Swietenia

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Swietenia
Swietenia mahagoni Ypey9.jpg
Swietenia mahagoni
Estado de conservación
Vulnerable (VU)
Vulnerable (UICN)
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Rosidae
Orden: Sapindales
Familia: Meliaceae
Género: Swietenia
Jacq. 1760
Especies

Ver texto.

Sinonimia
  • Elutheria M. Roem.
  • Mahagoni Adans.
  • Roia Scop.
  • Suitenia Stokes, orth. var.[1]
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Swietenia es un género de árboles en la familia de las caobas Meliaceae. Se distribuyen por los Neotrópicos, sur de Florida, el Caribe, México, América Central al sur de Bolivia, Brasil y de Paraguay.

Descripción[editar]

Tiene más de cuarenta especies, geográficamente separadas. Presentan árboles de mediana a gran altura 20-45 m, y diámetros de tronco de 2 m. Hojas 10-30 cm de longitud, pinnadas, 3-6 pares de folíolos, el terminal ausente; cada folíolo 5-15 cm de longitud.; hojas caducifolias a semiperennifolias, caen brevemente mientras aparece el nuevo follaje. Flores producidas en inflorescencias sueltas, cada pequeña flor tiene 5 pétalos blancos a verde amarillentos. Fruto cápsula parecido a una pera con 8-20 cm de largo, con numerosas semillas aladas de 5-9 cm de longitud.

Algunas especies[editar]

Entre humilis, macrophylla, y mahagoni, hay confusiones, están mal definidas biológicamente; en parte debido a la hibridación libre por crecer próximas.

Usos[editar]

Starr 050516-1369 Swietenia mahogani.jpg

El género es famoso como suministrador de caoba, primero desde Swietenia mahagoni, especie caribeña, que fue sobre-explotada y se terminó hacia los años cincuenta. Luego la mayoría de la caoba viene de Swietenia macrophylla.

Una madera comparable se produce con el género vinculado, africano Khaya A.Juss. 1830. Se mercadea como caoba africana, y es la única otra madera ampliamente aceptada como caoba.

Swietenia mahagoni es muy cultivada como árbol ornamental en su área nativa, y en el sur de Florida, y similarmente S. macrophylla en Hawaii y en otros países.

Los frutos de Swietenia macrophylla se llaman "fruta del cielo", debido a que se encuentran muy alto en las ramas. Esta fruta concentrada se vende como medicina natural para mejorar la circulación sanguínea, la piel; para disfunciones erectiles. Su consumo así concentrada está aprobada por el ministerio de Salud de Malasia.

CITES[editar]

Todas las especies están listadas por CITES. La madera que pasa por una frontera necesita tener permisos de exportación. Las organizaciones internacionales de protección del medio ambiente como Greenpeace, Amigos de la Tierra, y Rainforest Action Network han clasificado estas especies como "tráfico ilegal de madera", especialmente de Brasil.

Referencias[editar]

  1. USDA, ARS, National Genetic Resources Program. Germplasm Resources Information Network - (GRIN) [Base de Datos en Línea]. National Germplasm Resources Laboratory, Beltsville, Maryland. URL: http://www.ars-grin.gov/cgi-bin/npgs/html/genus.pl?11743 (19 June 2014)

Enlaces externos[editar]