Sylvia Browne

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Sylvia Browne
Nombre Sylvia Celeste Shoemaker
Nacimiento 19 de octubre de 1936
Bandera de los Estados Unidos Kansas City, Misuri, Estados Unidos
Fallecimiento 20 de noviembre de 2013 (77 años)
Bandera de los Estados Unidos San José, California, Estados Unidos
Nacionalidad estadounidense
Ocupación escritora, vidente, locutora.
Cónyuge
  • Gary Dufresne (entre 1959 y 1972),
  • Kenzil Dalzell Brown (hasta 1992),
  • Larry Lee Beck (hasta 2002),
  • Michael (entre 2009 y 2013)
Hijos Christopher Dufresne,
Paul Dufresne.
Sitio web
SylviaBrowne.com
Notas
Sentencia (1992).
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Sylvia Browne (Kansas City, 19 de octubre de 1936San José, 20 de noviembre de 2013)[1] fue una escritora estadounidense que trabajó como vidente y médium.[2]

Trabajó como invitada semanal en el programa de televisión The Montel Williams Show y tuvo su propio programa de radio de una hora de duración en la Hay House Radio, presentando temas sobre lo paranormal y dando consejos a los oyentes como vidente.

Críticos como el escéptico canadiense James Randi (1928-) han argumentado que Browne utilizaba técnicas mentalistas para producir la ilusión de lectura de la mente y clarividencia.

En varios periódicos estadounidenses han aparecido informes acerca de sus profecías erróneas.[3] [4] [5] En televisión varias veces ha sido expuesta como fraude siendo uno de los casos más conocidos el del niño perdido John Akers, donde Browne aseguró que había muerto y que su cuerpo se encontraba en unos matorrales. Días después el muchacho fue encontrado en el apartamento de un amigo.[6] [7]

Más reciente es el caso de Amanda Berry,[8] una niña de Cleveland, Ohio, que desapareció el 21 de abril de 2003. En 2004, durante un episodio de The Montel Williams Show, Sylvia Browne le dijo a Louwana Miller (madre de Amanda Berry): "No está viva, cariño. Tu hija no es del tipo de las que no llama por teléfono".[9] Louwana, que aceptó la muerte de su hija incluso cuando el FBI todavía consideraba que era posible que estuviera viva, murió en 2006. Amanda Berry fue encontrada viva el 6 de mayo de 2013.[10] [11]

En mayo de 2003, Sylvia Browne predijo su propia muerte a los 88 en presencia de Larry King, errando por 11 años.[12] [13] [14]

Predicciones[editar]

Entre las predicciones de Sylvia Browne, figuran:

  • Bill Clinton había sido calumniado con respecto al escándalo de Mónica Lewinsky (profecía que resultó falsa luego de que Lewinsky y Clinton confesaron ambos en el juicio).
  • George H. W. Bush (padre) derrotaría a Bill Clinton en las elecciones presidenciales de 1992 (Bush perdió).
  • Bill Bradley ganaría las elecciones presidenciales del año 2000.
  • Sadam Husein estaba escondido en las montañas en Irak (pero fue encontrado en el 2003 escondido en un pozo en el patio de una casa de familia en una aldea cerca de Tikrit, su pueblo natal).
  • Osama bin Laden había muerto (que más tarde la CIA informó que seguía vivo).
  • Michael Jackson saldría culpable en el juicio de 2005 por abuso sexual a un menor (Jackson fue sobreseído).
  • Para fines de 1999 se encontraría la cura del cáncer de mama.[15]
  • En 1999 el papa Juan Pablo II (1920-2005) se enfermaría y podría morir.[15] Aunque el papa tenía 79 años de edad, ese año no enfermó, sino que hizo varios viajes al exterior y a Italia[16] y lanzó su disco Abbà Pater por Sony International.
  • En 1999, el fiscal federal Ken Starr (1946-) sería investigado por sus gastos extravagantes.[15] No sucedió.
  • Browne apareció en el programa de Larry King Live (en CNN) ocho días antes de los atentados del 11 de septiembre de 2001, pero no pudo predecirlo (aunque después del hecho dijo que había tenido sueños perturbadores acerca de un gran incendio).
  • En el show de televisión The Montel Williams Show’s New Years Predictions, predijo que Brad Pitt y Jennifer Aniston tendrían un bebé ese año. Pero la pareja nunca tuvo un hijo, y se separaron en 2005.
  • El 16 de mayo de 2003, le dijo a Larry King en una entrevista por televisión que ella moriría cuando tuviera 88 años de edad.[17]
  • En 2003 predijo que Amanda Berry estaba muerta, sin embargo fue encontrada viva en 2013 después de un secuestro de 10 años.[18]

En cambio sí predijo correctamente que Warren Beatty y Donald Trump no tendrían éxito en la política, y que habría terremotos en Japón en 2012.

Problemas con la justicia[editar]

Cárcel por fraude[editar]

En 1992, Browne y su exmarido Kenzil Dalzell Brown fueron encarcelados durante 21 días por varios cargos relacionados con fraudes de inversiones y robo calificado.[19] La Corte Suprema del condado de Santa Clara (California), descubrió que Browne y su esposo habían vendido valores en una empresa de minas de oro, con falsos argumentos.[19]

Al menos en un caso, le dijeron a una pareja de estadounidenses que su inversión de 20 000 dólares estadounidenses se dedicaría para costos operativos inmediatos.[20] En cambio el dinero se transfirió a una cuenta de la fundación Nirvana Foundation for Psychic Research (fundación nirvana para investigación psíquica).[19]

Browne y su exmarido tuvieron que devolver el dinero. Dalzell Brown tuvo que ir a la cárcel 4 meses (aunque le acreditaron los primeros 21 días que pasó encarcelado). Sylvia Browne recibió un año de libertad bajo fianza, y 200 horas de trabajo comunitario.[19]

En esa época, Sylvia estaba utilizando el apellido Brown de este, su tercer esposo. Pero al salir de la cárcel se divorció de Brown y se cambió el apellido agregándole una letra e al final.[21]

Cargo por predicción falsa[editar]

En junio de 2008, la puesta al aire (en Reino Unido) de una de las falsas predicciones de Browne, causó que la OFCOM (Oficina de Comunicaciones, ente regulador británico) declarara que el canal de televisión ITV2 «rompió los estándares mostrar una repetición del programa de televisión The Montel Williams Show, en el cual Browne le decía a una pareja desesperada que su hijo desaparecido ya estaba muerto (aunque él apareció vivo tiempo después)».[22] La ley infringida fue la regla 2.1 del Código de Difusión, que protege a la teleaudiencia de material ofensivo.

Críticas y controversia[editar]

Sylvia Browne estuvo involucrada en numerosas controversias acerca de sus predicciones y afirmaciones. El investigador escéptico James Randi, ha denunciado que sus predicciones no se pueden diferenciar de aquellas que logran los mentalistas que utilizan técnicas de lectura en frío (técnica de adivinación mediante el análisis rápido del lenguaje corporal, vestimenta, apariencia, género, orientación sexual, religión, origen étnico, escolaridad, manera de hablar, de la persona estafada) y lectura en caliente (técnica que requiere la ayuda de cómplices que —antes de la lectura— recaban información acerca de la persona estafada).[23] En una entrevista del 10 de febrero de 2007, Gary Dufresne —su primer esposo— dijo que no cree que Browne tenga ninguna habilidad sobrenatural, y que ella ha dicho que los crédulos merecen que se aprovechen de ellos.[23]

Browne ha declarado varias veces que siempre trabaja con la policía y el FBI como detective psíquico, pero de acuerdo con el Skeptics Dictionary, en 21 de los 35 casos de Browne, los detalles que dio eran demasiado vagos como para verificar su exactitud, y en los 14 restantes Browne no jugó ningún papel útil.[24]

Críticas de James Randi[editar]

Cada año en Estados Unidos se gastan unos mil millones de dólares estadounidenses en psíquicos. Sylvia Browne cobra 700 dólares por una llamada de teléfono de 20 minutos. Ni siquiera necesita verte. Incluso tendrás que esperar un par de horas, debido a que ella está muy solicitada y tiene la agenda llena. [...] ¿Cómo es eso que cuando pagas por hablar con un pariente muerto, nunca te hablan desde el infierno? [...] Uno de cada tres adultos estadounidenses creen que la comunicación con los muertos es verdad.

James Randi (conferencia del 9 de marzo de 2007, en Menlo Park).

La Fundación Educativa James Randi tiene un premio de un millón de dólares para cualquier persona que pueda probar (en un ambiente controlado) que tiene el más mínimo poder sobrenatural.[25]

James Randi, un mago retirado que se ha convertido en investigador de fenómenos paranormales, ha sido un frecuente crítico de Browne. El 3 de septiembre de 2001, Browne declaró en el programa Larry King Live que aceptaba el desafío por un millón de dólares para demostrar una habilidad paranormal.[26] Sin embargo, hasta el año 2008, Browne ha dicho que le ha sido imposible entrar en contacto con la fundación o responder a las demandas de Randi.

Entre las razones que ha esgrimido Browne para no ganar el premio Randi se encuentran:

  • No pudo contactar a Randi.[27]
  • Ni Randi ni la Fundación tienen un millón de dólares para pagarle en caso de que ganara.[28]
  • Randi no quiere poner el dinero en fideicomiso (en manos de un tercero de confianza).[28]
  • Ya no quiere ni necesita ese dinero.[29]

Browne ha declarado que si la fundación se niega a poner el millón en fideicomiso, eso implica que en realidad el dinero no existe. Primero Randi mantuvo la decisión, señalando que el desafío dice claramente que el dinero no será puesto en fideicomiso. Sin embargo, en noviembre de 2003, Randi decidió hacer una excepción con Browne, y declaró que el dinero se puede poner en fideicomiso, proponiendo como agentes de fideicomiso ya sea a Larry King[30] o a Montel Williams (ambos patrocinadores de Browne). Aunque les envió cartas formales tanto a Larry King como a Montel Williams notificándoles de su nominación como posibles agentes de fideicomiso, ninguno de los dos respondió. Browne nunca aceptó ni reconoció que Randi realizaría una excepción con respecto al tema del fideicomiso.

Después de hacer este anuncio, Randi declaró en su sitio web «Ahora he contestado a cada una de las objeciones que hizo Sylvia Browne, excepto una: que no le gusto».[31]

Bibliografía[editar]

Browne escribió o coescribió docenas de libros desde 1990.

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. «World-famous psychic Sylvia Browne dead at age 77.» (en inglés) (20 de noviembre de 2013). Consultado el 21 de noviembre de 2013.
  2. Documental sobre Sylvia Browne en CNN, video publicado en YouTube.com, consultado el 2 de enero de 2007.
  3. «Be not deceived: psychics are in it for the cash, nothing more» (‘no se engañe, los psíquicos lo hacen solo por dinero’), artículo de Richard Roeper en el diario Chicago Sun-Times del 22 de enero de 2007. Consultado el 31 de enero de 2007.
  4. «She told them boy was dead: crystal ball fails psychic in Mo. kidnap» (‘ella les dijo que el niño había muerto: la bola de cristal le falla a una vidente en el secuestro en Montana’), artículo en el diario New York Daily News del 18 de enero de 2007 Christina Boyle. Consultado el 31 de enero de 2007}} (Link dead as of 8 April 2007)
  5. «Dupe or no dupe: show exposes the superstition in nearly all of us» (‘¿engañar o no engañar? Un show expone la superstición que se encuentra prácticamente en cada uno de nosotros’), artículo de Leif Wright en el diario Muskogee Phoenix del 25 de enero de 2007. Consultado el 31 de enero de 2007.
  6. «Fraud of Brown on CNN» (‘el fraude de Browne en CNN’), video de CNN en YouTube.
  7. «Browne busted drowned man on 911» (Browne engaña a un ahogado en el 911’), video en YouTube.
  8. Secuestro de Amanda Berry, Gina DeJesus y Michelle Knight
  9. http://www.huffingtonpost.com/2013/05/08/psychic-sylvia-brown-amanda-berry_n_3238316.html?utm_hp_ref=religion
  10. http://www.elmundo.es/america/2013/05/07/estados_unidos/1367917154.html
  11. http://www.nytimes.com/2013/07/10/us/3-women-held-captive-in-cleveland-thank-supporters.html
  12. http://web.archive.org/web/20131122215323/http://www.npr.org/templates/story/story.php?storyId=246546161
  13. http://www.ibtimes.co.uk/articles/524158/20131121/sylvia-browne-amanda-berry-celebrity-psychic-dies.htm
  14. http://www.youtube.com/watch?v=Hwst_6HRqrk
  15. a b c «Predictions for 1999 (Sylvia Browne - Spiritual Teacher - [408 379-7070)»,] artcíulo borrado del sitio web Sylvia.org; actualmente en el sitio web Archive.org. COnsultado el 3 de agosto de 2012.
  16. Lista tomada de Viajes de Juan Pablo II fuera de Italia.
  17. «Interview with Sylvia Browne», transcripción de la entrevista de Larry King del 16 de mayo de 2003 en el canal CNN. Consultado el 24 de marzo de 2011.
    Larry King: «Ok, ¿tú sabes cuándo vas a morir?»
    Sylvia Browne: «Sí, cuando tenga 88 años».
  18. http://www.intereconomia.com/noticias-gaceta/internacional/se-confirma-que-nina-encontrada-secuestradas-hija-ariel-castro-2013051
  19. a b c d «Psychic Sylvia Browne once failed to foresee her own criminal conviction» (‘una vez Sylvia Browne no pudo profetizar su propia detención’), artículo de Joe Nickell en 2004, en el sitio web Skeptical Inquirer. Consultado el 18 de agosto de 2006.
  20. «Spiritualist, ex-husband plead no contest in securities case», artículo de Bill Romano en el diario San José Mercury News del 9 de marzo de 1993.
  21. «Sylvia Browne’s latest: ghost-written?» (‘la última de Sylvia Browne, ¿utiliza un escritor fantasma?), artículo de Joe Nickell en la revista Skeptical Inquirer de septiembre de 2005. Consultado el 15 de marzo de 2007.
  22. «ITV wrong over psychic claim repeat» (‘ITV cometió un error al repetir una afirmación de una vidente’), artículo en el sitio web The Press Association del 23 de junio de 2008. Consultado el 31 de julio de 2008.
  23. a b «Is she for real?» (‘¿es ella real?’), artículo de Jon Ronson en el diario The Guardian (Londres) del 27 de octubre de 2007.
  24. «Psychic detective, blue sense» (‘detective vidente, el «sentido azul»’), artículo en Skeptics Dictionary. Consultado el 1 de febrero de 2007.
  25. [http://www.randi.org Premio de un millón de dólares estadounidenses de la fundación James Randi para cualquier persona que logre demostrar el más mínimo caso parapsicológico. Todavía no fue cobrado.
  26. «Sylvia Browne's clock-update», artículo de James Randi en el sitio web de la James Randi Educational Foundation. Consultado el 25 de octubre de 2006.
  27. «In conclusion», artículo de James Randi del 10 de noviembre de 2006 en el sitio web James Randi's Swift. Consultado el 3 de enero de 2007.
  28. a b «Sylvia emerges!» artículo de James Randi del 23 de mayo de 2003 en el sitio web James Randi's Swift. Consultado el 3 de enero de 2007.
  29. «Sylvia Browne: psychic guru or quack?» (‘¿vidente gurú o estafadora?’), artículo en el sitio web Quack Watch (observador de embaucadores). Consultado el 3 de enero de 2007.
  30. «Browne’s back!» (‘¡Browne ha vuelto!’), artículo de James Randi del 19 de diciembre de 2003 en el sitio web de la James Randi Educational Foundation. Consultado el 25 de octubre de 2006.
  31. «Sylvia’s problem solved! (‘¡el problema de Silvia, resuelto!’), artículo de James Randi del 7 de noviembre de 2003 en el sitio web de la James Randi Educational Foundation. Consultado el 6 de agosto de 2005.

Enlaces externos[editar]

  • «The People vs. Sylvia Browne» (‘el pueblo de Estados Unidos contra Sylvia Browne’), texto de la resolución del juicio; en inglés en WikiSource.org.
  • SpiritNow.com (nuevo sitio de Browne).
  • Novus.org (The Society of Novus Spiritus: ‘sociedad de nuevos espíritus’, iglesia liderada por Browne).
  • HayHouseRadio.com (show en línea de Sylvia Browne).

Sitios críticos[editar]

  • SkepticReport.com (cronología de la contienda entre Browne y Randi; en inglés).
  • Randi.org (James Randi desafía a Sylvia Browne; en inglés).
  • Randi.org (vídeo de Sylvia Browne con Larry King).
  • MyWeb.Tiscali.co.uk (lista de predicciones de Sylvia Browne, con columnas de «cierto» y «falso»; en inglés).
  • Csicop.org (críticas al periodista Larry King, «King of the Paranormal», rey de lo paranormal; en inglés).
  • FoxNews.com («TV Psychic Misses Mark on Miners», de Roger Friedman, 2006; en inglés).
  • Salon.com (en inglés).