan con apenas veintinueve años de edad en un accidente automovilístico. Sin embargo su legado se mantiene con el paso de los tiempos, siendo considerados como una de las grandes influencias para el hard rock, el new wave, el punk y el rock alternativo.[3] Además es una de las pocas bandas de principios de los setenta que obtuvo diez sencillos en los top diez en el Reino Unido, de los que destacan éxitos como «Get It On», «Children of the Revolution» y «20th Century Boy», entre otras.

Historia[editar]

Inicios como Tyrannosaurus Rex[editar]

Fue fundada en agosto de 1967 por el guitarrista y vocalista Marc Bolan después de que abandonara su primer proyecto John's Children.[4] Junto a Bolan se unió el percusionista Steve Peregrin Took cuyo nombre tomó del personaje de ficción Peregrin Tuk de la novela fantástica El Señor de los Anillos.[5] Tras componer su propio material y actuar en distintos clubes de la ciudad de Londres, el dúo recibió la oportunidad del productor Tony Visconti de grabar un disco por un sello subsidiario de EMI Records, después de verlos en una presentación en el UFO Club de la capital inglesa.[4]

Tras esto y a mediados de 1968 publicaron su primer álbum de estudio, My People Were Fair and Had Sky in Their Hair... But Now They're Content to Wear Stars on Their Brows, que entró en el puesto quince de la lista UK Albums Chart en julio del mismo año.[6] De la misma manera y al mismo tiempo lanzaron los sencillos «Debora» y «On Inch Rock», que entraron en los puestos treinta y cuatro y veintiocho en el Reino Unido respectivamente.[6] Debido al éxito del disco debut y de sus primeros sencillos publicaron en el mismo año el álbum, Prophets, Seers & Sages: The Angels of the Ages que continuó con las letras psicodélicas, sonidos folk y la mezcla entre las guitarras acústicas de Bolan y las congas de Took, sin embargo no obtuvo el éxito esperado.[7] Ya en 1969, el dúo publicó su tercer trabajo de estudio el famoso Unicorn, que marcó la diferencia entre el sonido más bien hippie de sus predecesores y el sonido renovado, ya que en éste Bolan por primera vez incluyó guitarras eléctricas y Took por primera vez la batería como instrumento tal. Como dato, este es el primer disco de la banda que debutó en los Estados Unidos puesto que los dos primeros fueron lanzados a principios de la siguiente década.[8]

En agosto de 1969 lanzaron el sencillo «King of the Rumbling Spires» que se posicionó en el puesto cuarenta y cuatro en el Reino Unido[6] Tan solo dos meses después el percusionista Steve Peregrin Took se retiró de la banda, ya que no se sentía cómodo con el sonido que iba adquiriendo Bolan. En su reemplazo entró el también percusionista Mickey Finn[9] con quien lanzaron su cuarto y último trabajo bajo el nombre Tyrannosaurus Rex, el disco A Beard of Stars publicado en 1970 que terminó de definir el sonido que Marc buscaba, acercándose de lleno al estilo que fue después llamado glam rock.[4]

El glam rock y el despegue[editar]

Tras el lanzamiento de A Beard of Stars Bolan decidió iniciar una nueva etapa en su carrera, para ello acortó el nombre de Tyrannosaurus Rex a T. Rex; junto a esto también cambió su forma de vestir y su música evolucionó del folk rock a un rock and roll más accesible a las personas e incluso alcanzó a tomar un sonido más cercano al hard rock.[10] De igual manera acabaron su contrato con Regal Zonophone y firmaron con la discográfica Fly Records.

Con todos los nuevos cambios adquiridos publicaron el primer sencillo bajo el nombre de T. Rex, «Ride a White Swan», que se convirtió rápidamente en un hit radiofónico escalando hasta el puesto dos de la lista UK Singles Chart, hasta ese entonces la posición más alta para un trabajo de la banda[11] Con el sencillo en lo alto de la lista británica, publicaron el álbum T. Rex donde por primera vez se incluyó a los músicos Howard Kaylan y Mark Volman de The Turtles, aportando voces en algunas canciones.[7] El disco recibió excelentes críticas e incluso entró en el top diez en el país inglés, en el séptimo puesto.[11] Durante este tiempo, Bolan vio la necesidad de incluir a un bajista y a un baterista (Steve Currie y Bill Legend respectivamente) para así iniciar la gira promocional.[7]

El éxito comercial[editar]

Con Currie y Legend como miembros activos de la banda lanzaron en 1971 dos de sus más exitosos sencillos, por un lado «Hot Love» publicado en febrero y que alcanzó el primer puesto en las listas del Reino Unido[11] y por otro lado, «Get It On» que también entró en las listas de popularidad en el Reino Unido solo unos días después de su lanzamiento en septiembre, y se mantuvo por trece semanas dentro de las listas de popularidad, siendo tres de ellas como número uno.[12] Este exitoso sencillo también fue lanzado en los Estados Unidos como «Bang a Gong (Get It On)» llegando al puesto diez en dicho país.[13]

En septiembre del mismo año pusieron a la venta el sexto álbum de estudio y a la vez el más famoso de la banda Electric Warrior, disco que se posicionó en el puesto número uno en el UK Albums Chart, durante ocho semanas consecutivas[11] y en el puesto treinta y dos en los Billboard 200 del mercado estadounidense.[13] Electric Warrior hasta el día de hoy ha sido considerado el «trabajo que definió el glam rock británico».[14] Durante este mismo tiempo Marc Bolan inició su personaje T. Rextacy, captando la atención de muchos adolescentes gracias a su enorme sombrero de copa y zapatos de gran superficie.[3] A fines de 1971 y sin la autorización de Marc, el sello Fly Records lanzó el sencillo «Jeepster» que obtuvo excelente recepción en las listas británicas.[11] Sin embargo esta toma de decisión por parte del sello provocó que Bolan diera por terminado el contrato con Fly Records, lo que motivó al guitarrista a crear su propio sello, T. Rex Wax Co Records, con el cual firmó con la multinacional EMI Music para la distribución de sus siguientes álbumes.[10]

Mickey Finn en febrero de 1973

En marzo de 1972 la banda tocó por dos noches consecutivas en el recinto Empire Pool en Wembley en el Reino Unido, donde fue grabado parte del documental Born to Boogie dirigido por el baterista y amigo de Marc Ringo Starr y lanzado en diciembre del mismo año por el sello Apple Films. Este documental además mostraba la historia detrás de T. Rex, principalmente la vida privada Marc Bolan y su relación de amistad con los músicos Elton John y el ya mencionado Ringo Starr.[15]

Ya en julio de 1972 lanzaron el séptimo disco de estudio The Slider, que se posicionó rápidamente en el cuarto lugar en el Reino Unido[11] y en el puesto décimo séptimo en los Estados Unidos.[13] Este disco continuó el éxito conseguido con Electric Warrior e incluso lo superó ya que en solo cuatro días el LP vendió 100 000 copias en los Estados Unidos.[10] [3] De este trabajo se extrajeron los sencillos «Telegram Sam» y «Metal Guru», ambos obteniendo el puesto número uno en los UK Singles Chart.[11] Ya a fines del año la banda publicó uno de sus más famosos sencillos, «Children of the Revolution», que se posicionó sin problemas en el segundo lugar en las listas del país inglés.[11]

Tras el éxito tanto de los álbumes como de los sencillos en las listas británicas el antiguo sello de T. Rex, Fly Records, aprovechó el momento y lanzó el recopilatorio Bolan Boogie que alcanzó la posición número uno en el Reino Unido;[11] de igual manera remasterizó los álbumes durante el período de Tyrannosaurus Rex Prophets, Seers and Sages: The Angels of the Ages y My People Were Fair.... en un disco doble llamado Tyrannosaurus Rex (A Beginning), que también alcanzó la máxima posición en el Reino Unido[6] y el puesto 113 en la lista Billboard 200 estadounidense.[13] Además remasterizó los otros dos álbumes A Beard of Stars y Unicorn, en un doble disco entrando en las listas británicas en los top cincuenta.[6]

En 1973 publicaron los sencillos «20th Century Boy» y «Solid Gold Easy Action», que entraron en los puestos tres y dos respectivamente en las listas británicas[11] y que sirvieron de preludio de lo que fue el disco Tanx lanzado en marzo del mismo año.[16] Tanx recibió excelentes críticas alcanzando rápidamente el cuarto lugar en el Reino Unido.[11] Durante ese año Marc decidió agregrar más músicos a la banda, entre ellos un coro de mujeres donde estaba la cantante de soul Gloria Jones —conocida por ser la intérprete original de «Tainted Love»— y al guitarrista Jack Green para aumentar la potencia de los conciertos en vivo.[7] A fines del mismo año publicaron dos nuevos sencillos «Groover» y «Truck On (Tyke)», que entraron en las listas de Reino Unido sin problemas.[11]

Ya en febrero de 1974 publicaron el sencillo «Teenage Dream», el primero bajo el nombre de Marc Bolan and T. Rex, que se posicionó en el lugar décimo tercero en el país inglés.[17] Tras su lanzamiento el baterista Bill Legend se retiró de la banda y en su reemplazo fue escogido Davey Lutton y por su parte Gloria Jones pasó a ser teclista.[3]

Gloria Jones en vivo junto a la banda en 1976 en Glasgow, Reino Unido

Dicho sencillo además sirvió de preludio de Zinc Alloy and the Hidden Riders of Tomorrow el último disco producido por Tony Visconti. El disco no alcanzó el top diez como sus predecesores, ocupando solo el lugar duodécimo en el país inglés,[11] lo que inició en cierta manera el declive comercial de la banda en el mercado británico, lo que se vio con más detalles en sus siguientes producciones.

El declive comercial[editar]

En agosto de 1974 y a través de Casablanca Records publicaron Light of Love solo para los Estados Unidos. Disco que contenía tres canciones de Zin Alloy and the Hidden Riders of Tomorrow y ocho de su futuro álbum. A pesar que fue lanzado para promocionar a los ingleses en el mercado estadounidense, no obtuvo el éxito esperado y sus ventas fueron desastrosas,[18] lo que llevó al sello Casablanca a terminar su contrato con el grupo, convirtiendo a este álbum en el último lanzado en dicho mercado.[19]

Solo tres meses después apareció el nuevo sencillo «Zip Gun Boogie» que solo alcanzó a entrar en el top cuarenta en el Reino Unido[11] y que fue el último trabajo con Mickey Finn y Jack Green, ya que días después de su lanzamiento se retiraron de la banda al mismo tiempo que el teclista Dino Dines se integraba.[10]

En 1975 publicaron su siguiente trabajo de estudio Bolan's Zip Gun, que comprobó la pérdida de popularidad de la banda ya que no entró en las listas de ningún país.[10] Tras esto Bolan junto a su novia Gloria Jones se retiraron por algunos meses de la escena musical y se trasladaron a la ciudad de Montecarlo en Mónaco, donde comenzó a involucrarse con el alcohol y el exceso de comida.[20]

El resurgimiento[editar]

En la primavera de 1976 Bolan decidió volver a los estudios para grabar el penúltimo disco llamado Futuristic Dragon, que posicionó nuevamente a la banda en las listas de Europa gracias a las excelentes críticas y a sus nuevos sencillos «New York City» y «Dreamy Lady», que entraron en los puestos quince y treinta respectivamente en el Reino Unido.[11] Con una gira por el país inglés y con presentaciones en distintos programas de televisión como Top of the Pops, su popularidad alcanzó los niveles de antaño. Gracias a esto el sencillo «I Love to Boogie» entró en el top veinte días después de su publicación, de igual manera los promocionales «London Boys» y «Laser Love» no tuvieron problemas de entrar en las listas británicas.[11]

Busto de Marc Bolan ubicado en el Bolan's Rock Shrine, sitio de su muerte

En marzo de 1977 publicaron Dandy in the Underworld el último álbum de estudio de los ingleses, que obtuvo el puesto veintiséis en el Reino Unido, el más alto desde Zinc Alloy and the Hidden Riders of Tomorrow de 1974.[11] Debido al retorno al éxito de los ingleses el sello RCA Records los contrata para lanzar un nuevo álbum, denominado Jack Daniels; lamentablemente esto nunca ocurrió debido a la muerte de Bolan en septiembre del mismo año.[7]

Muerte de Marc Bolan y fin de la banda[editar]

En la tarde del día 15 de septiembre de 1977 Bolan junto a su novia Gloria Jones, accedieron al restaurante Speakeasy y tras una cena se trasladaron al club Morton en el centro de Londres. En la madrugada del día 16 la pareja después de consumir alcohol en el recinto, estrellaron su vehículo contra un árbol cerca de Gypsy Lane en Queens Ride, Barnes, al suroeste de Londres, a tan solo unas millas de su casa. Jones sufrió heridas de consideración mientras que Bolan, copiloto del vehículo, murió al instante con solo veintinueve años de edad.[21]

En el sitio donde se ubicaba el árbol la organización inglesa de derechos de autor Performing Right Society, instaló una piedra junto a un busto del cantante en su memoria que se denominó Bolan's Rock Shrine; en español el santuario de rock de Bolan. Con las muertes de Steven Peregrin Took en 1980, Stevie Currie en 1981, Mickey Finn en 2003 y Dino Dines en 2004, fue colocada una placa en memoria de los integrantes de la banda como reconocimiento a su trayectoria.[22]

En el año 2007 y con la celebración de los treinta años de su muerte, la autoridad inglesa de turismo English Tourist Board reconoció el lugar y lo incluyó en su guía 113 Sites Rock 'n' Roll Importance of England —en español 113 sitios importantes del Rock 'n' Roll de Inglaterra"— junto al Club Marquee y Abbey Road, entre otros.[23]

Influencia[editar]

La banda fue influenciada por los primeras bandas de rock, principalmente de la década de los cincuenta y principios de los sesenta, como Chuck Berry, Jimi Hendrix, The Beatles, Elvis Presley, The Rolling Stones, Little Richard y The Who, entre otras.[24]

De igual manera, ellos han influenciado a decenas de otras bandas de los géneros punk, new wave, hard rock y rock alternativo, convirtiéndose en una de los grupos más influyentes en la historia de la música rock.[3] Algunas bandas de los setenta como Sweet, Blondie, Suzi Quatro, Kiss, Rainbow y Cheap Trick, entre otras. Bandas ochenteras de hard rock y glam metal como Def Leppard, Motley Crüe, L.A. Guns, Poison, Cinderella, Twisted Sister, Hanoi Rocks, Guns N' Roses y Dokken. Otras bandas que han reconocido la influencia del grupo inglés son Bauhaus, Roxette, Sex Pistols, R.E.M., Smashing Pumpkins, The Smiths, Dead or Alive, Gary Numan y Suede, entre muchas más.[24]

Cronología[editar]

Discografía[editar]

como Tyrannosaurus Rex
como T. Rex

Referencias[editar]

  1. Pablo Padilla y colaboradores (2009). María de los Ángeles Cerda, ed. El Libro Blanco del Rock. Santiago, Chile: Ril editores. p. 397. ISBN 978-956-284-706-3. 
  2. «Glam Rock - los70's». Jimbo.com. Archivado desde el original el 2013-04-11. Consultado el 27 de septiembre de 2012.
  3. a b c d e «Biografías_T. Rex». Rockaxis.com. Consultado el 30 de agosto de 2012.
  4. a b c «Overview_Biography Tyrannosaurus Rex» (en inglés). Allmusic.com. Consultado el 25 de agosto de 2012.
  5. «Carrer History - Chapter One Beginnings» (en inglés). Stevetook.mercurymoon.co.uk. Consultado el 26 de septimebre de 2012.
  6. a b c d e «Charts_Tyrannosaurus Rex» (en inglés). Chartarchive.org. Consultado el 25 de agosto de 2012.
  7. a b c d e «T.Rex_biografía-discografía y letras». Alohacriticon.com. Consultado el 26 de agosto de 2012.
  8. Dave Thompson. «Overview Unicorn» (en inglés). Allmusic.com. Consultado el 25 de agosto de 2012.
  9. Philip Auslander. «Performing Glam Rock: Gender and Theatrically in Popular Music» (en inglés). University of Michigan Press, 2006. Consultado el 27 de septiembre de 2012.
  10. a b c d e «Overview_Biography T. Rex» (en inglés). Allmusic.com. Consultado el 26 de agosto de 2012.
  11. a b c d e f g h i j k l m n ñ o p «Chart_T.Rex» (en inglés). Chartarchive.org. Consultado el 27 de agosto de 2012.
  12. «T. Rex - Get It On» (en inglés). Chartarchive.org. Consultado el 29 de agosto de 2012.
  13. a b c d «T. Rex - Awards» (en inglés). Allmusic.com. Consultado el 24 de febrero de 2013.
  14. «CDaxis_T Rex Electric Warrior» (en español). Rockaxis.com. Consultado el 29 de agosto de 2012.
  15. Bruce Eder. «Overview Born to Boggie (Remasterizaded)» (en inglés). Allmusic.com. Consultado el 01 de septiembre de 2012.
  16. Greg Prato. «Overview Tanx» (en inglés). Allmusic.com. Consultado el 01 de septiembre de 2012.
  17. «Chart Marc Bolan and T. Rex» (en inglés). Chartarchive.org. Consultado el 25 de septimebre de 2012.
  18. Dave Thompson. «Overview Light of Love» (en inglés). Allmusic.com. Consultado el 27 de septiembre de 2012.
  19. Notas librillo Light of Love versión CD (Mark Paytress - marzo de 1995)
  20. Mark Paytress (1992). 20th Century Boy - The Marc Bolan Story. Sedgewick and Jackson. ISBN 978-0283061714. 
  21. Mark Paytress (2003). Bolan: Rise and fall of a 20th Century Superstar. Omnibus Press. 
  22. Jeremy Simmons (2008). The Encyclopedia of Dead Rock Stars: Heroin, Handguns, and Ham Sandwiches (Marc Bolan). Chicago Review Press. 
  23. «The Great Rock 'n' Roll Tour» (en inglés). Dailymail.co.uk. Consultado el 24 de febrero de 2013.